25 jun. 2008

El primer edificio "dinámico"

La construcción del primer rascacielos transformable está por comenzar en Dubai.
La "Torre Dinámica" -que podría estar lista en 2010- contará con 80 pisos que podrán rotar sobre su eje para modificar la forma del edificio de manera independiente.
"Es el primer edificio que se mueve y cambia su forma", dijo el arquitecto y creador del concepto, David Fisher.
"Este edificio nunca se verá igual, ni una vez en la vida", agregó.
El innovador edificio de apartamentos -que tendrá 420 metros de alto- girará 360 grados alrededor de una columna central, luego de recibir un mando verbal.
El edificio contará con 79 turbinas gigantes que se colocarán en cada piso.
Además, será autosuficiente, debido a que las turbinas producirán la energía necesaria para todo el complejo, dijo el arquitecto italiano al presentar el proyecto en Nueva York.

Los apartamentos, que tardarán entre una y tres horas para girar completamente, tendrán un costo que va desde US$3,7 millones hasta US$36 millones.
También hay planes para construir un edificio similar de 70 pisos en Moscú.
"Yo digo que esos edificios serán diseñados por el tiempo y transformados por la vida", dijo el arquitecto, cuya oficina principal se encuentra en Florencia.
"Estos edificios ampliarán la visión de nuestro alrededor, nos darán una nueva vida", agregó.
La construcción del rascacielos costará aproximadamente US$700 millones y se espera que esté terminado y funcionando en el 2010.
"Que un restaurante gire me parece bien, pero que un edificio de vueltas me parece una estupidez", dijo Ricardo Aroca, catedrático de la escuela de arquitectura de la Unversidad Politécnica de Madrid.
"Pero sí creo que un proyecto como este podría terminarse para 2010. Hoy día con dinero se puede hacer cualquier cosa y en Dubai lo tienen", añadió.









W=[1 + ((bd)/6.5)) - s + ((m-2c)/2) + ((v+p)/7t)] (100 + l/100).

No es una derivada ni nada por el estilo...
Científicos británicos han elaborado una fórmula matemática destinada a crear el sándwich de queso perfecto, gracias a las dosis adecuadas de mayonesa, ensalada y queso, según el responsable del estudio de la Universidad de Bristol, al suroeste de Inglaterra.
Esta ecuación, que tiene en cuenta nueve variables, está puesta a disposición del público en el sitio de internet 'www.cheddarometer.com', para permitir a los internautas realizar un sándwich a medida adaptando la cantidad de cheddar, una especialidad de queso británica, necesaria en función de los ingredientes elegidos.
'W' es el espesor del queso en milímetros, 'b' el espesor del pan y 'd' el tipo de pan (blanco, con cereales), 's' es la cantidad de margarina o mantequilla y 'm' el volumen de mayonesa. Los otros parámetros a tener en cuenta son la cantidad de lechuga ('l'), de encurtidos ('p') y de tomates ('v').
La fórmula es el resultado de una investigación dirigida por el profesor Geoff Nute en la Universidad de Bristol utilizando cobayas humanas y complejos instrumentos de medida para estudiar cientos de tipos de queso cheddar y determinar, en función del sabor y la textura, la cantidad necesaria para los diferentes ingredientes.

24 jun. 2008

Ingenieros en el kínder

Podrán no saber leer pero sí entender los principios básicos de un circuito eléctrico. Son parte de la solución a largo plazo de la carencia de ingenieros en Alemania, a pesar de que apenas acaban de ingresar en la educación primaria.
Empresas industriales de ese país, que no encuentran personal especializado para ocupar más de 90.000 plazas vacantes de ingeniería, han decidido atajar el problema desde la raíz.
Muchos sostienen que si se estimula desde el jardín de infancia el interés por la tecnología y la ciencia, en el futuro se podrá contar con muchos y buenos ingenieros.
La solución viene enpaquetada: "la caja del descubrimiento".
Firmas como Siemens, Bosch y ThyssenKrupp figuran en el centenar de compañías que están aportando dinero y material a los jardines de infancia en todo el país para desarrollar la idea.
Las "cajas del descubrimiento" contienen los recursos básicos que permiten enseñar a niños tan pequeños como de tres años de edad los principios elementales para crear, por ejemplo, un circuito eléctrico con baterías y bombillas.
"Necesitamos hablar con los niños a una edad muy temprana para explicarles cuán estimulantes pueden ser los tópicos relacionados con la ingeniería", manifestó.

Otras cajas muestran los rudimentos del funcionamiento de un vehículo automotor.
Y sin dudas que la iniciativa socorrerá a muchos padres que no saben qué responder a las múltiples preguntas típicas de la edad de los "¿por qué?".
Esa es justamente la edad más adecuada para despertar el interés por la ciencia y la tecnología, como opina Dirk Haushalter, de Bosch.
Haushalter rechazó de plano que el trabajo de los ingenieros pueda ser un poco aburrido.
"No lo es, siempre y cuando no lo reduzcamos a la pura teoría. Si asumimos los retos tecnológicos de una manera divertida, la ingeniería puede ser muy estimulante tanto para jóvenes como para viejos", aseveró.
Encarar ese reto es precisamente lo que tienen que hacer los ingenieros y los científicos para "cambiar el clima cultural" e "inspirar a las nuevas generaciones", dijo el doctor Mark Miodownik.
En opinión de Miodownik se necesita dar una respuesta "emocional" e imaginativa a la falta de personal especializado.
Pero, ¿por qué faltan ingenieros en Alemania?.
Sven Renkel, de la Asociación de Ingenieros de Alemania, expresó que personal calificado hay suficiente a nivel mundial.
El problema es la competencia internacional por atraelos. "Todos los países los quieren", explicó.
"No todo el mundo desea venir y trabajar en Alemania", concluyó Renkel.

Seis grados que podrían cambiar el mundo

Seis grados que podrían cambiar el mundo. Éste es el título del último documental de National Geographic, en el que se intentan mostrar los devastadores efectos que producirá el cambio climático sobre nuestro planeta, a causa del progresivo aumento de las temperaturas.
Las consecuencias irreversibles que tendrá este fenómeno y sus posibles soluciones, se recogen a lo largo de una hora de metraje en el que se reproducen los impactos terrestres sufridos por cada grado de más en nuestros termómetros.
Hasta la fecha, el cambio climático ya ha mostrado su verdadero rostro con la subida media global de las temperaturas en 0,76ºC. Por cada grado de más, el impacto será mayor y más destructivo, hasta llegar a ser imposible de concebir, incluso por los científicos. Para que nos hagamos una idea rápida del asunto, tan solo seis grados menos, son lo que diferencia nuestra era interglaciar con la de la última glaciación, cuando gran parte del planeta estaba totalmente cubierta por el hielo.
El documental empieza recogiendo lo que ya ha sucedido con la subida de casi un grado de las temperaturas (más sequías y fenómenos meteorológicos extremos), y continua detallando lo que ocurrirá en las próximas décadas hasta llegar ...

...a los tórridos seis grados más, previstos en el peor de los escenarios por el Panel Intergubernamental del Cambio Climático (IPCC).
El escenario de los dos grados ya es irreversible y tendrá lugar dentro de 20 o 30 años. Un mundo con pocos insectos, la tundra en proceso agrícola, desiertos en crecimiento e islas coralíferas bajo el mar.
Los tres grados traerán consigo el aumento de siete metros del nivel del mar. Groenlandia y los Alpes se quedarán sin glaciares, y los veranos dejarán ártico también sin hielo. Los 2.000 millones de personas que dependen de estas reservas de agua helada estarían en peligro.
Con cuatro grados el planeta estaría irreconocible. El Amazonas sin agua, la selva tropical convertida en sabana, y grandes fuegos arrasando grandes cantidades de bosques. Entraríamos en un proceso de retroalimentación positiva de gran poder destructivo.
Cinco grados más y estallarían las guerras por los recursos vitales. Migraciones en masa de “refugiados climáticos” huyendo del calor y la falta del agua. Grandes partes del planeta ya serían inhabitables.
Y con los seis grados llegaría la extinción. Los océanos subirían 70 metros su nivel y las temperaturas serían las mismas que hubo en la tierra hace 251 millones de años, cuando el 90% de las especies desaparecieron.
Este posible futuro no está tan lejos. El documental de National Geographic busca concienciar al planeta de que el cambio en la tendencia actual de emisiones de gases es más que necesaria para evitar una situación, que acabaría con todo lo que hoy conocemos.

Chile será santuario para ballenas

La presidenta Michelle Bachelet firmó este lunes un proyecto de ley que establece las aguas territoriales chilenas como zona libre de caza de ballenas.
La decisión coincide con la jornada inaugural de la reunión de la Comisión Ballenera Internacional (CBI), que este año se celebra en Santiago, la capital de Chile.
Bachelet hizo el anuncio desde el enclave costero de Quintay, donde funcionó la mayor planta ballenera del país entre 1943 y 1967.
"Elegimos este lugar porque representa el pasado, pero lo que estamos haciendo hoy día es una tarea de futuro".
"Chile quiere dar al mundo una clara y contundente señal de su voluntad de proteger a las ballenas en sus aguas jurisdiccionales", afirmó la mandataria.
La iniciativa chilena, que aún necesita la aprobación del Congreso, está en línea con la propuesta que presentarán varios países latinoamericanos durante esta reunión de la CBI para que se prohíba definitivamente la caza de ballenas en todo el Cono Sur de América.

Los impulsores de la idea de establecer un santuario regional aún no han logrado asegurarse el apoyo del 75% de los países integrantes que hace falta para aprobar una decisión como esa.
Los gobiernos representados en la CBI se hallan tan divididos como siempre sobre qué hacer con las ballenas, pero al menos esta vez todos parecen comprender que las posiciones irreductibles del pasado son tan malas para los cazadores como para los conservacionistas.
La Unión Europea y 13 países latinoamericanos intentan prorrogar indefinidamente la moratoria de caza impuesta en 1986.
Otro grupo de países encabezados por Japón, Noruega e Islandia, a los cuáles en la actualidad se les permite cazar sólo con fines científicos, sostienen que el nivel actual de las poblaciones de ballenas hace posible el volver a las capturas comerciales "sustentables" bajo control internacional.

23 jun. 2008

Lo que se siente al morir

Es un fenómeno del que hemos escuchado a menudo pero nunca ha podido comprobarse: lo que experimenta un ser humano al estar al borde de la muerte.
Ahora una nueva investigación científica sobre las experiencias cercanas a la muerte de pacientes en terapia intensiva, intenta responder si éstas realmente ocurren.
Es una publicación académica escrita por una enfermera que tomó 10 años de investigación y está dirigida a estudiantes de medicina y bibliotecas universitarias.
El libro cuenta las experiencias de pacientes que sufrieron infartos y estuvieron al borde de la muerte.
Los individuos hablan de circunstancias en las que se vieron fuera de su cuerpo, o de un túnel que los conducía a una luz brillante donde se reunían con sus seres queridos.
En 1998 Penny Sartori, enfermera de terapia intensiva de los hospitales galeses de Singleton y Morriston, se dio cuenta de que había muy pocos datos de referencia disponibles para enfermeras y trabajadores de salud sobre este tipo de experiencias.
Fue por eso que en 1998, tras obtener aprobación ética, decidió investigar lo que ocurre cuando un paciente tiene una experiencia cercana a la muerte o ECM.
Sartori siguió los casos y entrevistó a unos 300 pacientes en las unidades de terapia intensiva y obtuvo 15 narraciones completas sobre este tipo de experiencias.
El resultado es el libro "Experiencias Cercanas a la Muerte de Pacientes Hospitalizados en Terapia Intensiva. Un Estudio Clínico de Cinco Años".

Llevé a cabo el estudio con una amplia variedad de pacientes en terapia intensiva, incluidos los que estaban muy enfermos pero no cerca de la muerte", dice Penny Sartori.
"Obtuve los mejores resultados cuando estudié a pacientes de infarto que estuvieron al borde de la muerte".
Al final 15 pacientes pudieron narrar sus experiencias cercanas a la muerte y descubrí que habían experimentado situaciones comunes", agrega.
Sartori encontró que la gente que pasaba una ECM se veía "flotando sobre sí misma y que el techo se había disuelto".
"Los pacientes también fueron capaces de recordar con precisión lo que había ocurrido en la sala, a pesar de haber estado inconsciente y de haber tenido los ojos cerrados".
Los individuos, dice Sartori, contaron asimismo que se veían viajando por un túnel hacia una luz brillante.
Algunos dijeron haberse reunido con una figura que les decía que "su tiempo no había llegado todavía" y otros se habían reunido con parientes muertos y se habían comunicado con ellos por telepatía.
"Ciertos pacientes informaron que vieron toda su vida proyectada en un instante", afirma.
La autora explica que muchas de las experiencias cercanas a la muerte por lo general pueden explicarse por el efecto de las endorfinas (sustancias químicos que libera el organismo como respuesta a la ansiedad o el dolor), los niveles anormales de gases sanguíneos, o los bajos niveles de oxigeno.
Sartori, sin embargo, midió estos tres factores y los tomó en cuenta cuando llevó a cabo el análisis de los informes de los pacientes.
Al final de estas ECM algunos pacientes contaron que flotaron de regreso a su cuerpo, y otros sintieron como si despertaran súbitamente.
Según la investigadora a pesar de que sólo 15 pacientes lograron describir sus experiencias cercanas a la muerte, cree que éstas son mucho más comunes.
Sin embargo, para algunos enfermos es más difícil recordar el evento después de un episodio tan grave y de haber estado inconsciente.
"Es como cuando olvidamos un sueño al despertar", dice ella.
Penny Sartori intenta ahora continuar investigando sobre el fenómeno de ECM y lo que ocurre con estos pacientes.
"No creo que se trate simplemente de que existe vida después de la muerte", afirma .
"Más bien se trata de lo que es la conciencia y la forma como la definimos".
La ciencia define a la conciencia como un subproducto del cerebro, pero como señala Sartori, quizás estamos rodeados por la conciencia y el cerebro, en lugar de controlarla, es sólo un mediador o una antena.
"Es un tema fascinante -afirma la investigadora- y es muy emocionante poder seguir investigándolo".

La CAF lanza una portal de información geoespacial


La Corporación Andina de Fomento (CAF) lanzó el viernes un portal en internet donde están disponibles mapas interactivos nacionales y regionales de Sudamérica, que pretende contribuir a la integración e impulsar una red geoespacial para el subcontinente.
"El objetivo del programa Red Geoespacial de Suramérica (GeoSUR) es mejorar el conocimiento acerca de la región, apoyar actividades de planificación para el desarrollo y mejorar el acceso a la información geoespacial", indicó la CAF en un comunicado.
El ente explicó que GeoSUR responde a esfuerzos conjuntos para "contar con un acceso adecuado a información espacial debidamente integrada, georreferenciada y estandarizada".
En GeoSUR participan más de 20 instituciones suramericanas, incluyendo el Instituto Panamericano de Geografía e Historia, la Red Interamericana de Información sobre Biodiversidad, el Instituto Geográfico Agustín Codazzi (Colombia), el Instituto Geográfico Militar de Chile, el Instituto Geográfico Militar de Argentina y el Instituto Brasileño de Geografía y Estadística.

El proyecto cuenta además con la asistencia técnica del Servicio Geológico de Estados Unidos y entes especializados de la región.
La CAF, integrada por 17 países de América Latina, el Caribe y Europa, patrocina asimismo el programa Cóndor que ofrece acceso a datos ambientales y espaciales de la región andina.