3 mar. 2016

¿Qué son las personas no humanas?


Dónde comienza y acaba una persona? No hablamos de algo físico, sino de los derechos y emociones. ¿Qué hace que un animal como un primate homínido se desbanque del resto de especies y luche por unos derechos especiales? Normalmente esta diferencia, grosso modo, se la atribuimos a las capacidades cognitivas y emotivas como la inteligencia, la empatía... 
Y a medida que vamos aumentando nuestros conocimientos sobre el mundo que nos rodea nos percatamos de que ahí fuera, algunos animales se parecen a lo que nosotros consideramos "humano" de lo que creíamos. Y, aunque están amparados bajo las leyes de protección animal, ¿y si no fuera suficiente? Tal vez es hora de considerar una revisión profunda de lo que estimamos como "persona". Tal vez es hora de crear una nueva figura ética, social y jurídica. Tal vez es hora de darle la bienvenida a las personas no humanas. 
Consiste en una figura jurídica para defender los derechos de especies con elevadas capacidades cognitivas y gran inteligenciaVayamos al grano. El concepto de personas no humanas es mayormente jurídico. Una figura nacida para defender los derechos de especies con elevadas capacidades cognitivas y gran inteligencia. 
Cuando se habla de personas no humanas se suelen identificar a los orangutanes, chimpancés, gorilas y bonobos, entre otros. Pero existen grupos que consideran como personas no humanas a animales como los delfines o las ballenas. La consideración de personas no humanas, como explicábamos, está relacionada con las capacidades cognitivas. A medida que entendemos mejor a los animales, comprendemos sus necesidades. 
Por ejemplo, sabemos la capacidad individual de procesar información y usarla en su beneficio, la toma de conciencia de sí mismo, la empatía y las emociones demostradas en muchos de los animales nombrados. En este sentido, se parecen muchísimo a nosotros. ¿Qué los diferencia, entonces? ¿Una cuestión meramente genética? ¿Intelectual? ¿Dónde están los límites? Las cuestiones no son sencillas de resolver. 
Actualmente los animales están protegidos por la ley de forma local. Cada país, cada región, acata unas normas de protección fundamental que velan por los derechos de los animales. Sin embargo, dichas leyes son muy heterogéneas. Cada lugar tiene sus propias reglas e interpretaciones. Casi todas las leyes promueven un buen trato, obligación de mantenimiento, etc. Pero también es cierto que estas leyes están orientadas a la propiedad. 
Pero los animales no son cosas. Son seres vivos. En el caso de mamíferos superiores, las necesidades, sentimientos y capacidades están muy por encima que la de "las cosas". Por ejemplo, es notable el comportamiento de chimpancés y orangutanes, los cuales pueden aprender a hablar mediante lenguaje de signos con los seres humanos. 
Los delfines también han demostrado la capacidad de comunicarse con nosotros, así como otros rasgos cognitivos "elevados" (altruismo, placer, duelo, alegría, crueldad, curiosidad...). Tratar a un animal con estas capacidades como si solo fuese una cosa con "necesidades" provoca el sufrimiento del animal. Por eso, los derechos de los animales a veces se muestran notablemente insuficientes. De ahí surge la idea de elevar el estatus de algunas especies a personas no humanas. De esta manera, dichos animales obtendrían, al menos, tres derechos fundamentales: derecho a la vida, a la libertad y a no ser maltratados ni física ni psicológicamente. 
Pero, ¿dónde terminan las personas y comienzan las personas no humanas? ¿Y dónde acaban las personas no humanas y comienzan los animales? Esta cuestión es aún más compleja. Parece que la batuta en este asunto la lleva, desde luego, la capacidad cognitiva. Pero también hay una cuestión genética. Por ejemplo, los bonobos comparten con nosotros una cantidad abrumadora de ADN. También lo hacen (aunque en menor medida) los chimpancés y los orangutanes. Por supuesto, los delfines están más alejados, pero nuestro parecido genético con los cetáceos no es despreciable. De hecho, no lo es si hablamos, en general, de mamíferos. 
Por otro lado están las características etológicas (de comportamiento) y sociales. En este caso, los primates no homínidos y los primates homínidos comparten con nosotros una cantidad enorme de similitudes. Y necesidades. Necesidades que se ignoran por completo al solo contemplar y velar por el derecho animal. Por supuesto, no va a ser fácil clasificar que animales merecen el estatus de personas no humanas y cuáles no. De hecho, ya de por sí, la cuestión rezuma un tanto de hipocresía. Pero también es cierto que en este momento nuestra especie "domina" (si es que se puede decir así) el entorno, con todas sus consecuencias. 
Necesitamos a los animales para sobrevivir. Pero también tenemos la capacidad de hacer todo lo posible para respetar sus verdaderos derechos.
Anuncian producción y lanzamiento masivo de satélites para cobertura web global Las empresas Oneweb y Airbus anuncian una alianza para la fabricación y lanzamiento de 900 satélites de conectividad de Internet con cohetes de Virgin Galactic y Ariane.
El proveedor de conexión satelital a Internet OneWeb ha firmado un proyecto conjunto con Airbus Defense and Space, para la puesta en órbita de 900 satélites, que proporcionarán cobertura global para acceso a Internet. 
La empresa OneWeb Satellites es propiedad conjunta de ambas empresas participantes. El diseño de los satélites ya ha sido iniciado, y la fabricación de los primeros aparatos tendrá lugar en Toulouse, Francia. 
La producción masiva de los 890 satélites siguientes será realizada en Estados Unidos. Cada satélite tendrá un peso inferior a los 150 kilos, y operará en una órbita de baja altura. Los satélites serán lanzados por las empresas Arianespace y Virgin Galactic, a partir de 2018, y alcanzarán sus respectivas órbitas mediante propulsión eléctrica. 
En un comunicado conjunto, las empresas participantes dicen haber estado trabajando durante varios meses en el diseño de la iniciativa de vanguardia. 
El prototipo de la línea de producción en Toulouse será utilizada además para probar el método de industrialización del producto, para su posterior producción a gran escala en Estados Unidos. Refiriéndose a la participación de Airbus, Matt O’Connell, CEO de OneWeb, comentó que la empresa aportará su confiable legado en operaciones satelitales, como asimismo su soporte técnico y diseño en la fabricación de los productos. En tal sentido, recalcó la necesidad de crear soluciones altamente costo efectivas para los futuros usuarios de conexión satelital a Internet.

Internet de las Cosas tendrá su propio estándar Wi-Fi

Para un gran número de dispositivos que actualmente, y a futuro, formarán parte de Internet de las cosas (IoT), las actuales tecnologías WLAN/Wi-Fi serán inadecuadas. Por ejemplo, para un dispositivo incrustado en una pared, encargado de realizar mediciones ocasionales, contar con acceso de banda ancha de alta velocidad será, en rigor, innecesario. En lugar de ello, este dispositivo requerirá fundamentalmente de bajo consumo energético, como asimismo de una señal potente. HaLow El planteamiento anterior llevó a la Wi-Fi Alliance anunciar durante el fin de semana la disponibilidad de una nueva tecnología inalámbrica de redes denominada Wi-Fi HaLow, basada en la especificación IEEE 802.11ah, diseñada específicamente para tales escenarios. Mientras que las actuales soluciones Wi-Fi utilizan los rango de frecuencias de 2,5 y 5 GHz, Wi-Fi HaLow utilizará la banda de 900 Mhz. 
La menor frecuencia implica un mejor alcance de la señal, por lo que Wi-Fi Alliance asegura que Wi-Fi HaLow duplica el alcance de las actuales tecnologías Wi-Fi. Hogares y ciudades inteligentes “Wi-Fi HaLow cubre adecuadamente las distintas necesidades de los hogares y ciudades inteligentes, como asimismo de mercados industriales, debido a su capacidad de funcionar con un efecto considerablemente bajo, con una señal que atraviesa paredes y funciona en distancias considerablemente superiores que Wi-Fi actual”, comentó Edgar Figueroa, director de Wi-Fi Alliance, en un comunicado. 
Figueroa agrega que Wi-Fi HaLow extiende el área de utilización de Wi-Fi desde pequeños dispositivos portátiles y wearables, hasta implementaciones a gran escala en empresas. Wi-Fi Alliance pronostica que un gran número de las futuras unidades con soporte para Wi-Fi HaLow y la banda de los 900 MHz también soportará tecnologías Wi-Fi basadas en las frecuencias de 2,5 y 5 GHz. más información en Wi - Fi HaLow

12 abr. 2015

Parece mentira .... hace mas de 50 años nace el primer disco duro ....


El disco duro, dispositivo de almacenamiento de datos no volátil, es un inexorable reloj que nos enseña como pasa el tiempo. En 1992, los discos duros de 3,5 pulgadas tenían una capacidad de 250 Megabytes, mientras que 10 años después ya se habían superado los 40 Gigabytes (40.000 Megabytes). Actualmente ya disponemos para uso cotidiano de discos duros de más de 3 terabytes o TB, o sea 3.000.000 Megabytes. 

Pero el primer disco duro de la historia fue inventado por la compañía estadounidense IBM (International Business Machines) en el año 1956 que lo desarrolló para su primer ordenador comercial, el IBM 305 RAMAC. El disco duro recibió la denominación de Ramac I, tenía una capacidad de 5 Megabytes y pesaba más de una tonelada, y era más grande que un frigorífico actual de doble puerta. Incluso trabajaba con válvulas de vacío (también llamada vávula termoiónica utilizada para amplificar o modificar una señal eléctrica mediante el control del movimiento de los electrones en un espacio "vacío" a muy baja presión) y por si fuera poco, además requería una consola separada para su manejo. 



12 ene. 2015

Trabajar en un turno nocturno puede ser muy malo para tu salud

Qué tiene de malo trabajar en un turno nocturno? Además de poder resultar especialmente molesto, los últimos estudios al respecto apuntan hacia la misma conclusión: podría ser muy negativo para tu salud. Por supuesto, esta cuestión no es fácil de afrontar y toda investigación ha de tratarse con cierta perspectiva.


Esto quiere decir que no hay que alarmarse, aunque sí es algo para tener muy en cuenta si lo que buscamos es calidad de vida. Según el estudio publicado en el Diario Americano de Medicina Preventiva (AJPM), se puede observar una relación directa en el aumento de la mortalidad por enfermedades cardiovasculares o cáncer y el trabajo durante turnos nocturnos.
En concreto, el estudio explica cómo trabajar durante más de 5 años en turno nocturno puede asociarse a un incremento en la mortalidad por causas cardiovasculares en más de un 11%. Y puede incrementarse hasta un 23% para los trabajadores que llevan más de 15 años en turno nocturno. En el caso de cáncer, solo el de pulmón parece tener cierta relación en los trabajadores de más de 15 años, lo que aumenta la mortalidad en un 25%. Las cifras parecen altas y alarmantes, pero tranquilos, que hay que entender la estadística.

En primer lugar, el estudio se ha realizado con enfermeros y enfermeras. Na
da menos que con unas 75.000 en 22 años. El análisis de los datos muestra un aumento de mortalidad. Pero es solo un término que indica que entre los miembros estudiados que han sufrido una enfermedad cardiovascular o un cáncer, ha aumentado el número de fallecidos. En el estudio Hay que aprender a comprender los números y sus estadísticas también se puede observar un aumento a sufrir este tipo de enfermedades relacionado con el trabajo en un turno nocturno, pero no hay que dramatizar los números.

Efectivamente, el turno nocturno puede resultar perjudicial para la salud y las posibilidades de sufrir una enfermedad cardiovascular o un cáncer de pulmón aumentan, especialmente con largos periodos de turnos nocturnos, pero no el 25% de los trabajadores nocturnos sufrirán estas dolencias, eso hay que tenerlo claro. No obstante, los turnos nocturnos llevan en el punto de mira de la OMS desde 2007. Por entonces la Organización Mundial de la Salud indicaba que trabajar en horario nocturno podía ser una causa directa de sufrir cáncer. Veamos por qué.
Casi todos los seres vivos de la tierra estamos sujetos a un ciclo. Casi todos los animales lo están al ritmo circadiano. Nuestras variables biológicas, como la concentración de ciertas sustancias en sangre, nuestra temperatura corporal o el ritmo cardíaco, varían en torno al día. Muchas investigaciones tratan de averiguar cómo afecta el ritmo circadiano a nuestra salud y lo cierto es que sabemos bastante sobre el tema. Por ejemplo, hemos observado que el ritmo circadiano juega un papel fundamental en la regulación del cáncer.

Dormir de noche y estar activo de día es un proceso natural en el que la luz activa nuestro sistema. El efecto de este ritmo circadiano tiene consecuencias directas en nuestra genética, la última responsable del cáncer y de cualquier otro factor de nuestra vida. La melatonina, una hormona asociada al ritmo circadiano, también ha demostrado su acción como agente anticancerígeno. También influye en los medicamentos que tomamos de una forma muy directa. Además, todavía no entendemos muy bien como nos afecta a nivel neurofisiológico, pero sabemos que es un buen ciclo de sueño es sencillamente fundamental.
Si bien es cierto que en ciertas personas el ritmo circadiano es distinto (por eso existe gente que es más activa de noche), nuestra fisiología tiene una clara preferencia por estar despiertos de día y realizar las "tareas de mantenimiento" por la noche, mientras dormimos. Muy probablemente aquí se encuentre la complicada explicación de por qué trabajar en un turno nocturno implique una mayor probabilidad de sufrir una mayor mortalidad ante enfermedades cardiovasculares y cáncer de pulmón. Este tipo de estudios servirá para mejorar la atención y las condiciones de los trabajadores nocturnos y, en cualquier caso, para aumentar la calidad de vida de éstos.

casi un año sin venir ...

Es increible, pero a mas d alguien le ha pasado alguna vez, se olvida de las cosas que le gustan por las cosas que "debe" hacer... casi un año ha paado desde mi ultima visita y mi ultimo posteo.... volveremos a la carga y esta vez con una mirada mas critica y con tematicas mas contingentes ....

17 dic. 2013

Así es la computadora más rápida del mundo

No lo tenían planeado. El sistema, de hecho, estaba proyectado para estar listo en 2015. Pero los chinos no solo se adelantaron dos años en desarrollar su nueva supercomputadora, sino que sobrepasaron a sus viejos contrincantes en la competencia por el computador más rápido del mundo.
Mientras que una computadora ordinaria puede realizar alrededor de 100 millones de cálculos en un segundo, ésta hace 33.860 billones por segundo.
La Tianhe-2, desarrollada por la Universidad de Tecnología de Defensa china, que es administrada por el gobierno, lideró la lista de las 500 computadoras más rápidas del mundo, publicada dos veces al año por un grupo de investigadores internacionales.
China ya ocupó ese primer lugar entre noviembre de 2010 y junio de 2011.
De acuerdo a la lista, Estados Unidos tiene la segunda y tercera supercomputadoras más rápidas del mundo, llamadas Sequoia y Titán respectivamente, mientras que la K japonesa es la cuarta.
La última versión de la lista -que es supervisada por Hans Meuer, profesor de ciencias informáticas en la Universidad de Mannheim- fue publicada para coincidir con la Conferencia Internacional de Supercomputación en Leipzig, Alemania.
El nombre de la computadora, Tianhe-2, quiere decir Milky Way-2, y su sistema opera a 33,86 petaflops por segundo, lo que equivale a 33.860 billones de cálculos por segundo.
Eso en promedio, porque en teoría la máquina puede operar hasta a 54,9 petaflops por segundo.
El proyecto fue patrocinado por el Programa 863 de Alta Tecnología del gobierno chino, un esfuerzo para que sus industrias de alta tecnología sean más competitivas y menos dependientes de los rivales extranjeros.
Se ha dicho que China tiene la intención de instalar el equipo en el Centro de Supercomputación Nacional de Guangzhou, cuya sede es en provincia suroriental de Guangdong, donde se ofrece como un recurso de "investigación y educación" para el sur de China.
El sistema tiene la capacidad de monitorear enormes cantidades de datos. Con él, los modelos climáticos atmosféricos pueden tener en cuenta el efecto del comportamiento del océano, explicó Raj Hazra, líder del departamento de alta computación de Intel, al diario The New York Times.
Aunque la supercomputadora utiliza chips Ivy Bridge y Xeon Phi de Intel para llevar a cabo sus cálculos, Jack Dongarra, de la Universidad de Tennessee, señala que muchas de sus características fueron desarrolladas en China y son únicas.
Por medio de la Tianhe-2 los geólogos pueden examinar no sólo las formaciones rocosas, sino el comportamiento de los gases y los líquidos dentro de las diferentes rocas, añadió Hazra.
Otras de sus características incluyen:
·     Utiliza un total de 12,3 millones de procesadores.
·     Tiene una red de interconexión a la medida, que enruta los datos a través del sistema.
El desempeño de la Tianhe-2 es casi el doble de rápido del siguiente equipo en la lista.
La Titan, en el Laboratorio Nacional de Oak Ridge en Tennessee, EE.UU., anda a 17,59 petaflops por segundo y tiene una potencia máxima de 27,11.
Dongarra señala que no se espera que el gobierno de EE.UU. adquiera otra supercomputadora hasta 2015.
La K japonesa, construida por el gigante tecnológico Fujitsu, tiene un rendimiento de 10,51 petaflops por segundo, lo que le valió para desplazar al Tianhe-1 del primer lugar hace unos años.
China tiene 66 de las 500 computadoras de la lista de las más rápidas, lo que es en realidad una caída comparado con la lista de hace seis meses, cuando tenía 72 supercomputadoras presentes.
EE.UU. domina la lista con 252 computadoras, Japón cuenta con 30, Reino Unido tiene 29, Francia 23 y Alemania 19.
China, sin embargo, es el nuevo monarca.

·     Posee 4.096 CPUs (unidades centrales de procesamiento) FT-1500 Galaxy diseñados para manejar aplicaciones específicas de predicción del tiempo y de defensa nacional.
·     Usa un sistema operativo Kylin -llamado así en referencia a una bestia mítica conocida como el "unicornio chino"- que sirve como una opción de alta seguridad para los usuarios del gobierno, defensa, energía, aeroespacial y otros sectores críticos.

6 dic. 2013

“El secreto de predecir el futuro está en escuchar los rumores”

Por el momento hemos escuchado en voz baja algunos rumores que luego se han hecho realidad. Por ello, este año he estado escuchando los rumores y tengo una idea bastante clara de lo que podemos esperar para el próximo año y que finalmente se cumplirán. A continuación expongo mis predicciones sobre los principales temas que se discutirán y lo que estos supondrán para nosotros en el próximo 2014.
Las personas finalmente comenzarán a tomar medidas para asegurar su información privada.
Los estafadores, colectores de datos y cibercriminales no ignorarán ninguna red social, sin importarles cómo sea.
El ‘Internet de las cosas’ se convertirá en el ‘Internet de las vulnerabilidades’.
Las aplicaciones móviles mostrarán que podemos gustarnos demasiado a nosotros mismos.
Las personas finalmente comenzarán a tomar medidas para asegurar su información privada

Los problemas de privacidad han plagado los titulares en 2013, haciendo una llamada de atención a las personas y empresas sobre la cantidad de información personal que compartimos y que es recogida sobre nosotros, que va desde información médica hasta la de nuestras redes sociales. Se puede esperar que los nuevos productos incorporen como principal característica protección para garantizar la privacidad. Por este motivo, en 2014 discutiremos sobre si éstas características ofrecen algún tipo de protección de la privacidad. Esperamos que Tor, que permite el anonimato en la red, consiga convertirse en una aplicación popular. También veremos un aumento en la adopción de alias y nombres falsos en las redes sociales para proteger la intimidad.  Los adolescentes serán los que más se preocupen por la privacidad. Teniendo en cuenta esto, mucha más gente se cambiará a las nuevas redes sociales nicho, en un intento de salir con sus amigos de sitios peligrosos. Lo cual lleva a mi siguiente predicción.

Los estafadores, colectores de datos y cibercriminales no ignorarán ninguna red social, sin importarles cómo sea

Es tentador creer que si te cambias a un nuevo barrio, todos tus viejos problemas desaparecerán. Esto no pasa en la vida real ni tampoco en las redes sociales. Cualquier nueva red social que surja atraerá a nuevos usuarios haciendo que también aparezcan estafadores y malhechores. Los usuarios que piensen que sólo están ellos y sus amigos en estas redes sociales, se llevarán una gran sorpresa. Cómo tu madre no estará allí para recordártelo déjamelo a mí: sí algo suena demasiado bien  para ser verdad, lo más seguro es que sea una estafa. Protégete a ti mismo usando buenas prácticas de seguridad, porque no importa en qué sitio estés en internet o como te conectes a la red. Y hablando de conexiones….

El ‘Internet de las cosas’ se convertirá en el ‘Internet de las vulnerabilidades’

Puedes esperar que las cosas sin importancia se vuelvan más inteligentes en 2014. Con millones de dispositivos conectados a Internet, y en muchos casos ejecutándose en un sistema operativo integrado, en 2014 se convertirán en un imán para hackers. Los investigadores de seguridad han demostrado la existencia de ataques contra Smart TVs, equipos médicos  y cámaras de seguridad. También han sido atacados monitores de bebés y se dice que en uno de los principales túneles de Israel se paró el tráfico debido a los cibercriminales que accedieron a los sistemas informáticos a través de un sistema de cámaras de seguridad. Los principales proveedores de software han descubierto la manera de notificar a los clientes y conseguir parches para las vulnerabilidades que existen. Las compañías idean gadgets que se conectan a Internet y no se dan cuenta de los problemas de seguridad que pueden conllevar. Estos sistemas no son solo vulnerables a ataques, sino que también carecen de métodos de notificación para los consumidores y las compañías. Y lo que es aún peor, no tiene un método fácil de usar para reparar las vulnerabilidades que puedan aparecer. Teniendo en cuenta esto, vamos a ver las nuevas amenazas de una forma que no hemos visto hasta ahora.

Las aplicaciones móviles mostrarán que podemos gustarnos demasiado a nosotros mismos

No debería sorprendernos que el 48% de las personas que duermen con sus smartphones, dejándose llevar por el falso sentimiento de que son seguros. En 2013, informamos sobre una aplicación móvil que conseguía “Likes” adicionales a los post de Instagram. Todo lo que se debía hacer era entregar su inicio de sesión y contraseña a alguien de Rusia y más de 100.000 personas no vieron nada malo en ello. Los cibercriminales aprovecharán en 2014 la confianza que tenemos en nuestros dispositivos. Ni si quiera hablamos de malware, las aplicaciones de móvil van a estar detrás de los fraudes y timos  de todo tipo en 2014.

Estas son las predicciones de Symantec para 2014. Por supuesto, lo mejor de intentar predecir el futuro es ser sorprendido por lo improvisto e inimaginable. Estaré en lo cierto en algunas de mis predicciones y equivocado en otras. Lo que es seguro es que voy a estar escuchando todos los nuevos rumores para ver que traerá el 2015.

Nelson Mandela, el líder que inspiró al mundo

Nelson Mandela, el primer presidente negro de Sudáfrica, quien falleció este jueves, demostró con su vida que lo aparentemente imposible es posible.
A pesar de haber recurrido a la violencia para tratar de derrotar el sistema de supremacía blanca y haber sufrido como consecuencia una larga condena de cárcel (1962-1990), Mandela salió de prisión con un mensaje de reconciliación y unidad como única vía para reconstruir a Sudáfrica.
Sus palabras reflejaron que el espíritu de Mandela no se quebró en esos 27 años en prisión.
clic Vea toda nuestra cobertura sobre la muerte de Mandela
Ese talante ya había quedado demostrado cuando, tras ser liberado, visitó con un mensaje conciliador a la viuda de Hendrik Verwoerd, el arquitecto del sistema de segregación racial que durante casi cincuenta años oprimió a la mayoría negra.
El apartheid fue el mismo sistema que encarceló a Mandela y lo hizo picar piedra cada mañana encadenado. Sus pulmones y su vista sufrieron daños irreversibles.
Fue el mismo sistema que había asesinado brutalmente a líderes de la lucha por la libertad como Steve Biko, o cuyas fuerzas de seguridad dispararon en contra niños en la masacre de Soweto en junio de 1967.
Cuando el gobierno blanco, afectado por la presión internacional, le ofreció liberarlo pero con la condición de que abandonara su militancia, Mandela, quien ya llevaba dos décadas en la cárcel, respondió que "mi libertad no puede separarse de la de todos los demás".
Mandela encarnó con sus acciones los ideales de libertad y justicia que defendía. Y tuvo la grandeza de acercarse a quienes martirizaron a su raza.
Eligió el perdón por encima del odio y construyó puentes hacia el enemigo. Muchas veces con sentido del humor y siempre con dignidad.
El exmandatario no fue sólo el estadista que supo conducir al país por la cuerda floja de la reconciliación tras las atrocidades del apartheid.
Mandela nació el 18 de julio de 1918 en Umtata, una pequeña comunidad en el este de Sudáfrica.
Su padre, jefe del clan Madiba de la familia real Tembu, murió cuando Mandela tenía 12 años, pero el líder tribal se aseguró de que tuviera una buena educación.
El adolescente asistió a una escuela de misioneros británicos y luego estudió abogacía.
Cuando llegó a Johannesburgo, Mandela experimentó la segregación racial y se convirtió pronto en una figura prominente en la lucha contra el apartheid. En 1943 se unió al Congreso Nacional Africano, CNA, fundando su ala juvenil y convirtiéndose más tarde en presidente de la organización.
En 1944 Mandela se casó con su primera esposa, Evelyn Mase, con quien tuvo cuatro hijos, y en 1952 abrió un despacho de abogados junto a su compañero de lucha Oliver Tambo.
Luego de divorciarse de Mase, Mandela se casó en 1958 con Winnie Madikizela, con quien tuvo dos hijas. De sus seis hijos, sólo tres hijas permanecen actualmente con vida.
En 1956 Mandela fue acusado de alta traición junto a otros 155 activistas, pero los cargos en su contra fueron retirados tras un juicio que duró cuatro años.
La resistencia contra el apartheid seguía creciendo, en particular en lo que se refería a la Ley de Áreas, que forzaba a las personas de determinada raza a trabajar en ciertas actividades y a vivir en zonas designadas.
El apartheid también imponía la clasificación de las personas por su color y prohibía el casamiento entre personas de diferente raza.
Las tensiones se agravaron en 1960 con la masacre de Sharpeville, cuando las fuerzas de seguridad mataron a 69 personas negras que participaban en una manifestación pacífica contra el apartheid.
El CNA fue proscrito ese año y el líder sudafricano decidió seguir su lucha en la clandestinidad, convirtiéndose en uno de los hombres más buscados por las autoridades.
La masacre de Sharpeville marcó el fin de la resistencia pacífica. Mandela lanzó un plan de sabotaje económico y posteriormente fue arrestado, acusado de atentar contra el gobierno.
En un acto desafiante, Mandela, quien enfrentaba una posible pena de muerte, se presentó a la audiencia vistiendo el tradicional atuendo Tembu.
Mandela se encargó de su propia defensa en los tribunales y sin llamar a ningún testigo, declaró:
"Yo abrigo en mi corazón el ideal de una sociedad democrática e igualitaria en la que todas las personas vivan en armonía y con igualdad de oportunidades".
"Es un ideal que espero ver materializado en vida. Pero si es necesario, es un ideal por el que estoy dispuesto a morir".
En 1964 Mandela fue sentenciado a cadena perpetua. En su primer año en la cárcel murieron su hijo mayor y su madre, pero las autoridades no le permitieron asistir a los funerales.
Mandela pasó 18 años encarcelado en la isla de Robben Island, donde los prisioneros salían todas las mañanas, en hileras y encadenados, a picar piedras. En 1982 fue trasladado a la cárcel de Pollsmoor, en Ciudad del Cabo.
Mientras Mandela y otros líderes del Congreso Nacional Africano permanecían en prisión o en el exilio, los jóvenes de los barrios negros de Sudáfrica continuaban su lucha contra el gobierno de la minoría blanca.
Uno de los hechos más recordados es la masacre de Soweto, el 16 de junio de 1976, cuando miles de estudiantes negros protestaron contra el decreto que los obligaba a estudiar en afrikaans, la lengua de la minoría blanca, y fueron dispersados por la policía a balazos.
Una de las imágenes más potentes de la lucha contra el apartheid es la de Hector Peterson, un adolescente de 13 años, muerto en los brazos de su compañero Mbuyisa Makhubu, durante una masiva concentración estudiantil en el simbólico barrio de Johannesburgo.
En la década del 80 el antiguo compañero de Mandela, Oliver Tambo, entonces en el exilio, lanzó una campaña global por su liberación.
La comunidad internacional intensificó las sanciones contra el régimen del apartheid y la presión mundial eventualmente tuvo resultados.
El 11 de febrero de 1990 el presidente sudafricano Frederick de Klerk liberó a Mandela y se iniciaron conversaciones dirigidas a la formación de una democracia multiracial.
Pero la minoría blanca rechazó los llamados a elecciones libres y los enfrentamientos llevaron al país al borde de la guerra civil.
En diciembre de 1993, Mandela y de Klerk recibieron de forma conjunta el Premio Nobel de la Paz.
Cinco meses después, el 16 de abril de 1994, millones de personas hicieron fila para participar en los primeros comicios libres en la historia de Sudáfrica.
Cuando Mandela votó por primera vez en su vida a la edad de 75 años, le dijo a la prensa que se sentía "un hombre completo". Tomó posesión el 10 de mayo de ese año.
Mandela se concentró en crear una nueva imagen internacional para Sudáfrica, logrando persuadir a las compañías multinacionales a permanecer e invertir en el país.
El líder también recurrió al deporte para fortalecer el orgullo nacional y convenció a la mayoría de apoyar a los Springboks, el equipo de rugby asociado con la opresión de la minoría blanca.
Contra todas las previsiones, los Springboks ganaron el Mundial de 1995 en territorio sudafricano, un episodio recordado recientemente en la película "Invictus", que hizo Clint Eastwood basada en el libro de John Carling.
Mandela señaló que la reconciliación "no significa olvidar o reprimir el dolor por el pasado", pero aseguró que una nación no puede fundarse en la venganza, sino en "nuestra humanidad común, en la tolerancia".
Algunos críticos señalan que el líder sudafricano no hizo lo suficiente para combatir problemas graves como la criminalidad, los escándalos de corrupción en el CNA y el SIDA.
El expresidente reconoció que debió haber prestado más atención a la expansión de la enfermedad en su país e impulsó luego en numerosas ocasiones iniciativas globales para combatir la epidemia.
En un país donde todavía es tabú hablar del SIDA, Mandela admitió que su hijo Makgatho había muerto en 2005 a causa del virus e instó a los sudafricanos a hablar sobre la epidemia "para que comience a parecer una enfermedad normal".
En la escena internacional, el líder sudafricano fue firme en su oposición a la invasión de Estados Unidos en Irak en 2003.
"Lo que condeno es que un poder, con un presidente sin visión, que no puede pensar propiamente, quiera llevar al mundo al holocausto", señaló.
Mandela, a quien en 2001 se le diagnosticó un cáncer de próstata, también participó en negociaciones de paz en la República Democrática del Congo, Burundi y otros países africanos.
A los 80 años Mandela, quien se había divorciado en 1992 de Winnie, contrajo matrimonio con Graça Machel, viuda del expresidente de Mozambique Samora Machel.
En 2004, a los 85 años "Madiba" se retiró de la vida pública.
Su apoyo fue fundamental para que Sudáfrica obtuviera la sede del Mundial de Fútbol de 2010, la primera vez que el evento se realizó en suelo africano, una muestra de que aún con más de 90 años siempre estaba listo para impulsar las causas de su país.
Estadista, luchador por la libertad, la paz y la reconciliación, venerado más allá de fronteras geográficas o generacionales.
La vida de Nelson Mandela a lo largo de más de nueve décadas escapa a los confines de cualquier narración.
El Premio Nobel de literatura Seamus Heaney se inspiró en Mandela para escribir el coro más conocido de su poema épico "La Cura en Troya":
"Los seres humanos sufren,
se torturan unos a otros,
se hacen daño y se endurecen...
La historia dice: No hay esperanza
a este lado de la tumba.
Pero entonces, una vez en la vida ...
puede emerger la justicia,
y riman la historia y la esperanza".

¿A dónde va Google+?

Hace dos años y medio, de la noche a la mañana, Google anunció al mundo que entraba al juego de las redes sociales con Google+, o Google Plus, como le llaman algunos.
Era el tornillo que le faltaba en el andamiaje digital que había comenzado con sus cimientos de búsqueda, había expandido después a publicidad y crecido después con múltiples niveles de correo electrónico, documentos, calendarios, mapas, videos y teléfonos inteligentes.
El gigante de búsquedas dominaba el mundo de la web y comenzaba a dar muestras de hacer lo mismo en el terreno de los dispositivos móviles, pero los datos de sus usuarios en las redes sociales eran escurridizos. Facebook no estaba dispuesto a ceder terreno y algo había que hacer.
Casi 30 meses después, de Google+ se ha dicho mucho: que es un éxito, que es un fracaso, que está creciendo, que es un pueblo fantasma. La pregunta entonces es ¿en dónde está parada la apuesta social de Google?
No cabe duda que la plataforma ha evolucionado y poco a poco se ha ido integrando en la vida de los usuarios, lo quieran ellos o no.
Google+ no es una red social convencional, es la Matrix, . Es un código que agrupa todos los servicios del buscador dotándolos de una capa social.
No importa si usas Gmail, YouTube, Android o búsquedas; de una u otra manera estás interactuando con Google+. Si ustedes se quedan como usuarios pasivos o deciden convertirse en usuarios activos yendo a la página principal de Plus, esa es otra historia.
A las dos semanas de que la red social fuera presentada en sociedad contando cuáles de sus herramientas eran prometedoras y cuáles necesitaban cambios. Entre estas últimas se encontraban los llamados "Sparks" -temas sugeridos por el sitio de acuerdo a nuestros intereses-, su aplicación móvil que dejaba mucho que desear, su interfaz -que no era simple- y "Huddle" su servicio de mensajería.
Como podrán darse cuenta algunas de esas características desaparecieron, otras fueron reemplazadas -Hangouts representa ahora el centro de comunicación de todos los productos Google- y otras mejoraron, como la aplicación móvil.
Las cosas prometedoras: agrupar contactos en círculos, respaldo automático de fotos, opciones en el contenido que se comparte -como habilitar o deshabilitar comentarios- y los Hangouts en video mejoraron y se convirtieron en las características más populares del sitio.
Entre sus beneficios se encuentra "la calidad de la información ya que, a diferencia de Facebook, ésta es todavía una red en la que priman los contenidos de valor",dice Romina Moine, en una conversación social en Google.
"Particularmente considero que encontraremos siempre opiniones sesgadas, pues como ya algunos han comentado, una mayoría esperaba encontrarse con otro Facebook. Por lo tanto encontrar comentarios tales como: 'Google+ está muerta' o 'Google+ no tiene vida' tiende a tornarse 'normal'", agrega Azmara Landinez.
Emilio Osorio interviene: "En mi opinión todos los servicios de Google en general están relacionados más con la 'cultura digital' del mercado analizado, que con otros factores. Entre más cultura digital mayor es la probabilidad que un usuario use Google+".
"Al final, sin saberlo, creo que la terminarán usando: comentarios públicos en YouTube, blogs, apps, etc... que servirán, no sólo para descubrir contenidos, sino también descubrir personas con intereses comunes. Mi stream no para, cosa que me hace gracia cada vez que leo que G+ es un pueblo fantasma. Lo mejor, es que en su gran mayoría, son contenidos que me interesan, compartidos por personas que 'descubrí' en Google+", aporta Germán Serrano Clotet.
Los números de la red social parecen respaldar la visión de Google en el sentido de que ofrecer una capa social en todos sus productos incrementaría el número de usuarios únicos.
Según el buscador a la fecha cuentan con 300 millones de usuarios activos, un considerable incremento a partir de los 190 millones que tenían en mayo. Los usuarios que han interactuado con Google+ a través de otros servicios de l buscador suman 540 millones.
Las cifras técnicamente ponen a esta red social como segundo lugar en el mundo, aún muy por detrás de los más de mil millones de usuarios de Facebook, pero por encima de los poco menos de 300 millones de usuarios de Twitter.
Algunos de los usuarios de  Google+  creen que el buscador debe hacer más para atraer a un público hispanoparlante y consideran que hay más contenidos en inglés que en español.
Pero ¿cómo le está yendo a la red social en América Latina?
"La adopción es buena y va en crecimiento", dice Ricardo Blanco, Gerente de Comunicación de Producto de Google para América Latina.
"Los usuarios van encontrando más funciones y formas de utilizar las diversas herramientas de Google; es una tarea seguir ofreciendo mejores soluciones con la privacidad y flexibilidad que la gente espera al utilizar las herramientas de Google", agrega.
Los escépticos no le encuentran a Google+ una razón de existir, acostumbrados a redes para amigos o consumo de información instantánea.
La estrategia de Google parece ser expandir los tentáculos de Google+ a la mayoría de sus productos de modo tal que cada vez sea más fácil y natural usar todas las capas de esta red social. Así -al menos eso esperan- la gente decidirá pasar más tiempo dentro de sus muros y menos en la casa del vecino.

16 ago. 2013


Lo que es muy importante, desde mi punto de vista, es que hay una sola web... Cualquiera que intente cortarla en dos encontrará que su pedazo se verá muy aburrido"
Tim Berners-Lee, creador de la World Wide Web

Cuando internet comenzó a ser popular, la idea detrás de su atractivo era el hecho de que derribaba muros. Abría las puertas a rincones desconocidos, a información inaccesible y facilitaba la comunicación entre desconocidos.
En un principio la red era abierta.
Para encontrar contenido interesante uno tenía que navegar por las categorías de Yahoo!, excavar los vínculos en los foros de discusión o esperar que motores de búsqueda como Excite o Altavista arrojaran un resultado atractivo.
Después llegó Google y el juego cambió.
El éxito del ahora gigante de internet se basó en la oferta de contenido "relevante",
Uno introducía un término y la página mostraba vínculos con certera precisión. El algoritmo escaneaba la red para saber cuál era el contenido más relevante usando una serie de reglas como la autoridad de la fuente y la cantidad de veces que una página era difundida en otros sitos.
Pero con la llegada de la Web 2.0 y las redes sociales, y la 3.0 y los teléfonos inteligentes, la web está abandonando la idea del descubrimiento en aras de exacerbar la idea de la relevancia.
Hagan una búsqueda ahora en Google y el sitio les ofrecerá resultados basados en sus intereses, su historial de búsqueda, su ubicación, los productos que han comprado e incluso sus interacciones sociales.
No cabe duda de que la información ofrecida será relevante para ustedes porque está basada en ustedes. ¿Pero qué tanto se están perdiendo del mundo? ¿Qué hay de otra información que potencialmente podría resultarles atractiva pero que no se les ofrece por no caber en la caja de sus intereses?
Pero no sólo es Google. Intenten hacer una búsqueda en Facebook y los resultados que obtendrán estarán directamente vinculados a las personas con las que más interactúan. De hecho, clic Facebook Graph Search, el nuevo buscador de la red social está pensando para que la gente encuentre información de sus amigos en forma rápida y "relevante".
Twitter tampoco se queda atrás.
Una búsqueda normal en la red de microblogs muestra primero resultados que vienen de tuits "Destacados", aquellos de los que más se está hablando o que más se relacionan con el tipo de cuentas que ustedes sigan.
Para muchos es fácil no ver el vínculo que dice "Todos" y que sí ofrece resultados que provienen de todos los usuarios de esta red.
Netflix, Amazon y otros servicios de internet también siguen el mismo protocolo: recomendar productos y contenido con base en lo que hemos visto, en lo que hemos comprado.
La tendencia hacia la burbuja se ha vuelto tan fuerte que incluso sitios como clic StumbleUpon que ofrecían al usuario descubrir sitios nuevos al azar con el clic de un mouse, se han ido convirtiendo en pueblos fantasma.
Lo que ocurre no ha pasado desapercibido. Tim Berners-Lee, padre de la web y autor de la cita que se lee al inicio de esta entrada, ha hablado una y otra vez del riesgo de los "jardines amurallados" y de las intenciones de hacer que la red se convierta en múltiples terrenos áridos sin conexión entre unos y otros.
clic Global Voices es un sitio que también intenta frenar esta tendencia. Con la ayuda de voluntarios ofrece información de todas partes del mundo, permitiendo que la gente descubra contactos e información interesante en múltiples idiomas, no sólo en inglés.
No todo es blanco y negro, sin embargo. A veces es útil tener información local y personalizada, pero la comodidad de tener resultados conectados con el mundo del usuario están superando el deseo del descubrimiento, la curiosidad de la exploración.
El riesgo, claro, es que la comodidad termine con la web abierta, con la internet del descubrimiento. Es posible que en un futuro no muy lejano la red se llene de miles de burbujas de amigos e intereses conectadas entre sí sólo por un pequeño hilo de cosas en común o de grandes eventos noticiosos.
Sólo cuando las burbujas se tocan una parte de ellas puede desprenderse e integrarse a otra o formar un nueva. Si ello no ocurre la burbuja permanece con la misma forma, con la misma dimensión.
Y como dijo Tim Berners-Lee.
Ciuidado con los "jardines amurallados",
¿Realmente queremos eso?


31 jul. 2013

Antártica: ¿cómo es vivir en uno de los lugares más remotos del mundo?

Con ventiscas de nieve que nublan la vista a menos de un metro de distancia, mares congelados que frenan el paso de los barcos y aviones que apenas traen suministros una vez al mes, los habitantes de los dos asentamientos civiles de la Antártica sólo se tienen los unos a los otros para enfrentar los duros meses de extremo aislamiento invernal.
Uno está en la base argentina Esperanza; el otro, en la chilena Presidente Eduardo Frei. Se llama Villa Las Estrellas y cuenta con escuela, oficina de correos, banco, biblioteca, iglesia y un hospital para las familias de los militares apostados allí.
No se sabe a ciencia cierta a qué debe su nombre este pequeño asentamiento de 14 viviendas fundado en 1984, como un anexo a la base Presidente Eduardo Frei.
Unos dicen que es un homenaje a la estrella que adorna la bandera de la Chile. Otros lo asocian con las lucecitas de las casas que titilan sobre la nieve oscura durante las interminables noches de invierno.
El asentamiento civil tiene una población de 41 habitantes, aunque en verano queda casi vacío cuando las familias de los militares pueden regresar al continente para disfrutar de los meses del verano austral. La base, en cambio, siempre mantiene parte de su contingente.
El pueblo cuenta con dos profesores que imparten clases de primaria.
En el centro escolar, los niños disponen de computadoras y conexión de internet y los adultos pueden depositar su voto durante las elecciones.
El congelamiento del mar en invierno y las malas condiciones climáticas en Antártica prácticamente paralizan el acceso de buques y aviones a esta base.
Las noches llegan a durar 20 horas y las ventiscas son tan intensas que muchos se pierden en la nada incapaces de ver a más allá de sus narices.
En esas condiciones, los residentes de la base a menudo comparten días, si no semanas, encerrados en refugios viendo las mismas caras.
¿Imaginan desayunar, trabajar, comer y cenar con su jefe durante todo el año?, me dice Gonzalo Pazo, capitán de la base antártica Eduardo Frei, en cuanto le pregunto cómo es la vida antártica.
"A diferencia de otro trabajo, donde uno va de 8 de la mañana a 5 de la tarde y luego marca tarjeta y apaga la luz y tiene diversas formas de liberar el estrés, aquí no puedo ir al cine o ir a un gimnasio, eso no existe", reflexiona Pazo.
Para vivir en el continente helado, todos a excepción de los niños, deben pasar pruebas médicas y psicológicas que determinen su aptitud para enfrentar el aislamiento extremo, lo que incluye someterse a cirugía para extirpar el apéndice y así evitar una emergencia médica que en esas condiciones podría ser fatal.
A nivel psicológico, uno de los primeros y más importantes requisitos, cuenta el coronel Carlos Prado, excomandante del departamento antártico del Ejército de Chile, es que uno vaya de forma voluntaria.
"A partir de ahí empieza un proceso que dura tres meses y en el que se realizan exámenes psicológigos muy intensos", un proceso que incluye a las familias.
"Si la esposa entra en una crisis o un proceso depresivo no puede decirle al marido 'vente que te necesito ya', es imposible, así que el proceso de selección va en función de la persona y la familia".
"Debe ser una persona que realmente pueda soportar un año solo, convivir con mucha gente, mantener la disciplina, la jerarquía, trabajar permanentemente".
Los residentes antárticos enfentan estadios emocionales muy diversos a lo largo de su estancia.
"En la primera etapa están todos muy entretenidos y alegres, porque están empezando el tema con entusiasmo, hay luz todo el día. Pero a mitad de año se da una baja en la moral y tienen hasta 20 horas de oscuridad", señala el coronel.
En esas circunstancias, dice el comandante Gonzalo Pazo, hasta la falta de mantequilla para el desayuno puede convertirse en motivo de conflicto.
"Esa irritación no es porque no tenga mantequilla, sino porque estoy empezando a nevarme, como decimos acá. Mi enojo hace que se enoje el otro y el otro y se genera una masa de gente enojada que tenemos que detectar y solucionar en el camino".
Todas estos factores se mitigan con actividades que tienen como fin último combatir el aburrimiento y la rutina, como la gran fiesta de disfraces de solsticio de invierno que todos los residentes antárticos celebran el 21 de junio y en la que participan los habitantes de todas las bases.
Pero uno de los efectos psicológicos más temidos aparece una vez se abandona Antártica. Los militares lo llaman el "síndrome del ermitaño".
Tras pasar un año en la base, explica Prado, el individuo se acostumbra a ser completamente independiente en la administración de su tiempo y retomar contacto con la realidad puede resultar "abrumador".
"Hay que prepararlo, se les dice qué les va a pasar. Cuando vuelve a casa todo se le viene encima: los niños, los parientes, los tíos, la señora que le exige que pase tiempo con ella, los niños".
¿Cómo enfrentan los habitantes del lugar condiciones tan extremas?
Lo cierto es que las nuevas tecnologías juegan un papel central en la forma de vida antártica.
En uno de los refugios de Villa Las Estrellas encontramos a Carolina Cabezas.
Esta profesora de comunicación es una de las mujeres que decidió acompañar a su marido en sus dos años de residencia en la base antártica, llevando consigo a su hijo de apenas año y medio, quien ya sabe caminar sobre la nieve mejor que sus padres.
"Para mí esto fue un gran cambio porque me ardía el corazón de dejar cada día a mi hijo Fernandito para ir a mi trabajo", explica sonriente. "Cuando justo surgió esta oportunidad la aceptamos inmediatamente".
"Creo que de esta forma no me voy a perder sus primeros años de vida, que son los más importantes".
Carolina actualiza constantemente su página de Facebook para mantener al día a su familia y cuenta que su plan es cursar a distancia un Master en escritura de relatos infantiles en la Universidad Abierta de Cataluña, porque quiere escribir cuentos para niños sobre Antártica.
A pesar de las vicisitudes, de las ventiscas que impregnan no sólo los cuerpos sino también las mentes de sus habitantes, muchos en Base Frei y Villa las Estrellas insisten en decir que están viviendo un auténtico romance con el continente helado.
Un universo donde, dicen, cualquier problema vanal se emborrona con la distancia y la nieve, y donde sus habitantes comparten y cooperan sin importar su nacionalidad.
"Existe un antes y un después de haber estado en Antártica", dice el coronel Prado. "La persona que ha estado allá por un año tiene una marca especial en su ser que le lleva a defender, en el buen sentido de la palabra, lo que significa estar en la Antártica".

10 jul. 2013

¿Por qué Chomsky desconfía de internet?

El telégrafo y las bibliotecas públicas tuvieron un impacto mucho mayor en las comunicaciones y el acceso a la información que internet.
Eso le dijo Noam Chomsky desde el Instituto Tecnológico de Massachusetts (MIT, por sus siglas en inglés), el mismo lugar donde en 1962 el informático John Carl Robnett Licklider concibió por primera vez la idea de una red global.
Activista político y ácido crítico del poder, Chomsky cree que las revelaciones del exanalista de inteligencia Edward Snowden sobre el espionaje en Estados Unidos son una prueba de que los gobiernos pueden aliarse con las grandes corporaciones para usar la red contra los ciudadanos.
Considera, además, que los lentes de Google son "orwellianos y ridículos" y que internet puede aislar y radicalizar a las personas.
El académico que revolucionó la lingüística y ha escrito más de cien libros reconoce que la red puede ser valiosa y él mismo la usa todo el tiempo, pero desde su oficina en Cambridge, Estados Unidos, desmitifica su impacto y se pregunta sobre sus consecuencias.
"Internet representa un cambio, pero ha habido cambios mayores cuando uno mira el último siglo y medio".
"La transición entre la comunicación que permitía la navegación a vela y la que permitió el telégrafo fue mucho mayor que la que generan las diferencias entre el correo tradicional e internet".
"Hace 150 años si mandabas una carta a Inglaterra, la respuesta podía demorar unos dos meses, porque viajaría en barco, y quizás ni siquiera llegaría a su destino".
"Cuando surgió el telégrafo la comunicación se volvió prácticamente instantánea, y ahora que tenemos internet es sólo un poco más rápida".
"Hace un siglo, cuando se instalaron bibliotecas públicas en la mayoría de las ciudades estadounidenses, la disponibilidad de información y el incremento en la riqueza cultural fue ampliamente mayor que el que genera internet".
"Ahora no tienes que cruzar la calle para ir a la biblioteca, puedes tener acceso a información en tu propio living, pero la información ya estaba allí, cruzando la calle".
"La diferencia entre internet y una biblioteca es más pequeña que la diferencia entre la ausencia de una biblioteca y una biblioteca... En la biblioteca además al menos puedes confiar en que el material tendrá cierto valor porque pasó por cierto proceso de evaluación".
"Internet es una suma de ideas azarosas y es difícil distinguir entre lo que alguien pensó mientras cruzaba la calle y lo que otro estudió en profundidad".
"Caminar hablando por teléfono es una forma de mantenerse en contacto con otros, pero, ¿es un paso adelante o un paso hacia atrás?"
"Yo creo que probablemente sea un paso hacia atrás, porque está separando a la gente, construyendo relaciones superficiales".
"En vez de hablar con las personas cara a cara, de conocerlas a través de la interacción, hay una especie de carácter casual de esta cultura en desarrollo".
"Conozco adolescentes que creen que tienen cientos de amigos, cuando en realidad están muy aislados".
"Cuando escriben en Facebook que mañana tienen un examen, alguien les responde 'espero que te vaya bien' y conciben eso como amistad".
"Todavía no he visto ningún estudio, pero pienso que la nueva tecnología está aislando a las personas en un grado importante, está separándolas unas de otras".
"Internet entrega acceso instantáneo a todo tipo de ideas, opiniones, perspectivas, información. ¿Eso ha ampliado nuestras perspectivas o las ha hecho más estrechas?"
"Yo creo que ambas. Para algunos las ha ampliado. Si sabes lo que estás buscando y tienes un sentido razonable de cómo proceder, internet puede ampliar tus perspectivas".
"Pero si te aproximas a internet de manera desinformada, el efecto puede ser el opuesto".
"La mayoría usa internet como entretenimiento, diversión. Pero de la minoría que la usa para adquirir información, lo que se puede ver es que las personas localizan muy rápidamente sus sitios favoritos y los visitan porque refuerzan sus propias ideas".
"Entonces te vuelves adicto a esos sitios, que te dicen lo que estás pensando y no miras otros".
"Eso tiene un efecto de auto reforzamiento; el sitio se vuelve más extremista, y tú te vuelves más extremista y te separas más de los demás".
"Sólo por propósitos comerciales, Google, Amazon y el resto están coleccionando enormes cantidades de información de las personas; información que yo creo que no deberían tener".
"Rastrean tus hábitos, tus compras, tu comportamiento, lo que haces y están tratando de controlarte dirigiéndote en determinadas direcciones".
"Y creo que lo están haciendo en niveles que exceden a lo que el gobierno hace. Así que el gobierno les está pidiendo ayuda".
"Los más jóvenes, muy a menudo no ven ningún problema en esto. Viven en una sociedad y una cultura exhibicionistas, donde colocas todo en Facebook, donde quieres que todo el mundo sepa todo sobre ti. Así que el gobierno también sabrá todo sobre ti".
"Cuando los medios para hacer algo están disponibles y son fáciles de acceder, son tentadores y la gente, especialmente la más joven, tiende a usarlos".
"Internet es una tecnología que está disponible, hay mucha presión por usarla, todo el mundo quiere decir 'yo esto, yo lo otro'. Hay un componente de autovaloración".
"Pero también hay toneladas de publicidad... Internet se mercadea a sí misma como un medio para comunicarnos y conectarnos, y hasta cierto nivel, eso es cierto: puedo contactar amigos auténticos en diferentes partes del mundo, en India, en Medio Oriente, en Chile, en cualquier lugar".
"Y puedo interactuar con ellos de una forma que sería muy difícil por correo".
"Pero por otro lado, Internet también tiene el efecto opuesto. Es como cualquier tecnología: es básicamente neutra, puedas usarla en formas constructivas o dañinas. Las formas constructivas son reales, pero muy pocas".

5 jul. 2013

Anuncian nuevo paradigma de la interacción humano-máquina

La empresa SRI, desarrolladora de Siri, anuncia un proyecto de gran envergadura orientado a facilitar la operación de dispositivos informáticos.
El asistente virtual Siri, conocido en los productos de Apple ( y tambien en ANDROID) , es una función que hace más sencilla e intuitiva la interacción entre el usuario y sus dispositivos.
El nuevo concepto ha sido denominado “Bright”, que es descrito por los desarrolladores como un nuevo “paradigma de la interacción”, con el potencial de “eliminar última barrera técnica entre el usuario y el hardware”.
Bright incorpora el uso de avanzados sistemas de sensores, que registran los movimientos del usuario, con el fin de adaptar y personalizar el interfaz a sus preferencias individuales. Entre otras cosas, los sensores pueden detectar gesticulaciones y movimientos de los ojos.
En el siguiente video se demuestra, por ejemplo, la forma en que una usuaria puede activar un botón situado en un costado de la pantalla, dependiendo de la duración de su mirada. Al darle una mirada de duración preestablecida, la aplicación aparece bajo sus dedos. Al dirigir la mirada en otra dirección, ésta desaparece del campo visual. Asimismo, los mensajes importantes parecen directamente en el campo visual de la usuaria.

El sistema tiene además sensores que miden la distancia entre el PC y el usuario, lo que le permite abrir un programa determinado cuando éste se aproxima.
En la medida que es usado, Bright tiene la capacidad de “aprender” la forma en que cada individuo utiliza el PC, pudiendo así predecir acciones y, con ello, maximizar la eficacia y usabilidad.
Asimismo, Bright podrá facilitar considerablemente la cooperación entre distintos usuarios, mediante el intercambio de aplicaciones e interacción entre distintas personas. Mediante un sistema de reconocimiento biométrico facial, el sistema podrá desconectar automáticamente a un usuario, y adaptarse al siguiente, dependiendo de la persona que esté frente al sistema. Claro está, también incorpora la posibilidad de tener a dos usuarios trabajando simultáneamente frente al sistema. En este contexto, se destaca que Bright llevará el concepto de multitacto a un nuevo nivel, ofreciendo un número ilimitado de puntos táctiles que permitirá el uso simultáneo de varias manos.
Principio, el concepto está dirigido al uso profesional, aunque con el paso del tiempo también podrá ser extendido al segmento de consumidores.
Bright aún se encuentra en etapa de desarrollo, por lo que aún ha de pasar un tiempo, no especificado, antes de que esté disponible como producto comercial.

3 jul. 2013

La internet de las cosas vivas

Internet es y ha sido muchas cosas. Y se ha debatido también entre infinitas posibilidades para su futuro.
Se ha visualizado como una red semántica (conectando gente e información con palabras), como una red de cosas (internet en tu refrigerador o en tu auto) y ahora como la internet de las cosas vivas.
 Bienvenidos al inicio de un nuevo futuro en el que se hackea a la naturaleza para hacerla más social.
Vint Cerf, uno de los padres de internet dijo: "Hace 40 años escribimos el programa de internet. Hace 30 años lo encendimos. Creíamos que estábamos construyendo un sistema para conectar computadoras, pero pronto aprendimos que era un sistema para conectar personas".
Y desde entonces la red ha crecido así, gracias a las personas. Fue originalmente concebida como una solución extrema en caso de una guerra mundial que permitiría que las comunicaciones fluyeran aun cuando otros sistemas estuvieran caídos.
Pero se transformó en directorios, buscadores, sitios de comercio electrónico, educación virtual, noticias y redes sociales gracias a sus usuarios.
Y hoy esas personas están transfiriendo internet a la naturaleza para que en un futuro no muy lejano diferentes especies se puedan comunicar entre sí, sin importar si se trata de delfines, zorros, ballenas, gatos o perros.
Internet funciona bajo el mismo principio: la interconexión de distintos dispositivos sin importar su color o tamaño, país de procedencia, sistema operativo, lenguaje o patrón de conducta. Sin importar sus diferencias, todos los dispositivos se conectan a la red de redes.
¿Por qué tendría que ser diferente con los organismos vivos? Todos tenemos las mismas necesidades, el mismo código de programación. Comemos, nos reproducimos y nos comunicamos. Encontrar un lenguaje común que todos podamos hablar no es una idea tan descabellada. Después de todo si las computadoras lo hicieron, ¿por qué los seres vivos no podríamos?
Vint Cerf, Diana Reiss (psicóloga cognitiva), Peter Gabriel y Neil Gershenfeld de MIT están comenzando clic un experimento para tratar de incorporar la parte no humana del planeta a internet, a fin de comunicarnos sin importar nuestra especie.
 Algo, además, estamos aprendiendo de la naturaleza y su tecnología.
La biología, por ejemplo, podría ser la madre de la informática. En las entrañas de su naturaleza es posible encontrar el código más complejo, el lenguaje de programación más abundante.
Los seres vivos tenemos ADN y la información genética de cada uno es una pieza de código que puede dejar sorprendido a más de un incrédulo.
Parece que, después de todo, la naturaleza también cuenta con su propia red y con protocolos que le permiten comunicarse entre evoluciones y generaciones.
Andrew Hessel es un especialista en genética que ha dado varias charlas sobre el poder tecnológico de la biología. Pueden ver clic una de ellas aquí.
Hessel cree que en menos de una década los humanos seremos capaces de reproducir más y más genes sintéticos que permitan que el desarrollo de la humanidad no tenga límites.
"El ser humano es el único organismo vivo que se separa de la naturaleza, que no puede vivir solo en ella, pero que puede diseñarla", ha dicho.
La naturaleza cambia constantemente, se adapta, se hackea para probar nuevas especies y los seres humanos podemos aprender de ella.
La internet de las cosas vivas ya existe y nos rodea. Es una red de redes compuesta de diminutos organismos, llámense células o bacterias y viven en diferentes especies, de distintos tamaños.
La internet de las computadoras también está creciendo. Al terminar 2012 había 8.700 millones de dispositivos conectados a internet, más que seres humanos en el planeta. Cisco cree que la cifra llegará a 15.000 millones para 2015, el doble de los seres humanos.
En la Tierra se calcula hay casi 9 millones de especies, cerca de 5.000.000.000.000.000.000.000.000.000.000 (un 5 y 30 ceros) organismos vivos. Si logramos comunicarnos entre especies, la cantidad de 'dispositivos' conectados a la red será realmente infinita.

22 jun. 2013

El impacto del cambio climático en Chile

Hacia 2050 no sólo viviremos en un país más caluroso, menos lluvioso, más propenso a tormentas y con más días nublados. Una serie de paisajes se modificarán debido a la menor disponibilidad de agua y el avance de las zonas áridas, trasladando cultivos desde la zona central hacia el sur y disminuyendo la cobertura de nuestros bosques. Son las conclusiones de nuevos estudios que, más allá de los evidentes cambios, resultan fundamentales para diseñar estrategias que mitiguen los efectos del calentamiento global en Chile.
En los Valles de Leyda y Casablanca, en la zona central, son los trabajadores que siembran y cosechan la tierra quienes más saben de cambio climático. No necesitaron conocer los reportes de Naciones Unidas ni escarbar en complicados estudios científicos para saber que el clima está cambiando de forma acelerada en unas pocas décadas. Allí no hay escépticos, tampoco ecologistas ni defensores de causas perdidas, sólo gente que ha vivido toda una vida ligada al campo. Si una planta no crece, si llueve menos, si las temperaturas son más altas o más frías, son ellos a quienes hay que preguntar. “Antes el agua de los pozos la encontrábamos cerquita, a unos ocho metros ya encontraba agua usted. Hoy tiene que hacer pozos mucho más grandes, a veces de hasta 80 metros para poder encontrar algo”. No es raro hallar testimonios similares en los campos de Chile. Y la evidencia científica más reciente respalda estos relatos de primera mano, al punto que pocos dudan a estas alturas de que hemos comenzado a vivir los efectos del calentamiento global y que la actividad del hombre está detrás del fenómeno.
Este año, por primera vez, la presencia de Co2 en la atmósfera superó la marca de las 400 partes por millón, duplicando en un lapso de poco más de cien años los niveles que existían antes de la era industrial. Ningún ciclo natural es capaz de causar este efecto en tan corto período, como demuestra el hecho de que durante toda la civilización humana los niveles de dióxido de carbono se mantuvieron entre las 180 y 280 partes por millón. Lo que, según estudios de la Nasa y los paneles de expertos de la ONU, ha causado que en las últimas tres décadas la temperatura del planeta haya subido en un grado Celsius como promedio.
En Chile, el océano Pacífico tiene un efecto moderador del impacto que a nivel global causa el alza de temperatura, pero nuevos estudios revelan que aun así el país registrará cambios significativos en el clima.
Una investigación encargada por el Ministerio del Medio Ambiente al Centro de Agricultura y Medio Ambiente de la Universidad de Chile analizó los escenarios climáticos hacia 2030 y 2050. ¿Sus conclusiones? De no aplicarse medidas de mitigación, no sólo viviremos en un país más cálido, menos lluvioso, más propenso a tormentas y con días más nublados, sino que muchos paisajes se modificarán debido a la menor disponibilidad de agua y el avance de las zonas áridas. Los posibles efectos incluyen el traslado de los cultivos tradicionales de la zona central hacia el sur y la disminución de la cobertura del bosque nativo.
Claro, el informe de la U. de Chile no plantea un destino ineludible. Pero si todo se mantiene tal cual es muy posible que, así como hoy en el campo los más viejos se admiran por “lo mucho que ha cambiado el clima”, nosotros tendremos que contar a nuestros nietos cómo era el paisaje chileno cuando el milenio recién comenzaba.
El aumento de temperatura afectará a todo el territorio. Pero si usted vive en las ciudades del interior, su percepción del cambio será mucho mayor. La cercanía del océano mitiga el impacto, porque la nubosidad y brisa marina que ingresan al continente mantienen los niveles de humedad, a lo que se suma el efecto de fenómenos como La Niña, que enfrían la superficie del mar disminuyendo las temperaturas. Por eso se estima un aumento promedio de 1,5 grados para la costa, cifra que irá creciendo a medida que se avanza hacia el interior: sobre los dos mil metros de altura, el alza podría llegar a superar los tres grados centígrados.
Si es un santiaguino acostumbrado a noches de verano más frescas, que lo alivian del calor del día, hacia 2030 lo más probable es que deba considerar sí o sí un sistema de aire acondicionado si quiere dormir bien. Porque en verano la capital registrará un aumento en sus temperaturas mínimas y máximas. Se proyecta, por ejemplo, un alza de 1,6 grados en la máxima promedio, pasando de 30,5° de ahora a 32,1° durante los eneros de los próximos 17 años. Y olvídese del frío intenso en julio: la temperatura mínima promedio se elevará 2,1 grados (de los 4,2 grados actuales a 6,3 grados).
Hacia mediados de siglo, una de las ciudades más cálidas del país será Los Andes, con máximas promedio en verano de 33,3 grados, es decir, 2,4 grados más que ahora.
Las regiones que hoy son más frías experimentarán el mismo fenómeno. Concepción, por ejemplo. Si la temperatura mínima en pleno invierno alcanza un promedio de 3,5 grados, hacia 2030 llegará a 4,4 grados, prácticamente un grado más en tan sólo 17 años. Para 2050, las temperaturas mínimas serán todavía más elevadas, llegando a los 4,9 grados en esa ciudad. Igual situación para el norte. Calama, enclavada en pleno desierto, con temperaturas máximas que subirán 1,9 grados en el verano respecto de las actuales. Sin embargo, habrá otro cambio aún más notorio en esta zona: las temperaturas mínimas extremas que suelen caracterizar el clima del desierto también aumentarán. Para mediados de siglo, el alza será de 2,5 grados, pasando de 1,3 grados a 3,8 grados la mínima promedio en invierno.
Para el doctor Fernando Santibáñez, responsable científico del estudio, los alcances de este aumento de temperatura son significativos, afectando las precipitaciones, la nubosidad y, en especial, al paisaje. No sólo tendremos que acostumbrarnos a más días nublados debido al contraste con el océano: el clima cálido aumenta la diferencia de temperatura entre el mar y la tierra firme, contraste que moviliza más aire desde la costa hacia el continente. También habrá que sumar que, mientras disminuyen las lluvias, aumentarán eventos extremos, como tormentas eléctricas y granizadas, algo similar a lo que ocurre en el trópico, pero con episodios súbitos que podrían desencadenarse en verano o invierno.
Es en este contexto que uno de los principales desafíos será enfrentar las consecuencias de la disminución de precipitaciones. Datos de la Dirección Meteorológica de Chile señalan que, en promedio, actualmente se registran 10 días menos de lluvia que hace 100 años. Y esta tendencia se acentuará. Dentro de 17 años, la capital registrará 46 mm menos de agua caída y para 2050 serán 64 mm menos. Más al norte, el escenario es peor: en Ovalle, por ejemplo, la disminución de las precipitaciones significará casi 20 mm menos de agua caída en 2030 y casi 30 mm menos en 2050. Otra zona igualmente agrícola es la de Curicó. Y ahí el tema es más marcado. En 2030 se registrarán 131 mm menos de lluvia y a mediados de siglo, la baja será de casi 180 mm.
En efecto, el estudio de la Universidad de Chile proyecta que el fenómeno se está acelerando. Uno de los ejemplos más claros en este sentido es Valdivia. Un estudio dado a conocer en 2007 por la Universidad Austral, que analizó información de estaciones meteorológicas entre Concepción y Aysén, documentó una disminución de 540 milímetros durante los últimos 71 años en la Región de Los Ríos. Pero el análisis de la U. de Chile muestra que bastarán 17 años para que esta zona registre casi 250 mm menos.
No es todo. En la zona centro sur también se presentará otro fenómeno: lloverá más intensamente en cortos períodos de tiempo, lo que impide la infiltración de agua hacia las napas subterráneas, al escurrir más rápido en la superficie. En términos simples, el agua no se alcanza a absorber (ni a acumular en el subsuelo), por lo que degrada los suelos y eleva el riesgo de desastres naturales, como avalanchas y deslizamientos de tierra. Todo esto no sólo afecta la disponibilidad de agua para la agricultura, también influye en la disminución de ecosistemas sensibles como el bosque nativo, desplazando hacia el sur climas que hoy caracterizan al Norte Chico y la zona centro sur.
Sólo en Arica y Calama se registrará un leve aumento de precipitaciones. En la capital de la XV Región, el agua caída pasará de 2 mm a 2,1 mm, mientras que en la ciudad minera subirá de 20,5 a 24,1. Un fenómeno que ya fue advertido en el estudio “Variabilidad climática en el territorio chileno en el siglo XXI”, realizado por el Departamento de Geofísica y Matemáticas de la U. de Chile, donde se explica que en el Norte Grande y especialmente en el altiplano, habrá un aumento de lluvias en primavera y verano, reforzadas por el invierno boliviano.
En este nuevo escenario climático los bordes del desierto se extenderán un promedio de 50 kilómetros, lo que prácticamente “empujará” hacia el sur climas que hoy son propios de la zona central. “Estos cambios se manifestarán principalmente hasta el sur de la Araucanía”, explica Santibáñez.
La Cuarta Región, por ejemplo, con su clima árido, de vegetación arbustiva, pero de excelencia para cultivos como las viñas, comenzará a mostrar un paisaje cada vez más parecido al desierto, donde será imposible sostener la agricultura tradicional. Santiago, en tanto, transitará de un clima semiárido a uno árido, exhibiendo un paisaje mucho más cercano al que conocemos hoy en la IV Región. En la precordillera usted encontrará menos bosques y más matorral de tipo espinoso, como el que aprecia hoy cuando viaja por carretera al Norte Chico.
“Los abuelos de mediados de este siglo van a poder reconocer este cambio en el paisaje”, dice Leonel Sierralta, jefe de la División de Recursos Naturales del Ministerio del Medio Ambiente, quien explica que los límites agrícolas en el Chile más cálido se modificarán, de manera que habrá cultivos de la zona central que sólo se podrán hacer más al sur. Y los cambios ya se están apreciando. Un ejemplo es lo que sucede con frutos como el kiwi y que complica los procesos de exportación: están madurando antes de llegar a otros países. “Es muy probable que todo lo que se produce hoy hasta Talca llegue a tener mejores condiciones para ser cultivado en regiones como el Biobío y la Araucanía”, explica Fernando Santibáñez.
Uno de los cultivos más importantes que se desplazarán es el vitivinícola. ¿Se imagina comprando un vino que fue producido en Valdivia? Esto podría ser realidad hacia 2050. Un estudio dado a conocer a fines de marzo por la Universidad Austral y el Instituto de Ecología y Biodiversidad (IEB) explica que se perderá gran parte de la actual zona apta para viñas, pero que se abrirán nuevas áreas en lugares hasta ahora inusuales, como Talca y Valdivia.
En Chile, el área de producción de vino actualmente se extiende entre la IV Región y el Biobío, pero el aumento de temperatura y la menor disponibilidad de agua ya empiezan a notarse: el 95% de las viñas tiene problemas de suministro de agua, según el estudio. De hecho, se estima que en las actuales regiones de clima mediterráneo, como Maipo, Cachapoal y Colchagua, donde se cultivan variedades premium, la zona apta para vinicultura disminuirá en 25%.
Claro que no todo está perdido para la zona central. Una de las conclusiones del estudio es que se podrá recurrir a nuevas cepas que ofrezcan sabores similares, pero que se adapten mejor al nuevo clima. Y, según los autores del estudio del Ministerio del Medio Ambiente, la zona podría renovar su agricultura, optando por cultivos tropicales (cereales, cítricos, paltas y chirimoyas) beneficiados con la disminución de heladas y el aumento de temperatura.
Especies como el quillay, el boldo y el litre, el peumo y el maitén, que para todos son familiares en la zona central, podrían prácticamente desaparecer de los ecosistemas. Una posibilidad es que persistan sólo en áreas mucho más reducidas, como aquellas que mantendrán humedad en quebradas y en zonas costeras. Estos árboles forman parte del llamado bosque esclerófilo, que regula las cuencas de los ríos, absorbe agua alimentando napas subterráneas, evita riesgos naturales como deslizamientos de tierras y alberga una biodiversidad que incluye mamíferos como el zorro, el puma, así como numerosas especies de aves. Pero lo más común en la zona central de mediados de siglo será el matorral espinoso, un paisaje más seco, árido, parecido al que presenta actualmente la IV Región.
Más hacia el sur también habrá cambios en los bosques. A mediados de la década pasada, un estudio realizado sobre la base de los anillos de crecimiento de árboles por científicos del Núcleo Científico Milenio Forecos, de la Universidad Austral, había ya sugerido que la distribución de la vegetación austral estaba sufriendo transformaciones importantes. Ahora, Patricio Pliscoff, académico del Departamento de Geografía de la Universidad de Chile y que participó en el estudio que encargó el Ministerio del Medio Ambiente, explica que según el nuevo análisis, especies nativas como el alerce, la araucaria y el ciprés de las Guaitecas (especies de coníferas que conforman el llamado bosque resinoso característico del sur de Chile) tendrán más dificultades para adaptarse al nuevo clima debido a sus largos períodos de vida.
¿Por qué? En 1993, el científico y líder del grupo Milenio Forecos, Antonio Lara, publicó una investigación que analizando los anillos de crecimiento del alerce descubrió especímenes que tenían 3.600 años de edad en el sur de Chile, lo que convierte a estos árboles en una de las especies más longevas del planeta. Debido a que las huellas del clima también quedan marcadas en el crecimiento de los árboles (si llueve menos, el anillo es más delgado y viceversa), estas investigaciones han permitido también comprobar que el calentamiento global es un fenómeno que se ha acelerado en los últimos cien años. Pero esta misma longevidad juega en contra de estas especies de bosque nativo chileno: no alcanzan a modificar su ADN con la rapidez suficiente que necesitan para adaptarse a un clima con mayor temperatura.
Ahora bien. El estudio de la U. Austral y el IEB también revela que todos estos fenómenos se pueden mitigar, en parte, conservando las pequeños concentraciones de bosques que perdurarán, para crear microclimas que aprovechen sus características, en especial los de tipo esclerófilo. Por ejemplo: una zona de cultivo presenta menos temperatura si en su entorno existen estos bosques, ya que evaporan gran parte del agua que consumen, un proceso en el cual consumen energía del Sol y enfrían el ambiente. Desde hace cinco años que la académica de la U. Austral Olga Barbosa y su equipo del Programa Vino Cambio Climático y Biodiversidad, están trabajando en viñas para mantener “corredores” de vegetación alrededor de los parronales. “Ya se han sumado 14 viñas, con un total de 600 hectáreas como promedio, las que en su conjunto representan el 78% de las exportaciones”, explica Barbosa.

Hay que agregar que, en contraste con otras especies como el pino y el eucalipto, que consumen mucha agua y saturan los suelos, los árboles nativos actúan como una suerte de “esponja”: absorben el agua alimentando las capas subterráneas que alimentan vertientes y pozos.
Medidas como la mantención de los bosques nativos pueden resultar vitales, considerando que otra de las consecuencias de la disminución de precipitaciones y el aumento de temperatura es la pérdida de importantes reservas de agua, debido al sostenido retroceso que presentan los glaciares en todo el país. Un fenómeno que los estudios muestran se ha ido acentuando: se estima que el 90% de los glaciares en todo Chile ha disminuido en mayor o menor medida su volumen. Andrés Rivera, glaciólogo del Centro de Estudios Científicos (Cecs), es uno de los expertos que más ha estudiado estos glaciares. Utilizando sofisticados instrumentos científicos, las investigaciones en que ha participado han aportado evidencia para probar que el calentamiento global afecta con mayor fuerza a las zonas de altura, lo que contrasta con lo que ocurre en la zona costera. ¿Qué significa esto? El aumento de temperatura en las montañas implica que la línea de nieve sube y que, como resultado, hay menos precipitación sólida, haciendo que el volumen y masa del glaciar disminuya.
De esto hay ejemplos dramáticos en la Patagonia, como el glaciar Jorge Montt, que durante el siglo XX retrocedió 20 kilómetros. En tanto, estudios realizados en glaciares en la zona del Cajón del Maipo muestran que éstos han perdido entre el 15% y 20% de su área en los últimos 60 años. El descenso proyectado en las precipitaciones que muestra el nuevo estudio de la U. de Chile tenderá a incrementar este fenómeno, pero Andrés Rivera advierte que todos estos análisis se basan en modelos de predicción, que pueden ser en parte mitigados por fluctuaciones interanuales del clima, como fenómenos La Niña y El Niño. “Son tendencias que se superponen con la variabilidad climática, por lo que no es que estemos ante un escenario de extinción, sino de disminución de áreas”, dice.
Lo que nadie discute es que con la disminución de lluvias y de glaciares se presentará un déficit en la disponibilidad de agua. Leonel Sierralta explica que uno de los sistemas que se proponen para contrarrestar este fenómeno es la construcción de grandes embalses a partir del agua proveniente del deshielo, una suerte de “reemplazo” de la función que hasta ahora cumplen los glaciares que desaparecen. La idea es que estos embalses puedan ir liberando agua de forma paulatina en los meses secos, ayudando a conservar saludables cuencas de los ríos y manteniendo las reservas de aguas. Todo esto también ayuda a atenuar la desaparición de los bosques y a conservar los ecosistemas que los sostienen.
En el Ministerio del Medio Ambiente dicen que este estudio busca precisamente contar con información científica que permita adoptar políticas públicas que ayuden a contrarrestar estos fenómenos en el largo plazo: embalses, obras hidráulicas, sistemas de regulación hidrológica y mejoramiento de la red de canales de riego son algunas de las opciones a las que se puede acceder. “Las políticas cortoplacistas son insuficientes para tomar decisiones adecuadas para proteger nuestra riqueza natural”, dice la ministra de Medio Ambiente, María Ignacia Benítez.
La ministra agrega que se contempla una estrategia de Estado para combatir el nuevo escenario climático, un plan que se llevará a cabo en conjunto con otros ministerios. Esta estrategia considera nueve planes sectoriales de adaptación y un Plan Nacional de Adaptación al Cambio Climático. “El plan del sector silvoagropecuario está terminado, el de biodiversidad está entrando en consulta pública. Los otros siete planes son: Turismo, Energía, Pesca y Acuicultura, Salud, Infraestructura, Recursos Hídricos y Ciudades”, concluye la ministra Benítez.