28 nov. 2012

Rumor 2.0 en la era de internet

En una misma semana dos gigantes tecnológicas fueron víctimas de la misma estratagema virtual: la guerra del rumor.
Se trata del arte -o el desatino- de generar noticias falsas en la red, difundirlas a través de redes sociales y después sentarse a esperar que caigan en la trampa medios e internautas por igual.
Facebook se pobló de mensajes en los que la gente aseguraba que "ante los más recientes cambios en la política privacidad de la empresa" declaraban que el contenido era suyo y no de la red social, instando a otros usuarios a hacer lo mismo.
En el caso de Google una empresa de relaciones públicas lanzó un comunicado en el que aseguró que el buscador había adquirido la empresa de WiFi, ICOA, por US$400 millones. La noticia falsa corrió como pólvora.
Facebook no es la primera vez que es blanco de un rumor de este tipo. Desde que su popularidad aumentó el sitio de hizo blanco de especulaciones diciendo que iba a cobrar, borrar el contenido de sus usuarios y otros dichos de ese tipo.
En la última entrega de esta telenovela, el mensaje en el que los usuarios defendían "legalmente" los derechos de autor de su contenido, comenzó a propagarse en muros a diestra y siniestra.
La intención era llamar la atención sobre nuevos cambios a la privacidad en la red social; el efecto real fue darle un golpe de mala publicidad a Facebook.
Tanto así que la empresa tuvo que publicar en su sitio un desmentido asegurando: "Existe un rumor circulando que asegura que Facebook está realizando un cambio relacionado con la propiedad intelectual de la información y el contenido que sus usuarios publican en línea. Esto es falso. Cualquier persona que usa Facebook tiene la propiedad y el control del contenido y la información que publican, como se establece en nuestras condiciones de servicio".
Pero más allá del rumor y el golpe de imagen a la red social, la lección a aprender es que aunque fuera verdad, el publicar un mensaje de estado pseudo-legal en Facebook no puede contravenir los términos y condiciones del servicio que cada usuario acepta al unirse al sitio. Como en cualquier otra página -y como lo hacen los millones de personas que no forman parte de sus muros- al que no le gusta Facebook tiene la opción de no utilizarlo.
El caso de Google parece ser más preocupante porque involucra también a las empresas periodísticas.
Resulta que la empresa PRWeb distribuyó un comunicado en el que daba cuenta de la falsa adquisición de ICOA. Rápidamente varios medios y blogs reprodujeron la información dándola por cierta sin verificar las fuentes ni hablar con los involucrados. La historia incluso apareció en el sitio de Noticias del buscador que simplemente agrega contenido por relevancia.
Pero con la misma velocidad tanto Google como ICOA salieron a desmentir que la información fuera cierta. Minutos más tarde PRWeb admitió que se había equivocado no "llevando a cabo un análisis riguroso de la información como hacemos con todos nuestros comunicados".
¿Entonces quién distribuyó la falsa noticia? La respuesta es desconocida pero sabiendo que las acciones de ICOA subieron como la espuma durante unas cuantas horas, no es de extrañar que las teorías de complot apunten a algún fraudulento tenedor de acciones de la compañía.
Y ese es quizá el mayor riesgo. La inmediatez de internet, la velocidad con la que viaja la información hace necesario que no siempre creamos lo que leemos.
No es un problema de internet, ni de las redes sociales, ni de los blogs. Rumores y trampas han existido desde el principio de la humanidad, pero -como en aquel entonces- basta con tener un pequeño momento de duda cuando una noticia levanta una ceja.
En internet se pueden encontrar sitios como Snope o Hoaxbusters en los que se puede comprobar si el "rumor" tiene cara de noticia o de especulación.
No hay que olvidar que la red es lo que nosotros hacemos de ella.
David Cuen - BBC Mundo

23 nov. 2012

Acapulco, del lujo a la "bancarrota"

Acapulco es uno de los balnearios más conocidos de México, residencia de legendarios actores de Hollywood y refugio de monarcas exiliados. Pero ahora es, también, uno más de los municipios del país que tienen a su gobierno en bancarrota.
Recientemente el nuevo alcalde, Luis Walton Aburto, dijo que recibió un Ayuntamiento "en quiebra", pues heredó de la anterior administración varias deudas que suman casi US$165 millones.
Es más dinero del que pueden pagar con las finanzas locales y por eso Acapulco, dice su alcalde, necesita ayuda federal para evitar una parálisis gubernamental.
En los últimos años Acapulco ha sido campo de batalla entre carteles de narcotráfico que disputan el control del mercado de drogas.
La violencia provocó el cierre de decenas de negocios y ahuyentó el turismo, especialmente el extranjero y los visitantes que solían llegar en cruceros marítimos.
Ahora, oficialmente la disputa de carteles ha disminuido y el flujo de turistas empieza a repuntar, pero las finanzas públicas siguen en problemas.
La actual crisis financiera no se relaciona con el problema del narco, afirma el alcalde Walton, sino con "un manejo irresponsable" de las finanzas públicas en el gobierno anterior que encabezó Manuel Añorve Baños.
egún Walton, en 2009, cuando inició la gestión de Añorve, la deuda del ayuntamiento era de unos US$30,5 millones. Tres años después aumentó a US$120 millones.
A los pasivos se suma un déficit en las arcas municipales. Actualmente el dinero disponible representa la mitad del necesario para pagar sueldos, bonos de fin de año, combustibles, electricidad y cubrir los pagos de obras públicas ya realizadas.
Para superar la crisis, Acapulco necesita ayuda del gobierno federal. "Necesitamos que invierta, de otra manera no vamos a salir", explica Walton.
Mientras tanto, el ex alcalde Añorve Baños rechaza que el gobierno de Acapulco esté en quiebra. Las críticas son, dice, parte de una venganza política.
"Se busca atraer los reflectores y difamar a la administración anterior con cifras inexactas", ha dicho a medios locales.
BBC Mundo intentó hablar con Manuel Añorve, actualmente diputado federal, pero al día de la publicación de esta nota no había obtenido respuesta.
Casos como éste son frecuentes en cada relevo de autoridades en México, reconocen especialistas.
Por ejemplo en Tapachula, Chiapas, al sur del país, el nuevo alcalde encontró menos de US$1 en las arcas municipales, y en otros ayuntamientos los funcionarios iniciaron su trabajo sin muebles, vehículos o papelería oficial porque sus antecesores se los llevaron.
El problema es que hay poco castigo para quienes abusan del dinero público, le dice a BBC Mundo Juan Pardiñas, director del independiente Instituto Mexicano para la Competitividad (IMCO).
"Hay una debilidad estructural en transparencia y rendición de cuentas, y al haber este serio problema ocurre con mucha frecuencia que se utiliza el dinero para fines no asignados", explica y añade: "Como dice un dicho mexicano: en arca abierta hasta el más justo peca".
Para muchos analistas, la raíz del problema es que las autoridades mexicanas, especialmente en los municipios, no están acostumbradas a informar a los ciudadanos sobre el uso que dan a los recursos fiscales.
Es un asunto relativamente nuevo, explica el director del IMCO, pues durante el tiempo que el Partido Revolucionario Institucional (PRI) gobernó al país se creó una especie de administración pública alterna.
"En el México del viejo sistema presidencialista el poder central tenía capacidad de remover no sólo a un gobernador sino a un alcalde. Había un sistema de rendición de cuentas no democrático hacia gobernadores o al presidente de la República", cuenta el especialista.
Este mecanismo ha ido desapareciendo. Pero lo que sí prevalece es la costumbre de que en el último tramo de cada gobierno -tres años, en el caso de las alcadías- muchos funcionarios autorizan créditos bancarios, realizan compras excesivas y se llevan o venden muebles, vehículos, aparatos electrónicos, computadoras y hasta enseres de baño.
A esto en México se le conoce popularmente como "el año de Hidalgo": es tonto quien deje algo.




15 nov. 2012

En un mundo en el que se consumen 1,6 mil millones de tazas de café al día, es muy posible que la perspectiva le ponga los pelos de punta a más de uno. Sin embargo, un nuevo estudio del Jardín Botánico Real de Kew(Londres) advierte de que, debido al cambio climático, la variedad de café de mayor consumo, el café arábigo, podría desaparecer en 2080.
 Que no cunda el pánico, la realidad no es tan negra como parece. El estudio se centra en plantas de café, y lo que nosotros bebemos se elabora a partir de sus derivados. Sin embargo, la pérdida de las plantas salvajes dejaría los cultivos en una situación muy vulnerable, lo que en última instancia podría llevar a un descenso de la calidad y una subida de precios para los consumidores.
 «La historia del café arábigo está salpicada de enfermedades, pestes y problemas de productividad, y los cultivadores siempre han acudido a la naturaleza y la diversidad genética para enfrentarse a ellos», afirma Aaron Davis, director del programa de investigación sobre el café del Jardín Botánico.
 Existen solamente dos variedades principales de café cultivado: el café arábigo, procedente de la planta Coffea arabica) y el café robusta (de la planta Coffea canephora). Sin embargo, hay más de 125 especies en la naturaleza, y más por descubrir, como afirma Davis, que lleva 15 años estudiando las plantas de café.
«Es lo que más me sorprendió cuando empecé a trabajar con el café», comenta. «Hay una enorme variedad, y hay especies que todavía ni se conocen y que podrían ser muy útiles».
El café arábigo es fundamental para la industria, pues representa el 70% de la producción mundial, según la Organización Internacional del Café. Sin embargo, la mayor parte proviene de unas cuantas plantas traídas de Etiopía en los siglos XVII y XVIII, como explica Davis, y su reducido stock genético lo hace muy vulnerable.
El nuevo estudio, liderado por Davis y publicado esta semana en la revista PLOS ONE, combina observaciones de campo y simulaciones por ordenador para estudiar cómo afectarían al café arábigo los diversos escenarios. Se centra en Etiopía, mayor productor de café de África y donde se cultiva la variedad arábiga, y algunas áreas de Sudán del Sur.
 Las perspectivas son muy negativas, según las conclusiones del estudio. Incluso en el mejor de los casos, desaparecerían dos tercios de las zonas adecuadas para el cultivo para 2080, y en el peor, sería el 100%. Y esto teniendo en cuenta únicamente el cambio climático, no la desforestación.
Davis y otros investigadores visitaron Boma, en Sudán del Sur, en abril para evaluar la viabilidad de la producción de café, y descubrieron que las plantas de arábigo estaban en muy mal estado.
«Después de una semana ahí nos dimos cuenta de que nuestro objetivo había cambiado: se había convertido en una misión de rescate», comenta Davis.
El estudio recomienda que se guarden cuanto antes muestras de Boma en bancos de semilla, pues la especie podría extinguirse en 2020.
La planta de café arábigo suele crecer en zonas altas en montañas tropicales, como explica el botánico Peter Raven, que no participó en el estudio. Puesto que ya están viviendo en el límite de los ecosistemas, no tienen dónde ir cuando suben las temperaturas.
 «Los bosques nubosos donde crece la especie están desapareciendo, y las plantas y animales de esas zonas van a ser los más amenazados del planeta», añade Raven. «Gran parte de la producción de café de todo el mundo correrá peligro con el cambio climático».
 En Etiopía, el tercer productor de café arábigo, la temperatura media anual ha aumentado 1,3 ºC desde 1960, según un informe del Programa de Naciones Unidas para el Desarrollo.
 Estudios anteriores ya afirmaron que tanto el café arábigo salvaje como el cultivado son muy sensible al clima, pues sólo prosperan en un rango de temperaturas muy reducido.
«No cuesta mucho darse cuenta de que el cambio climático supone una grave amenaza para la especie», afirma Davis. «La conclusión lógica es que tendrá un impacto negativo en la producción de café».
La finalidad del estudio no es asustar a la gente, como comenta Davis, sino impulsar la acción.
 «Queremos descubrir qué ocurriría si no hacemos nada y qué es lo que podemos hacer», señala Davis. «Si somos proactivos podemos evitar una situación devastadora».
El estudio identifica varios puntos donde la planta podría sobrevivir hasta al menos 2080 y recomienda que sean protegidos.
Distintas acciones conservacionistas han ayudado a otras especies para evitar su extinción, por lo que Davis es optimista sobre el futuro del café salvaje. Raven, sin embargo, ve el vaso medio vacío, y aunque cree que la protección es viable, considera que la conservación en bancos de semilla es muy importante incluso en áreas donde la extinción no es aún inminente.
«Independientemente de las medidas que se tomen, podemos esperar que la diversidad genética vaya disminuyendo año tras año», añade Raven. «Deben guardarse semillas de las especies más valiosas lo antes posible, antes de que sea demasiado tarde».
Robusta, un café más fuerte que empezó a cultivarse a mediados del siglo XIX en respuesta a la plaga de hoja de roya que causó estragos en los cultivos de arábigo en el sudeste de Asia, suele utilizarse en expressos y café turco. Puede crecer en altitudes más bajas y temperaturas más altas, por lo que está mejor preparado para resistir al cambio climático.
Sin embargo, esto no significa que los aficionados al café vayan a cambiar de gustos sin pestañear, como recuerda Davis.
«Os aseguro que no todo el mundo se contentará con cambiar a robusta», señala. «Como su propio nombre indica, es bastante fuerte, a muchos no les gusta su sabor y tiene el doble de cafeína que el arábigo. No es la misma bebida, sin más. Si perdemos el arábigo, creo que desaparecerá un amplio sector del mercado».
Algo así provocaría un importante trastorno económico: según la Organización Internacional del Café, éste es el segundo producto más comercializado del mundo, después del petróleo, y da empleo a 26 millones de personas.



14 nov. 2012

Niños autistas aprenden mejor con un profesor robótico

Un colegio de Birmingham en Reino Unido, se ha convertido en el primero del país en ensayar con éxito el uso de profesores robot para enseñar a alumnos autistas.
Desde el pasado mes de marzo, la escuela de primaria Topcliffe incorporó en su plantilla a los robots Max y Ben, con la idea de comprobar si androides faltos de emociones podrían contribuir en la educación de niños afectados por esta condición.
Según los educadores, el proyecto está dando buenos resultados y se está estudiando usar a los robots también para enseñar al resto de alumnos.
Según Ian Lowe, profesor del centro, "los robots no tienen emociones, así que los niños autistas se relacionan más fácilmente y los encuentran menos amenazantes que sus profesores".
"Se ven muy lindos. Los niños con autismo tienen dificultades a la hora de comunicarse con adultos y con otros niños, pero por alguna razón se relacionan con estos robots".
El personal de la escuela observó que gracias al uso de estos aparatos, niños hasta entonces incapaces de hacer contacto visual con humanos empezaron a comunicarse a través de los robots.
Un cuarto del alumnado del colegio Topcliffe tiene autismo, así que en el centro se ponen en práctica toda una serie de tecnologías para apoyarles en el proceso de aprendizaje.
Los robots son bajitos y se mueven como niños y la escuela los usa para enseñar fonética y practicar juegos de memoria e imitación, sobre todo entre niños con edades comprendidas entre los cinco y los diez años
Investigadores de la Universidad de Birmingham que han estado analizando la mejor forma de usar estos robots dicen que la clave está en la programación.
La Dra. Karen Guldberg, directora del centro universitario para la investigación y la educación de personas con autismo dijo que "estamos pensando creativamente cuál sería el mejor programa para que estos robots ayuden a los niños a mejorar sus habilidades de comunicación y a relacionarse socialmente".
Guldberg señaló que los robots podrían usarse además para mejorar el aprendizaje básico del niño.
"Realizamos toda una serie de actividades distintas con los robots haciendo de modelo para el comportamiento del niño. Por ejemplo, los juegos de memoria, que logran que el niño imite los movimientos del robot, pueden ayudarles a relacionarse y a motivar su aprendizaje".
"Es increíble ver cuán atentos y centrados pueden estar cuando trabajan con un robot. Puede ser muy difícil que un niño con autismo se centre".
Los investigadores también notaron que los menores encuentra esta tecnología predecible, clara y motivadora.
Dado el éxito del sistema, los investigadores creen ahora que un programa bien diseñado podría funcionar bien en clases normales.
"Si puedes cubrir las necesidades de los niños con autismo, también puedes cubrir las de todos los niños", asegura Guldberg.
"Cuando la gente se siente segura y está motivada se aprende mucho mejor".
El robot fue un donativo de los fabricantes franceses Aldebaran y tienen un costo por unidad de US$24.000.



12 nov. 2012

La resistencia de Opera

Navegadores han ido y venido en las últimas décadas de internet. Hemos visto llegar a la cima y desaparecer a algunos como Mosaic, AOL o Netscape.
Sin embargo, un pequeño navegador noruego se resiste a desaparecer a pesar de no alcanzar más del 3% del mercado en la web.
Se llama Opera, aunque sus amigos lo conocen simplemente cómo O. Un circular muchacho rojo que sigue abriendo las puertas de internet.
¿Cómo ha logrado sobrevivir y qué le depara el futuro?
Opera nació públicamente en 1996 como un browser novedoso, con pestañas y buena velocidad en un mercado en el que Netscape se imponía.
Dieciséis años después la empresa acaba de lanzar la versión número 12.10 que cuenta con una mayor integración para computadoras Mac y apela a ser más rápida que sus predecesores.
Desde su aparición el software ha sido recibido con buenas críticas y considerado como un producto innovador con características que otros integran después.
Fue uno de los primeros navegadores en introducir el concepto de pestañas en una misma ventana o la "marcación rápida" que permite a sus usuarios poner vistas en miniatura de sus sitios favoritos cada que abren una nueva página.
Su modelo de negocio ha cambiado con el paso del tiempo. En los 90 -cuando se pagaba por todo en línea- se podía usar por un tiempo limitado, pero después había que pagar por él.
Pero desde hace más de siete años su principal ingreso -igual que Firefox- proviene del pago que le da Google para ser el motor de búsqueda predeterminado del programa.
A pesar de ello no cuenta con la promoción de sus competidores. Internet Explorer tiene detrás de sí la fuerza de Windows y Microsoft, el papá de Chrome es el poderoso Google, Apple presume a Safari y los programadores y amantes de Linux suelen echarle piropos a Firefox.
Opera, sin embargo, depende de un exclusivo nicho de entusiastas tecnológicos. De ahí que ningún estudio de mercado les de más del 3% de la rebanada del pastel de navegadores.
Su secreto -y éxito monetario- se debe a los dispositivos móviles. La empresa cuenta con dos versiones de su navegador para pequeñas pantallas: Opera Mobile y Opera Mini.
El primero está destinado a teléfonos inteligentes y suele tener buena aceptación entre los usuarios como alternativa a los programas que vienen preinstalados en sus dispositivos.
El segundo es la mina de oro.
Opera ha firmado una innumerable cantidad de acuerdos con fabricantes de teléfonos celulares tradicionales como Motorola y Nokia -e incluso con NIntendo- a fin de que su navegador Mini sea el producto instalado en forma predeterminada en varios teléfonos.
Lo logra porque cuenta con una tecnología que hace que cada vez que un celular convencional quiera conectarse a una página en internet, ésta es enviada a los servidores de Opera a fin de reducir su peso antes de ser mostrada en el dispositivo. Ello permite que la velocidad de carga sea rápida.
El servicio es particularmente popular en América Latina y en algunos países de Europa del Este. En Bielorrusia, por ejemplo, Opera es el navegador más usado.
La terquedad de Opera en subsistir se debe, en gran medida, a su operación móvil. Pero con la llegada de grandes jugadores como IE, Chrome y Firefox a estos dispositivos, su futuro no parece estar asegurado.
¿Ustedes lo usan? ¿Cuál es su navegador favorito?





7 nov. 2012

Tokelau, el primer territorio que depende 100% de la energía solar

Este martes, un pequeño territorio del Pacífico hizo historia. 
Tokelau, un archipiélago en Oceanía administrado por Nueva Zelanda, se convirtió en el primer territorio del mundo que genera toda su electricidad a partir de paneles solares.
El último de más de 4.000 paneles solares comenzó a funcionar para proveer electricidad a los cerca de 1.500 habitantes del territorio, que consta de tres atolones y más de 120 islotes.
El proyecto, descrito por observadores como un hito en materia de energía renovable, fue impulsado en parte por temores ante los posibles efectos del cambio climático, fundamentalmente en el nivel del océano. Los atolones se encuentran apenas a un máximo de dos metros sobre el nivel del mar.
Si bien la contribución de Tokelau a la generación de gases de efecto invernadero era mínima, uno de los objetivos del territorio fue dar un mensaje al mundo, mostrando que la transición a fuentes de energía renovable es posible.
Los cambios en el clima son tema frecuente en el territorio.
Una sequía el año pasado fue tan severa, que Tokelau debió recibir agua potable en barco desde Nueva Zelanda.
Las sequías suelen ser asociadas al fenómeno de La Niña, pero también existe preocupación sobre cambios en los patrones de lluvias generados por el calentamiento global.
"La falta de lluvias duró siete meses", dijo Foua Toloa, uno de los representantes de Tokelau a un encuentro paralelo durante la cumbre de cambio climático en Durban, Sudáfrica, en 2011.
"En las dos sequías anteriores usamos agua subterránea, pero esta vez esa fuente fue inundada por agua del océano, y no pudimos usarla por los altos niveles de salinidad".
Toloa dijo que los isleños están percibiendo otros efectos que atribuyen al cambio climático.
"Se han perdido especies y ha habido cambios en el ciclo de reproducción de los peces. Mi corazón siente angustia por esta situación".
No todos los cambios están conectados necesariamente con el cambio climático. Factores como la sobrepesca y la contaminación juegan un papel significativo.
Pero Toloa señala que el cambio climático es una gran preocupación en la mente de los pobladores de Tokelau.
Antes de que se completara la red alimentada por energía solar, el territorio dependía enteramente de generadores que funcionaban con diesel.
El coordinador del proyecto, Mike Bassett-Smith, de la empresa neozelandesa PowerSmart Solar, dijo que el diesel no sólo generaba emisiones de gases de invernadero, sino que representaba para las islas un costo anual de al menos US$825.000.
"Muchas naciones del Pacífico tienen dificultades para asegurar que su población acceda a la energía eléctrica y el costo es uno de los mayores desafíos", agregó Bassett-Smith.
El canciller de Nueva Zelanda, Murray McCully dijo que su país está trabajando con otras naciones del Pacífico, como Tonga y las Islas Cook, para desarrollar proyectos de energía renovable.
McCully dijo que la iniciativa en Tokelau, que tuvo un costo de US$7 millones, "es un ejemplo de cómo las pequeñas naciones del Pacífico pueden mostrar el camino en material de energía renovable".








R.I.P. Messenger: ¿qué pasará con mis contactos?

Microsoft confirmó por fin los rumores que circulaban en la red: MSN Messenger, el servicio de mensajería instantánea que inició a muchos de nosotros en el mundo del chat por internet,desaparecerá definitivamente a a principios del 2013.
Puede que la noticia genere en algunos cierta nostalgia, pero la verdad es que pocos son los que no lo veían venir.
Aunque Messenger continúa siendo uno de los servicios de mensajería instantánea más populares del mundo, su declive ha sido evidente en los últimos tiempos con el auge de servicios similares en redes sociales como Facebook o sistemas adaptados para celulares, como WhatsApp.
Es por ello que Microsoft ha decidido canibalizar dos productos muy similares y dar muerte al hombrecito verde optando por su integración en Skype, un servicio de comunicaciones de voz, texto y video.
Según informó la compañía, la transición ya es posible gracias a la liberación de Skype 6.0 para Mac y Windows.
Este sistema permite a los usuarios registrarse en Skype usando su cuenta de Microsoft. Hecho esto, todos los contactos que tenían en Messenger aparecerán en Skype.
"Trabajaremos con los usuarios durante los próximos meses para ayudarles con la transición; les brindaremos información y los ayudaremos durante el recorrido", informó Alejandro Arnaiz, director de desarrollo de mercado de Skype para América Latina.
"Nuestro objetivo continúa siendo ofrecer la mejor experiencia de comunicación para todos, en cualquier lugar", apuntó Arnaiz.
"Queremos enfocar nuestros esfuerzos en hacer que las cosas sean más sencillas para nuestros usuarios al tiempo que mejoramos continuamente la experiencia en general".
Messenger dejará de funcionar en todo el mundo durante el primer trimestre de 2013, excepto en China, donde continuará estando disponible dado que en ese país ambos servicios se ofrecen a través de dos compañías asociadas distintas, lo que dificulta su integración a corto plazo.
La noticia se da a conocer tan sólo 18 meses después de que Microsoft adquiriera el programa de mensajería instantánea y llamadas Skype por un monto de US$8.500 millones.
Esta decisión refleja la determinación del gigante del software tiene de enfocar sus esfuerzos en Skype.
Windows Live Messenger (WLM) nació en 1999 y en sus primeros tiempos se conocía como MSN Messenger. A lo largo de los años, Microsoft ha ido actualizando su sistema permitiendo a los usuarios no sólo comunicarse por mensajería instantánea, pero también enviar fotografías, realizar video-llamadas o participar en juegos.
En 2009 se estima que Messenger contaba con 330 millones de usuarios activos.
Según la firma de análisis en internet Comscore, a principios de este año WLM todavía duplica en número de usuarios a Skype y es el segundo más popular después de Yahoo Messenger.
Pero en su reporte Comscore sugiere que la audiencia de WLM en Estados Unidos descendió a 8,3 millones de usuarios únicos, lo que representa un declive de 48% en un año, mientras que el número de usuarios de Skype creció durante ese periodo.
"Cuando una empresa tiene productos que compiten ello puede dar lugar a una canibalización, a menudo es mejor centrarse en sólo uno", le explicó a la BBC Brian Blau, de la firma consultora Gartner.
"Los servicios de recarga de Skype ofrecen la posibilidad de rentabilizar a los usuarios, y Microsoft ya estudia la oportunidad de integrarlo en la sala de estar".
"Messenger no parece una plataforma de comunicación adecuada para integrarlo en la televisión o en la consola Xbox de la firma, pero Skype sí", señala Blau.
Otro síntoma que permitió a muchos entrever lo que tenía Microsoft entre manos, es el hecho de que la firma decidiera integrar Skype en su nuevo sistema operativo para celulares inteligentes Windows Phone 8, eclipsando así los esfuerzos para integrar WLM en la anterior versión del programa.
No obstante, expertos auguran que la transición podría no ser tan sencilla, ya que la desaparición de Messenger podría hacer que muchos usuarios optaran por otras plataformas de comunicación como WhatsApp Messenger, AIM o Google Talk.
Pero Microsoft está parcialmente protegido por su alianza con Facebook del pasado año. Este acuerdo significó que ahora las llamadas por Skype sean ofrecidas como un extra en la herramienta de mensajería instantánea de la red social.
 

 

Alerta académica ante el advenimiento de los superhumanos

Cuatro eminentes cuerpos académicos de Reino Unido presentaron al mundo sus temores sobre la próxima aparición de una raza de superhumanos y sus posible consecuencias en nuestra sociedad y economía.      Una raza de humanos que puede trabajar sin cansarse y recordar toda conversación puede sonar a ciencia ficción, pero expertos en lo que se conoce como 'mejoramiento humano' dicen que el campo evoluciona a tal velocidad que deberíamos empezar a prepararnos.
Vaticinan que en 15 años contaremos con pequeños aparatos capaces de grabar nuestra vida entera como si se tratara de una cinta de video. Un registro al que podremos acceder cuando nos falle la memoria.
Hoy en día ya contamos con potentes drogas, originalmente confeccionadas para tratar a pacientes con demencia o a niños hiperactivos, que pueden mejorar notablemente nuestras capacidades mentales.
Y los avances en biónica e ingeniería permitirá que todos podamos disponer, por ejemplo, de visión nocturna.     Pero aunque es fácil imaginar la potencialidad de estos recursos, expertos advierten que estos avances tendrán un costo significativo, un costo que no será únicamente económico.    Cuatro cuerpos académicos: la Academia británica de Ciencias Médicas, la British Academy, la Royal Academyof Engineering y la Royal Society, afirman que aunque las tecnologías de mejoramiento humano mejoren nuestras habilidades y ayuden a la sociedad, su uso despertará serios paradigmas éticos, filosóficos, económicos y legales.   En un reporte conjunto, advierten que hay una "necesidad inmediata" de generar un debate sobre los daños potenciales que esto implica.
La directora del comité a cargo del reporte, Genevra Richardson, dice que "se está desarrollando una gama de tecnologías, algunas ya en uso, que tienen el potencial de transformar nuestros lugares de trabajo, para bien o para mal".  
Puede que estas tecnologías sean vistas con buenos ojos en el caso de usarlas en un conductor de camiones, un cirujano o pilotos de aviación y así evitar el cansancio. Pero en un futuro, advierte, existe el peligro de que empleadores y aseguradoras hagan que su uso sea obligatorio.   A medida que la población envejece, se acepta el hecho de que todos tendremos que trabajar hasta una avanzada edad.
El mejoramiento humano podría facilitar que los trabajadores más mayores puedan seguir realizando su labor al mismo ritmo que sus colegas más jóvenes, lo que podría reducir las oportunidades laborales de estos últimos.
También está el riesgo de que se genere una élite tecnológica que trate a los humanos normales como si fueran dinosaurios, afirma Jackie Leach Scully, profesora de ética social de la Universidad de Newcastle.
Diversos sondeos revelan que muchos estudiantes usan píldoras "inteligentes" para potenciar sus capacidades mentales y sacar mejores notas en los exámenes, lo que genera cuestionamientos sobre si las universidades deberían insistir en que sus estudiantes estén "limpios", como sucede entre los atletas olímpicos antes de competir.     Muchos compran estas drogas en internet, lo que entraña riesgos porque no pueden saber exactamente lo que están tomando. Además se sabe poco sobre los efectos que puedan tener sobre cerebros jóvenes y sanos a largo plazo.
El Dr. Robin Lovell-Badge, del Medical Research Council, quién dirigió una de las sesiones de trabajo que elaboró el reporte explica: "En los debates está claro que las drogas que estimulan las capacidades cognitivas son el mayor reto inmediato para los reguladores y políticos".
"Son simples de tomar, ya están disponibles sin prescripción, y cada vez las usan más individuos sanos".
"Sin embargo", alertó, "otras formas de mejora, incluyendo métodos físicos, les seguirán. Algunas se pudieron ver en los Juegos Paralímpicos, otras están siendo estudiadas por los militares y otras podrían convertirse en una seria opción clínica en un futuro no tan distante".
"Es bueno ver y estar entusiasmado por todos estos desarrollos, pero se debería mantener un ojo alerta y tener cuidado a la hora de capitalizar en el mundo laboral estos beneficios y no sufrir el daño que podría resultar de un uso inapropiado.

30 jul. 2012

Android v/s iOS

Con la noticia de que comienza un Mega Juicio entre Apple y Samsung por patentes, me puse a pensar que no quizás todos saben la diferencia entre una y otra marca en cuanto a Smartphone y sus Sistemas Operativos se refiere. Los smartphones o teléfonos inteligentes necesitan de sistemas operativos para funcionar, convirtiéndose casi en ‘mini computadoras’ más que celulares en la actualidad. De éstos, los más populares son iOS de Apple y Android de Google. 
Según una investigación de la firma IDC, Samsung vendió 50,2 millones de smartphones con Android en el mundo entre abril y junio de este año, representando un alza de 172,8% con respecto al igual periodo en 2011. 
Así, lidera actualmente el área con 24,1% del mercado. En tanto, Apple se ubica en tercer lugar a nivel global con un 6,4% de las ventas totales entre abril y junio de 2012, correspondientes a 26 millones de teléfonos. Estas cifras se basan sólo en el iPhone, considerando que su último modelo salió en octubre de 2011, mientras Samsung lanzó hace dos meses el exitoso Galaxy S III, que ya ha superado los 10 millones vendidos. 
En breve... que es Android ? 
 Es un sistema operativo abierto desarrollado por Google, basado en Linux. Está destinado a la tecnología portátil, principalmente smartphones y tablets. Fue lanzado por primera vez en 2008. Su última versión es el Android 4.1 Jelly Bean, liberado en julio de 2012. 
Y que es IOS ... 
Es un sistema operativo propiedad de Apple, desarrollado exclusivamente para sus dispositivos inteligentes iPhone, iPad, iPod Touch y Apple TV. Está basado en MAC OS, plataforma de la misma compañía para sus computadores de escritorio. Su última versión es el 5.1.1, lanzado en mayo de 2012. 
Sus fortalezas y debilidades 
iOS es un sistema operativo de código cerrado, es decir, es propiedad de Apple y sólo ellos pueden modificarlo y comercializarlo. 
En el otro extremo, Android es abierto. Así, cualquier compañía puede utilizarlo en sus teléfonos. Incluso tú puedes instalarlo gratis en tu smartphone siguiendo los pasos que enseña Google en su sitio web, del cual mostramos una captura a continuación. 
Los equipos en los que trabajan 
El único teléfono con iOS es el iPhone. Originalmente se vendía bloqueado para una compañía y atado a un plan multimedia de alto costo. En la actualidad en Chile, comprar el móvil modelo 4S de Apple prepago cuesta aproximadamente $440.000, precio que baja hasta los $250.000 contratando un plan de $20.000 por 18 meses. Asimismo, el iPhone presenta la limitante de que todos los teléfonos son iguales, con las mismas dimensiones, pantalla de 3,5″ y resolución de 326 ppp. O sea, si quieres iOS no tienes más opción que adquirir este equipo. 
Por otra parte, como Android es abierto, muchos fabricantes lo incluyeron en sus smartphones, por lo que existe una enorme variedad de modelos y precios de los equipos que puedes elegir. Las transnacionales más famosas que lo incorporan en sus celulares son Samsung, LG, Motorola, Sony Ericsson, Nextel, Huawei, entre otras. Uno de los últimos equipos con Android en salir al mercado es el Samsung Galaxy S III, antes mencionado. 
Y lo no menos importante... sus aplicaciones 
Ambos sistemas operativos cuentan con tiendas en línea donde se pueden descargar aplicaciones, tanto gratuitas como pagadas: iOS tiene el App Store y Android el Google Play. El App Store, según informa Apple, tiene disponibles más de 500.000 aplicaciones para potenciar los teléfonos inteligentes de sus clientes. Google Play señala que tiene más de 450.000. Este punto es un empate técnico en cuanto a números, pero no en seguridad. Según informó la empresa de protección Symantec, Apple controla todo el proceso de desarrollo de aplicaciones de particulares para iOS, quienes además deben pagar permisos y certificar su trabajo. Google no sería tan riguroso, ya que su primicia es permitir que todos puedan utilizar Android libremente. Por esto, sus apps no serían tan confiables. 
Y por ultimo... y mas importante, la seguridad
pero no menos importante,la seguridad Symantec detalló en un informe disponible para descarga, todas las fortalezas y debilidades de seguridad de ambos sistemas operativos. Como conclusión de éste, presentaron una tabla, en la cual se puede ver que iOS ganó en casi todas las categorías al Android.


 


29 feb. 2012

Usted podría ser nomofóbico

Algunos la llaman la "enfermedad del s.XXI" y expertos en adicciones afirman que el número de casos aumenta cada año. Hablamos de la nomofobia, el miedo irracional que sienten algunos cuando algo les impide interaccionar con su celular. Esta semana, un estudio británico reveló que en Reino Unido ya la sufre el 66% de la población, lo que supone un aumento respecto al 53% que se observó en el último sondeo realizado hace cuatro años. La nomofobia se identificó por primera vez en 2008 y sus nombre proviene del término inglés "no-mobile phobia" (fobia a estar sin móvil). Los expertos señalan que estas personas experimentan una gran ansiedad cuando se dan las siguientes situaciones: pérdida de celular, batería o crédito agotado y falta de señal. El primer estudio que dio la voz de alarma sobre este fenómeno lo llevó a cabo el gobierno británico en 2008, con el fin de investigar las ansiedades que sufren los usuarios de celulares. Entonces se observó que un 56% de hombres y un 48% de mujeres sufrían esta fobia y que un 9% se sentían "estresados" cuando su aparato se apagaba. Cuatro años después, el nuevo estudio elaborado por la empresa de dispositivos de seguridad para celulares SecurEnvoy, revela que la cifra de afectados aumentó en el país. Tras encuestar a unas 1.000 personas, se constató que el 77% de los individuos con edades comprendidas entre los 18 y los 24 años sufrían nomofobia, mientras que en la franja de edad que va de los 25 a los 34 años, la incidencia fue del 68%. Es más, el sondeo descubrió que un 41% de los encuestados cargaban con ellos dos celulares para así nunca quedarse "desconectados". A diferencia del anterior estudio, en este caso se vio una mayor incidencia en mujeres (70%) que en hombres (61%). "Todavía no se puede considerar una enfermedad. La nomofobia es más bien un síntoma de la adicción al móvil", señaló a BBC Mundo Francisca López Torrecillas, experta en adicciones de la Universidad de Granada quien actualmente trabaja en un estudio sobre nomofobia entre universitarios españoles. Según detalló, los principales síntomas de una persona nomofóbica son el miedo a no disponer del celular. El nomofóbico no puede imaginar salir a la calle sin él y además invierte un mínimo de cuatro horas diarias consultándolo por motivos ajenos al trabajo. El nomofóbico, apunta Torrecillas, "suele tener baja autoestima, ser introvertido, no tiene habilidades de afrontamiento. En su tiempo libre sólo usa el móvil, algo que va unido a no tener otras actividades de ocio". Aunque en el caso de España no existen todavía cifras concretas, los expertos señalan que sí han notado un aumento de casos en los últimos años. Ahora están tratando de establecer si esto sería debido a la proliferación de teléfonos inteligentes, algo que intuyen podría tener que ver con el fenómeno. En cuanto a sexos, afirman, no se observaron diferencias significativas en cuanto a la incidencia de la fobia. Según Torrecillas la mejor forma de detectar a un nomofóbico es hacer que anote el tiempo que invierte en su celular y, si sobrepasa las cuatro horas, tratarlo como un problema. "Sería bueno planificar otro tipo de actividades de ocio que no sean estar con el móvil: salir con los amigos, hacer ejercicio físico... Si hay un problema más personal deberían consultar con un especialista". La nomofobia ha sido vinculada con la adicción a la tecnología y, en lo que a celulares respecta, a la necesidad que sienten muchos de revisar constantemente cada mensaje, alerta o sonido que genera el celular. A principios de este año un equipo de investigadores de la Universidad de Worcester en Reino Unido, determinó que esta ansiedad permanente, resultado de estar siempre conectados, eleva considerablemente los niveles de estrés de los usuarios. Paradójicamente, el estrés era mayor cuando el celular se usaba más para fines personales que laborales. El estudio también hizo énfasis en el papel de los celulares inteligentes a la hora de incrementar nuestra necesidad de sentirnos conectados. "Mientras más los usamos más dependientes nos volvemos y en realidad aumentamos el estrés en lugar de aliviarlo", dijeron los investigadores. De hecho, finalizaron en su reporte, algunos sienten una necesidad tan extrema de estar en contacto que llegan a notar "vibraciones del teléfono que no existen".

3 ene. 2012

El impacto ecológico del incendio en nuestra Patagonia chilena

El fuego en el parque nacional Torres del Paine, en la Patagonia chilena, sigue avanzando y ya ha afectado a 12.790 hectáreas, según confirmó este lunes Eduardo Katz, gerente de Áreas Silvestres Protegidas de CONAF, la Corporación Nacional Forestal de Chile. 
El gobierno declaró zona de catástrofe a la Patagonia chilena y pidió ayuda urgente a Argentina, Australia y Estados Unidos para combatir las llamas en esta zona rica en biodiversidad que atrae a cerca de 150.000 turistas al año. El combate del fuego lleva seis días en esta zona situada a unos 2.000 kilómetros al sur de Santiago. 
En la operación participan cerca de 700 brigadistas, incluyendo soldados del ejército y voluntarios de Argentina y Uruguay. Los brigadistas cuentan con el apoyo de helicópteros, ya que los vientos de la Patagonia hacen difícil la maniobra de aviones. También cuentan en tierra con motobombas, carros aljibe y excavadoras para cavar cortafuegos. La zona, declarada reserva de la Biósfera por la UNESCO, alberga especies de árboles nativos de la Patagonia como la lenga y el ñirre y animales autóctonos como el huemul, un ciervo cuya imagen forma parte del escudo nacional y está en peligro de extinción, así como muchas otras especies que no se hallan en ningún otro punto del planeta. 
Eduardo Katz habló sobre el impacto del incendio en la flora y fauna del Parque Nacional. "El huemul es una de nuestras especies más simbólicas. En la CONAF hemos estado trabajando durante 40 años en su conservación y hemos sido bastante exitosos. Es una especie muy delicada pero se ha logrado recuperar en Torres del Paine", explicó Katz. La población total de huemules se estima en 2.000 en todo Chile. En el Parque comenzó a crecer en los últimos 10 años una colonia de unos 20 huemules en una zona donde hay caminos y ríos que funcionarían como una barrera natural al fuego. 
Sin embargo, Katz señaló que debido a los vientos, las llamas atravesaron el río. "Afortunadamente en esta zona están trabajando unas 200 personas y dos helicópteros y apenas se detecta una chispa o algún pequeño foco van todas nuestras fuerzas a que no llegue al sector donde está la población de huemules y donde también hay una gran cantidad de bosque". Las poblaciones de guanacos y de ñandúes "han podido escapar rápidamente y no tenemos evidencia de que se hayan visto afectadas". "
También hay mamíferos intermedios como algunos gatos silvestres o zorros, que son abundantes, y esperamos que hayan podido tomar buen resguardo". La mayor parte de la superficie impactada por el incendio no está constituida por bosques. "Hay tres ecosistemas que están siendo afectados: los bosques primarios de lenga (Nothofagus pumilio o roble blanco) con alguna presencia de ñirre (Nothofagus antarctica o haya antártica) son alrededor de un 4% de las 12.000 hectáreas afectadas", dijo Katz. "Paralelamente hay un sector que es bosque pequeño regenerándose y matorral, que constituye un 30%, y el resto, cerca de un 65% de la zona afectada, es estepa o pradera patagónica con coironales (un tipo de pastos)". 
Los bosques primarios pueden llegar a recuperarse a largo plazo, según Katz. "La naturaleza es más generosa de lo que uno cree y estos bosques primarios se pueden volver a recuperar, pero va a tomar bastantes años, podrían ser más de 70". El integrante de la CONAF destaca que hay más de un millón de hectáreas de bosque primario de lenga en Chile y se trata de un bosque "que está muy presente en la región, donde más del 50% son parques nacionales". A diferencia de las lengas, la regeneración por pasto o coironales es, según Katz, bastante rápida y se espera que para la próxima primavera "muchos de estos lugares ya vayan teniendo regeneración". En cuanto a los bosques, "estamos elaborando un programa buscando financiamiento en el país e internacional. Con otros incendios ganamos el conocimiento técnico y tenemos en la CONAF el expertise para reforestar con especies del mismo lugar". 
Algunas organizaciones como el grupo "Acción Ecológica" criticaron lo que consideraron una débil reacción del gobierno frente al incendio. El portavoz del grupo, Luis Mariano Rendón, sostuvo que era "una vergüenza" que hubiera en determinado momento casi más brigadistas argentinos que miembros del ejército de Chile combatiendo las llamas en la zona. Katz señala que el fuego se desplazó a un paso muy rápido "y avanzó en una día entre 20 y 30 kilómetros". "Hemos sido exitosos en contener el fuego los últimos tres días, el sábado no tuvimos viento y teníamos una gran cantidad de gente y helicópteros que pudieron trabajar fuertemente esos dos días. Eso nos pone bastante optimistas". 
Un turista israelí de 23 años fue detenido por las fuerzas de seguridad chilenas el fin de semana por ser considerado presunto responsable del incendio. ¿Qué medidas podrían tomarse para evitar incendios en Torres del Paine en el futuro? "En el fondo estos incendios se generan por la acción humana y nosotros en el parque tenemos estricta prohibición de hacer fuego, comunicamos esto a todos nuestros visitantes". "
Está prohibido hacer fuego y acampar en lugares no habilitados pero es imposible estar fiscalizando las 24 horas del día un parque de 250.000 hectáreas. Tenemos 150.000 visitantes al año y no los podemos controlar las 24 horas del día". Katz señaló que en el futuro las autoridades sí podrían "ser mucho mas estrictas en el control y el compromiso de los visitantes". "Nos gustaría poder tener una carta de compromiso firmada por cada persona comprometiéndose claramente a qué cosas no se pueden hacer", concluyó.