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Mostrando entradas de 2012

Rumor 2.0 en la era de internet

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En una misma semana dos gigantes tecnológicas fueron víctimas de la misma estratagema virtual: la guerra del rumor. Se trata del arte -o el desatino- de generar noticias falsas en la red, difundirlas a través de redes sociales y después sentarse a esperar que caigan en la trampa medios e internautas por igual. Facebook se pobló de mensajes en los que la gente aseguraba que "ante los más recientes cambios en la política privacidad de la empresa" declaraban que el contenido era suyo y no de la red social, instando a otros usuarios a hacer lo mismo. En el caso de Google una empresa de relaciones públicas lanzó un comunicado en el que aseguró que el buscador había adquirido la empresa de WiFi, ICOA, por US$400 millones. La noticia falsa corrió como pólvora. Facebook no es la primera vez que es blanco de un rumor de este tipo. Desde que su popularidad aumentó el sitio de hizo blanco de especulaciones diciendo que iba a cobrar, borrar el contenido de sus usuarios y otr…

Acapulco, del lujo a la "bancarrota"

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Acapulco es uno de los balnearios más conocidos de México, residencia de legendarios actores de Hollywood y refugio de monarcas exiliados. Pero ahora es, también, uno más de los municipios del país que tienen a su gobierno en bancarrota. Recientemente el nuevo alcalde, Luis Walton Aburto, dijo que recibió un Ayuntamiento "en quiebra", pues heredó de la anterior administración varias deudas que suman casi US$165 millones. Es más dinero del que pueden pagar con las finanzas locales y por eso Acapulco, dice su alcalde, necesita ayuda federal para evitar una parálisis gubernamental. En los últimos años Acapulco ha sido campo de batalla entre carteles de narcotráfico que disputan el control del mercado de drogas. La violencia provocó el cierre de decenas de negocios y ahuyentó el turismo, especialmente el extranjero y los visitantes que solían llegar en cruceros marítimos. Ahora, oficialmente la disputa de carteles ha disminuido y el flujo de turistas empieza a repun…
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En un mundo en el que se consumen 1,6 mil millones de tazas de café al día, es muy posible que la perspectiva le ponga los pelos de punta a más de uno. Sin embargo, un nuevo estudio del Jardín Botánico Real de Kew(Londres) advierte de que, debido al cambio climático, la variedad de café de mayor consumo, el café arábigo, podría desaparecer en 2080.  Que no cunda el pánico, la realidad no es tan negra como parece. El estudio se centra en plantas de café, y lo que nosotros bebemos se elabora a partir de sus derivados. Sin embargo, la pérdida de las plantas salvajes dejaría los cultivos en una situación muy vulnerable, lo que en última instancia podría llevar a un descenso de la calidad y una subida de precios para los consumidores.  «La historia del café arábigo está salpicada de enfermedades, pestes y problemas de productividad, y los cultivadores siempre han acudido a la naturaleza y la diversidad genética para enfrentarse a ellos», afirma Aaron Davis, director del prog…

Niños autistas aprenden mejor con un profesor robótico

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Un colegio de Birmingham en Reino Unido, se ha convertido en el primero del país en ensayar con éxito el uso de profesores robot para enseñar a alumnos autistas. Desde el pasado mes de marzo, la escuela de primaria Topcliffe incorporó en su plantilla a los robots Max y Ben, con la idea de comprobar si androides faltos de emociones podrían contribuir en la educación de niños afectados por esta condición. Según los educadores, el proyecto está dando buenos resultados y se está estudiando usar a los robots también para enseñar al resto de alumnos. Según Ian Lowe, profesor del centro, "los robots no tienen emociones, así que los niños autistas se relacionan más fácilmente y los encuentran menos amenazantes que sus profesores". "Se ven muy lindos. Los niños con autismo tienen dificultades a la hora de comunicarse con adultos y con otros niños, pero por alguna razón se relacionan con estos robots". El personal de la escuela observó que gracias al uso de esto…

La resistencia de Opera

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Navegadores han ido y venido en las últimas décadas de internet. Hemos visto llegar a la cima y desaparecer a algunos como Mosaic, AOL o Netscape. Sin embargo, un pequeño navegador noruego se resiste a desaparecer a pesar de no alcanzar más del 3% del mercado en la web. Se llama Opera, aunque sus amigos lo conocen simplemente cómo O. Un circular muchacho rojo que sigue abriendo las puertas de internet. ¿Cómo ha logrado sobrevivir y qué le depara el futuro? Opera nació públicamente en 1996 como un browser novedoso, con pestañas y buena velocidad en un mercado en el que Netscape se imponía. Dieciséis años después la empresa acaba de lanzar la versión número 12.10 que cuenta con una mayor integración para computadoras Mac y apela a ser más rápida que sus predecesores. Desde su aparición el software ha sido recibido con buenas críticas y considerado como un producto innovador con características que otros integran después. Fue uno de los primeros navegadores en introducir el conce…

Tokelau, el primer territorio que depende 100% de la energía solar

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Este martes, un pequeño territorio del Pacífico hizo historia.  Tokelau, un archipiélago en Oceanía administrado por Nueva Zelanda, se convirtió en el primer territorio del mundo que genera toda su electricidad a partir de paneles solares. El último de más de 4.000 paneles solares comenzó a funcionar para proveer electricidad a los cerca de 1.500 habitantes del territorio, que consta de tres atolones y más de 120 islotes. El proyecto, descrito por observadores como un hito en materia de energía renovable, fue impulsado en parte por temores ante los posibles efectos del cambio climático, fundamentalmente en el nivel del océano. Los atolones se encuentran apenas a un máximo de dos metros sobre el nivel del mar. Si bien la contribución de Tokelau a la generación de gases de efecto invernadero era mínima, uno de los objetivos del territorio fue dar un mensaje al mundo, mostrando que la transición a fuentes de energía renovable es posible. Los cambios en el clima son tema frecu…

R.I.P. Messenger: ¿qué pasará con mis contactos?

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Microsoft confirmó por fin los rumores que circulaban en la red: MSN Messenger, el servicio de mensajería instantánea que inició a muchos de nosotros en el mundo del chat por internet,desaparecerá definitivamente a a principios del 2013. Puede que la noticia genere en algunos cierta nostalgia, pero la verdad es que pocos son los que no lo veían venir. Aunque Messenger continúa siendo uno de los servicios de mensajería instantánea más populares del mundo, su declive ha sido evidente en los últimos tiempos con el auge de servicios similares en redes sociales como Facebook o sistemas adaptados para celulares, como WhatsApp. Es por ello que Microsoft ha decidido canibalizar dos productos muy similares y dar muerte al hombrecito verde optando por su integración en Skype, un servicio de comunicaciones de voz, texto y video. Según informó la compañía, la transición ya es posible gracias a la liberación de Skype 6.0 para Mac y Windows. Este sistema permite a los usuarios registrarse e…

Alerta académica ante el advenimiento de los superhumanos

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Cuatro eminentes cuerpos académicos de Reino Unido presentaron al mundo sus temores sobre la próxima aparición de una raza de superhumanos y sus posible consecuencias en nuestra sociedad y economía.      Una raza de humanos que puede trabajar sin cansarse y recordar toda conversación puede sonar a ciencia ficción, pero expertos en lo que se conoce como 'mejoramiento humano' dicen que el campo evoluciona a tal velocidad que deberíamos empezar a prepararnos.
Vaticinan que en 15 años contaremos con pequeños aparatos capaces de grabar nuestra vida entera como si se tratara de una cinta de video. Un registro al que podremos acceder cuando nos falle la memoria.
Hoy en día ya contamos con potentes drogas, originalmente confeccionadas para tratar a pacientes con demencia o a niños hiperactivos, que pueden mejorar notablemente nuestras capacidades mentales.
Y los avances en biónica e ingeniería permitirá que todos podamos disponer, por ejemplo, de visión nocturna.     Pero aun…

Android v/s iOS

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Con la noticia de que comienza un Mega Juicio entre Apple y Samsung por patentes, me puse a pensar que no quizás todos saben la diferencia entre una y otra marca en cuanto a Smartphone y sus Sistemas Operativos se refiere. Los smartphones o teléfonos inteligentes necesitan de sistemas operativos para funcionar, convirtiéndose casi en ‘mini computadoras’ más que celulares en la actualidad. De éstos, los más populares son iOS de Apple y Android de Google.  Según una investigación de la firma IDC, Samsung vendió 50,2 millones de smartphones con Android en el mundo entre abril y junio de este año, representando un alza de 172,8% con respecto al igual periodo en 2011.  Así, lidera actualmente el área con 24,1% del mercado. En tanto, Apple se ubica en tercer lugar a nivel global con un 6,4% de las ventas totales entre abril y junio de 2012, correspondientes a 26 millones de teléfonos. Estas cifras se basan sólo en el iPhone, considerando que su último modelo salió en octubre de 2011, mient…

Usted podría ser nomofóbico

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Algunos la llaman la "enfermedad del s.XXI" y expertos en adicciones afirman que el número de casos aumenta cada año. Hablamos de la nomofobia, el miedo irracional que sienten algunos cuando algo les impide interaccionar con su celular. Esta semana, un estudio británico reveló que en Reino Unido ya la sufre el 66% de la población, lo que supone un aumento respecto al 53% que se observó en el último sondeo realizado hace cuatro años. La nomofobia se identificó por primera vez en 2008 y sus nombre proviene del término inglés "no-mobile phobia" (fobia a estar sin móvil). Los expertos señalan que estas personas experimentan una gran ansiedad cuando se dan las siguientes situaciones: pérdida de celular, batería o crédito agotado y falta de señal. El primer estudio que dio la voz de alarma sobre este fenómeno lo llevó a cabo el gobierno británico en 2008, con el fin de investigar las ansiedades que sufren los usuarios de celulares. Entonces se observó que un 56% de homb…

El impacto ecológico del incendio en nuestra Patagonia chilena

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El fuego en el parque nacional Torres del Paine, en la Patagonia chilena, sigue avanzando y ya ha afectado a 12.790 hectáreas, según confirmó este lunes Eduardo Katz, gerente de Áreas Silvestres Protegidas de CONAF, la Corporación Nacional Forestal de Chile.  El gobierno declaró zona de catástrofe a la Patagonia chilena y pidió ayuda urgente a Argentina, Australia y Estados Unidos para combatir las llamas en esta zona rica en biodiversidad que atrae a cerca de 150.000 turistas al año. El combate del fuego lleva seis días en esta zona situada a unos 2.000 kilómetros al sur de Santiago.  En la operación participan cerca de 700 brigadistas, incluyendo soldados del ejército y voluntarios de Argentina y Uruguay. Los brigadistas cuentan con el apoyo de helicópteros, ya que los vientos de la Patagonia hacen difícil la maniobra de aviones. También cuentan en tierra con motobombas, carros aljibe y excavadoras para cavar cortafuegos. La zona, declarada reserva de la Biósfera por la UNESCO, al…