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Mostrando entradas de octubre 26, 2008

Glaciar que abastece de agua a 70% de Región Metropolitana desaparecería en 50 años

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"Estos son glaciares en extinción", se lamenta Antonio Vergara, nivomensor de la Dirección General de Aguas (DGA), mientras camina desde el pequeño refugio de madera y piedra que lo cobija hasta el área de estudios ubicada en el "corazón" del glaciar Echaurren. Es un trayecto duro, que repite desde hace 35 años entre octubre y marzo para medir el retroceso del glaciar, cuyos deshielos resultan clave para el abastecimiento de agua del 70% de la Región Metropolitana.
Es casi una hora de caminata en medio de la nieve, descendiendo por una pronunciada pendiente y soportando temperaturas de hasta -10° C en invierno. Con una extensión de 0,4 KM2, el glaciar está ubicado a 3.800 metros sobre el nivel del mar y la altura en este lugar se siente de verdad. Bastan dos pasos sobre la nieve para sentir una desesperante falta de oxígeno. Todo en medio de un paisaje de montaña realmente sobrecogedor.
Ubicado a sólo 50 km al este de Santiago, en la vertiente occidental de la Cordil…