30 dic. 2007

Y la luz se hará... más eficiente

Científicos escoceses están desarrollando una nueva lámpara supereficiente que podría firmar el certificado de defunción de la tradicional bombilla de luz en los hogares.
El proyecto está a cargo de expertos de la Universidad de Glasgow y del Instituto de Fotónica de la Universidad de Strathclyde, en el Reino Unido, quienes dicen haber encontrado la forma de intensificar los diodos emisores de luz (LED por sus siglas en inglés).
Hasta el momento este tipo de tecnología, utilizada en juguetes y artefactos electrónicos como teléfonos celulares y computadoras, no logró brindar suficiente brillo como para iluminar pequeños espacios.
Pero según el jefe del equipo, Faiz Rahman, las pruebas realizadas en los laboratorios habrían permitido encontrar la solución para este problema a través de un proceso llamado "nanoimpresión litográfica".
La técnica consiste en realizar microscópicos orificios en la superficie de estos diodos emisores de luz con el fin de incrementar el nivel de brillo que pueden emitir.
"Hasta el momento las LED no han sido incorporadas como el estándar de iluminación de los hogares porque el proceso de perforar estos pequeñísimos agujeros requiere mucho tiempo y es muy caro", dijo Rahman.
"De todos modos, creemos haber encontrado el medio de hacer miles de millones de estos orificios a una velocidad mucho más alta y a un costo mucho menor de los métodos que hasta ahora se conocen", agregó.
Las experiencias con diodos emisores de luz datan de comienzos de siglo y si bien varios científicos reclaman la paternidad de las lámparas actuales, el japonés Shuji Nakamura ha sido galardonado como uno de los que permitió mayores avances en este campo.
En tanto, Faiz Rahman aseguró que el trabajo de su equipo "significa que los días de la humilde bombilla de luz que hasta ahora usamos pasará pronto a ser historia".

En febrero se conformará equipo para último experimento de viaje simulado a Marte

El equipo que participará en el experimento preparatorio de 105 días del proyecto Marte500, que simula un viaje tripulado al Planeta Rojo, quedará definitivamente formado a mediados de febrero de 2008, informó hoy el Instituto de Problemas MédicoBiológicos (IPMB) de la Academia de Ciencias de Rusia.
Según el director del IPMB, Anatoli Grigoriev, tres cosmonautas rusos desean formar parte del equipo de voluntarios, aunque los participantes no se conocerán hasta el año que viene.
El proyecto principal, el Marte500, cuya ejecución está prevista para finales del año que viene, tendrá una duración de 520 días, el tiempo que según los científicos llevará el viaje de ida y vuelta a Marte, con una estancia de treinta días en la superficie marciana, agregó.
Sin embargo, antes deben llevarse a cabo dos experimentos preparatorios, uno de 14 y el otro de 105 días.
El primero de estos ensayos, en el que participaron seis voluntarios rusos, concluyó con éxito el pasado 29 de noviembre, recordó.
Durante dos semanas, cinco hombres y una mujer permanecieron aislados en dos módulos de 250 metros cúbicos para estudiar cómo afrontar diversos fallos en los sistemas del simulador, que será empleado para las pruebas de más larga duración.
Entre los integrantes del primer equipo de voluntarios se encontraban dos astronautas, dos ingenieros, un médico y una bióloga.
Actualmente se está realizando un intensivo proceso de selección para elegir a los participantes del experimento principal preparatorio del "vuelo marciano", que estará integrado por cuatros rusos y dos europeos.
El dominio del ruso y del inglés es uno de los principales requisitos que tendrán que cumplir los aspirantes a participar en el simulacro del viaje a Marte.
Pero además tendrán que demostrar una excelente condición física y contar con vastos conocimientos, deseablemente, en varios ámbitos científicos y técnicos.
Grigoriev señaló que entre los aspirantes que ya han pasado las pruebas médicas se encuentran varias mujeres.
El equipo definitivo no se conocerá hasta finales de 2008, cuando se publicará el listado con los nombres de los afortunados que durante 520 días permanecerán totalmente aislados del mundo y sólo se comunicarán con el exterior vía correo electrónico.
El experimento ruso se desarrollará en cinco módulos de 550 metros cúbicos, con una configuración, instrumentos y equipos que podría haber en las futuras naves interplanetarias.
Durante el experimento, los seis voluntarios recluidos en los módulos realizarán labores de rutina propias de los viajes espaciales en régimen completamente autónomo.
El guión del experimento contempla que cada uno de los voluntarios cumpla funciones de comandante, ingeniero de a bordo, médico e investigador científicos, composición que probablemente tendrá la primera expedición a Marte.
El viaje de una expedición al Planeta Rojo es una meta ya establecida en los programas espaciales de Estados Unidos, Rusia, China y los países miembros de la Agencia Espacial Europea (ESA).
Según los científicos rusos, la primera expedición tripulada a Marte podría tener lugar entre 2030 y 2040.
EFE

29 dic. 2007

Utilizan modelos basados en actividad de las abejas para mejorar eficiencia de Internet

Una investigación del Instituto Tecnológico de Georgia, explicó que la inteligencia de las abejas asombrosamente organizadas en una colmena, puede usarse para mejorar la eficiencia de servidores de Internet.
Un sistema de comunicaciones basado en la "danza" que las abejas ejecutan para comunicarse entre ellas, ayuda a servidores de Internet, que normalmente deberían estar dedicados sólo a una tarea, a moverse entre más labores según sea necesario.
Esto, para reducir las posibilidades de que un sitio web pueda verse sobrepasado con peticiones y no pueda atender a usuarios y clientes potenciales.
Comparado con la forma en que operan comúnmente los servidores de bancos, el método de las abejas suele mejorar el servicio de un cuatro a un 25 por ciento en estudios basados en tráficos reales de Internet.
Después de estudiar la eficiencia en las colmenas, el profesor Craig Tovey del Tecnológico de Georgia, se dio cuenta de que las abejas y los servidores tienen que vencer obstáculos sorprendentemente similares para ser eficientes.
El catedrático dijo que los himenópteros exploradores dejan la colmena en busca de néctar y una vez que han encontrado un lugar prometedor, regresan a su hogar y realizan la danza y las peculiaridades del baile indican hacia qué dirección volar.
Aunque este modelo puede no sonar como un sistema de gran eficacia, resulta óptimo para el mundo impredecible de fuentes de néctar en el que se desarrollan.
Ante esto, el profesor aseveró que "su sistema es automático y permite a la perfección que las abejas dejen de volar hacia una fuente de néctar para hacerlo hacia una que sea mejor, en cuestión de minutos, siguen la marcha imprevisible de los acontecimientos".
Tovey trasladó la estrategia de los himenópteros a los servidores de Internet desocupados o con escasa actividad (las abejas que aguardan en la colmena) y desarrollaron una danza virtual para la red de servidores.
Además, el investigador explicó que cuando un servidor recibe la petición de un usuario para acceder a un determinado sitio web, un anuncio interno es colocado en la 'pista de baile' para atraer a servidores disponibles.
La duración del anuncio depende de la demanda que tenga el sitio web y del nivel de beneficios comerciales que puedan generar sus usuarios. Cuanto más tiempo permanece un anuncio, más potencia dedican los servidores a atender las peticiones de acceso.
UPI

Crecen posibilidades de que asteroide choque contra Marte el 30 de enero

Las posibilidades de que un asteroide choque contra Marte han aumentado tras realizarse cálculos más afinados sobre el desplazamiento de ese objeto cósmico, informó hoy el Laboratorio de Propulsión a Chorro (JPl) de la NASA.
Esos cálculos señalan que el punto de mayor aproximación del asteroide ocurrirá a las 10.56 GMT del próximo 30 de enero.
En ese momento, el asteroide "2007 WD5" de unos 50 metros de diámetro se encontrará a unos 50.000 kilómetros de la superficie marciana.
Hasta la semana pasada las observaciones realizadas por los científicos de JPL indicaban que las probabilidades de una colisión eran de una entre 75, una cifra alta y poco usual, ya que habitualmente manejan probabilidades de una entre un millón, según explicó Steve Chesley, un científico de JPL, a los medios estadounidenses.
"Esos impactos en Marte ocurren una vez cada mil años", señaló Chesley a los medios estadounidenses.
Sin embargo, un boletín de JPL indicó hoy que un nuevo estudio de la órbita elíptica del "2007 WD5" aumentó las probabilidades a un "sorprendente" 3,9 por ciento, lo cual significa una entre 25.
JPL señaló que la franja de "incertidumbre", es decir donde podría ocurrir el impacto, se extiende sobre unos 400.000 kilómetros a lo largo de una "muy estrecha zona" que tiene un ancho de apenas 600 kilómetros.
"Debido a que la región de incertidumbre cruza a Marte, el impacto es todavía posible", señaló el comunicado.
Sin embargo, agregó que también es posible que las observaciones que se realicen durante enero determinen una reducción todavía mayor de la franja lo que descartaría la colisión.
Según Steve Chesley, científico de JPL, de ocurrir, el choque del asteroide contra la superficie marciana se produciría a una velocidad de unos 50.000 kilómetros por hora y crearía un cráter de casi un kilómetro de diámetro liberando unas tres megatoneladas de energía.
Esa oficina está encargada de establecer las órbitas de objetos cercanos a la Tierra para determinar si representan un peligro para el planeta. En estos momentos siguen la trayectoria de alrededor de 5.000 asteroides que se desplazan cerca de la Tierra en términos astronómicos.
El "2007 WD5" es similar al que impactó contra la Tierra, en la zona de Siberia, a principios del siglo XX.
Ese objeto se desintegró al chocar contra la atmósfera pero la onda expansiva arrasó un superficie de más de 2.000 kilómetros cuadrados de la tundra siberiana.
Dado que Marte, a diferencia de la Tierra, cuenta con una atmósfera mucho más fina, las consecuencias serían peores, según declaró Chesley.
EFE

Navegador Netscape dirá adiós definitivamente

El navegador Netscape, el primer buscador comercial de Internet y plataforma de lanzamiento para el gran desarrollo de ésta, desaparecerá definitivamente el 1 de febrero luego de 13 años.
Su propietario actual, America Online, una división de la firma Time Warner Inc., decidió suspender el desarrollo y el apoyo técnico de Netscape para concentrarse en hacer crecer la empresa como negocio de publicidad.
La utilización de Netscape fue reduciéndose tras el ingreso al mercado del Internet Explorer de Microsoft Inc., y posteriormente Netscape prácticamente desapareció al surgir Firefox, de acceso gratuito.
"Aunque grupos al interior de AOL han invertido una gran cantidad de tiempo y energía en sus esfuerzos por revivir el Netscape Navigator, esos esfuerzos no han tenido éxito en ganarle mercado al Internet Explorer de Microsoft", indicó el director de Netscape, Tom Drapeau, en un comentario que escribió el viernes en una bitácora.
En años recientes, Netscape ha sido poco más que una versión reempaquetada del más popular Firefox, que conduce aproximadamente el 10% del mercado de navegación por Internet, y el resto es para el Explorer de Microsoft.
La gente aún podrá bajar y utilizar el buscador de Netscape de manera indefinida, pero AOL dejará de emitir programas de seguridad y actualizaciones a partir del 1 de febrero.
Drapeau recomendó que el pequeño grupo de usuarios de Netscape comiencen a utilizar Firefox en su lugar. Un portal por separado de Netscape Web seguirá operando normalmente.
La Internet tenía apenas algunos años cuando en abril de 1993 un equipo del Centro Nacional de Aplicaciones para Supercomputación de la Universidad de Illinois dio a conocer Mosaic, el primer navegador de Internet que integraba imágenes con sonidos y palabras.
Antes de Mosaic, el acceso a la Internet se limitaba en gran medida a textos, mientras que las gráficas se mostraban en ventanas diferentes.
Marc Andressen y otros de sus colegas universitarios formaron una compañía encaminada a comercializar el navegador, y la primera versión de Netscape salió al mercado a finales de 1994.
AP

27 dic. 2007

Clemente

Llora por ti tu jardín, que siempre insistías en llamar "mi jardín". Llora el intruso gato blanco y negro, que merodeaba por las tardes y que tú llamabas mi gato amigo. Llora el cerro Manquehue, que veías desde la ventana de tu pieza. Llora la plaza de Almirante Acevedo, alrededor de la cual corrías una y otra vez, como un Forrest Gump de tres años. Lloran los resbalines que te vieron crecer en temeridad y por los que te lanzabas con gozo. Llora la montaña del camino de La Pirámide, destrozada por la construcción de autopistas y a la que decías "pobre montaña". Llora tu nana, a la que llamabas "mi reina", "mi Karencita hermosa", piropero precoz.
Lloran las fuentes de agua, ante las que te quedabas en éxtasis mirando caer el agua, el agua que te asombró más que nada en el mundo, el agua de los ríos, el agua de las llaves de agua de la casa, que abrías sin cesar, el agua del mar, oh, tu locura por el agua, Clemente, toda el agua del mundo llora por ti, y mana en nuestras lágrimas.
Lloran por ti Whinnie the Poo y Tigret y Christopher Robbin, y todos sus amigos, porque en sus libros de aventuras te sentías en familia. Tú eras como Whinnie the Poo, tierno, goloso, amical. Llora por ti tu chupete gastado y fiel, que intentamos vanamente botar tantas veces y que ahora te espera sobre la almohada vacía. Lloran por ti las esculturas del Parque de las Esculturas de Pedro de Valdivia, donde fuimos el día antes de tu partida, a correr, a subir al olmo gigante; llora por ti la escultura del ángel sin cabeza que miraste extrañado, llora por ti la librería Ulises, donde estuvimos esa misma tarde y donde hojeaste libros sobre un sillón de cuero. Llora por ti el libro de "Willie, el oso", que te regaló esa tarde Benjamín, el librero, y que no alcancé a leerte.
Llora la escalera de madera de nuestra casa, que bajaste todas las mañanas de tus días. Llora el espejo del baño hacia el cual te empinabas para mirarte, como si fuera extraño tu propio rostro, oh, hermoso, demasiado hermoso para durar aquí, al otro lado del reflejo. Llora la canción "Cangrejito" del grupo Zapallo, que bailaste tantas veces y querías volver a escuchar, pero que se perdió en algun rincón de nuestro bello desorden. Llorará la lluvia en invierno cuando no te encuentre debajo del panel de vidrio, mirándola gota a gota. Lloran los caballos del Club de Polo que siempre venías a espiar. Lloran los cuadros de Santos Guerra que cuelgan de nuestras murallas, y el pueblo de cuento y sus personajes a los que saludábamos como si fueran reales, el hombre del paraguas verde, tus amigos al otro lado del sueño. Llora la playa de Wailandia, donde corrimos mojándonos los pies con las olas, qué fiesta, qué gritos, qué risa. Lloran las gaviotas que pasaban por ahí, llora el restaurant Caleuche, donde fuimos a ver la puesta de sol con Angélica y Laura, llora el rayo verde que nunca se hizo ver. Llora el Estadio Santa Rosa de Las Condes, donde apenas empezabas a ir a clases de fútbol, estadio que desaparecerá, como desaparece todo y todos, porque somos un duelo sin fin. Llora el Parque Forestal donde naciste, llora la calle Ismael Valdés Vergara. Lloran los taxis en los que te gustaba que te llevara en las mañanas a tu jardín. Lloran los tres cojines que tú mismo instalabas obsesivo, hasta que quedaran perfectos (y tu decías "perfecto"), adonde posabas tu cabecita llena de rulos para tomarte tu mamadera. Todos lloran, también tu piscina amada, que te vio, dichoso, nadar, ¡cómo llora desconsolada! Lloran las cosas que tocaste, los lugares donde anduviste, y lloramos nosotros, ya sin lágrimas.
Entonces, ¿por qué ríes, por qué tu cara pura de niño muerto insiste en reír, mientras todos lloran sin consuelo? ¿Por qué ríes, Clemente, amor mío, dolor nuestro?
Cristián Warnken - El Mercurio

21 dic. 2007

El spam navideño y sus peligros

Como sucede cada año, la Navidad y el Año Nuevo provocan un aumento en el envío de correos y tarjetas. Al mismo tiempo el correo basura (spam) aumenta de forma astronómica y con ello el riesgo de lo ataques maliciosos.
Los spammers cada vez utilizan métodos más sofisticados para obtener direcciones reales de correos, enviar correo basura y lograr que los usuarios lo abran, según un informe de la especialista en seguridad Symantec, en el pasado mes de noviembre se han aprovechado de la curiosidad de la gente, enviando noticias falsas sobre celebridades con asuntos del tipo: ''Britney Spears es investigada por la policía de Los Ángeles'', estos correos llaman poderosamente la atención y cuando son abiertos lo que el usuario se encuentra en realidad, en el mejor de los casos, es publicidad.
Con la llegada de las fiestas navideñas, la tendencia de los spammers pasa por las campañas publicitarias llamativas, el envío de postales falsas y correos con contenidos navideños que resulten atractivos (imágenes, animaciones, juegos). Asuntos del tipo: ''Regalos gratis para navidad'' o ''Un amigo secreto te desea Felices Fiestas'' son algunos ejemplos clásicos del spam que circula por internet en estas fechas. Mucho de ese spam es simplemente publicidad, pero una gran parte de toda esta basura contiene adjuntos infectados con virus y enlaces hacia páginas maliciosas que intentan infectar nuestros sistemas o engañarnos con técnicas de phishing.
Resultar ser una víctima de estos ataques depende en gran medida de nuestra conducta como usuarios, ya que ninguna solución antivirus es capaz de proporcionarnos una seguridad total, somos nosotros el principal escudo de defensa de nuestro sistema y de nuestra información confidencial. Por eso debemos tener presente las siguientes medidas de seguridad: no debemos aceptar adjuntos no solicitados, por más real que parezca el contenido del mensaje, debemos asegurarnos de que el remitente realmente quiere envíarnos un archivo. Lo mismo se aplica para los enlaces que podemos recibir por correo o mensajería instantánea. Como regla general, si el correo o tarjeta virtual navideña proviene de un remitente desconocido, no hay que dudar en su eliminación.
Por otro lado debemos tener en cuenta que nosotros mismos también generamos el spam que circula por internet, un usuario normal lo hace cuando reenvía a todos sus contactos cadenas y noticias falsas (hoaxes). En estas fechas son comunes las alertas falsas sobre virus, por ejemplo con mensajes del tipo: ''El 1 de enero se activará un poderoso virus que infectará a todas las computadoras que se conecten a internet durante ese día''. Este tipo de noticias son falsas y muchas veces el correo reenviado termina logrando lo que en un principio intentábamos evitar. No debemos propagar estos correos con noticias alarmantes por más reales que parezcan, la mayoría no son ciertas. Lo ideal es mantenerse informado por medio de los sitios de seguridad como Rompecadenas y no dejarse llevar por el pánico o la duda que provocan ese tipo de correos.
Rompecadenas

Santa Claus ya tiene su montaña

Kirguistán nombrará una de sus montañas en honor de Santa Claus.
Un grupo de montañistas kirguisios escalará hasta la cima del monte escogido como parte de una ceremonia oficial.
El gobierno kirguisio tomó la decisión luego de que una empresa sueca de logística indicara que este país de Asia central sería la patria ideal de Santa Claus, puesto que desde allí podría repartir con más eficiencia sus regalos navideños.
Kirguistán viene impulsando con gran tesón su sector turístico, y las autoridades han descubierto que esto podría ser una buena oportunidad de promoción comercial.
El país es posiblemente uno de los más pintorescos de la región, pero la lucha por atraer a turistas extranjeros es difícil.
Por un lado, queda tan lejos de otros destinos turísticos más establecidos. Además, ha sufrido inestabilidad política en los últimos años.
Cuando la empresa sueca Sweco identificó las montañas de Kirguistán como el lugar óptimo para la base de Santa Claus, las autoridades de turismo resolvieron apostar a la idea.
Sweco indicó que la ubicación de Kirguistán en el corazón de Eurasia convertía al país en el lugar ideal para la centralización del reparto de regalos y saludos de fin de año.
Cerca del 90% del país está cubierto de montañas. La cadena más importante, Tien Shan, tiene cimas de hasta 7.000 metros.
En el pasado los kirguisios recorrían las montañas como nómadas, pero algunas áreas son tan remotas que las montañas ni siquiera han sido nombradas.
BBC MUndo - Cultura

El humor "está en la testosterona"

Por naturaleza, los hombres son más cómicos que las mujeres debido a que poseen la hormona testosterona, señala un experto.
Los hombres pueden hacer más chistes que las mujeres y sus bromas tienden a ser más agresivas, indicó el profesor Sam Shuster, del Hospital Universitario de Norfolk y Norwich, en Inglaterra.
El doctor, que se desplaza en un monociclo, observó cómo hombres y mujeres reaccionaban al verlo pedalear en ese vehículo.
Las mujeres tendieron a hacer halagos y elogios, mientras que los hombres se inclinaron por hacer mofas. Los más agresivos fueron los jóvenes, según le dijo el doctor a la revista especializada British Medical Journal.
Hallazgos anteriores han sugerido que existen diferencias entre cómo hombres y mujeres utilizan y aprecian el humor.
Por lo general, las mujeres hacen menos chistes que los hombres y los comediantes de sexo masculino superan en número a las comediantes de sexo femenino.
Investigaciones sugieren que los hombres tienen una mayor tendencia a utilizar el humor agresivamente, al hacer de otros el blanco de las bromas.
Y la agresión -generalmente considerada como un rasgo más masculino- ha sido vinculada por algunos a la exposición de testosterona en el vientre materno.
El profesor Shuster cree que el humor se desarrolla de un comportamiento agresivo provocado por las hormonas masculinas.
El doctor documentó la reacción de más de 400 individuos a su paso con el monociclo en las calles de Newcastle upon Tyne, en Inglaterra.
Casi la mitad de las personas respondieron verbalmente, la mayoría hombres. Muy pocas de las mujeres hicieron comentarios cómicos o sarcásticos, mientras que el 75% de los hombres intentaron hacer algún tipo de broma.
La mayoría de los comentarios masculinos eran burlas. Los hombres jóvenes en vehículos fueron particularmente agresivos, bajaban los vidrios de las ventanas de los automóviles y gritaban.
Sin embargo, este tipo de conducta disminuyó entre hombres de edad avanzada, quienes tendían a ofrecer más comentarios de admiración al igual que las mujeres.
"La idea de que el monociclo es intrínsecamente divertido no explica los resultados", señaló el profesor Shuster.
De acuerdo con Shuster, el efecto de las hormonas masculinas como la testosterona podría ser la explicación más simple.
Según Shuster, un intento inicial de tipo agresivo parece canalizarse y convertirse en un chiste más sutil y sofisticado, de forma tal que la agresión es escondida por el ingenio.
El doctor Nick Neave es un psicólogo de la Universidad de Northumbria, que estudia los efectos físicos, conductuales y psicológicos de la testosterona.
Neave indicó que los hombres podrían responder de manera agresiva debido a que consideran a otros hombres en monociclo como una amenaza, distrayendo la atención femenina de ellos mismos.
"Esto sería un desafío particularmente para los hombres jóvenes que comienzan el período reproductivo y por lo tanto, no me sorprende que sus respuestas fueran más amenazadoras", manifestó.
BBC Mundo - Ciencia

20 dic. 2007

¿Sabías que...?

Hay pequeñas anécdotas de la vida que desconocemos y son interesantes, cuanto menos curiosas.
¿Sabías que tenemos el día dividido en 24 horas gracias a los egipcios? Los antiguos egipcios poseían un calendario anual en el que, al cabo de un año, cruzaban por el firmamento 360 estrellas específicas. En una sola noche se podían divisar 12 de esta estrellas, por ello dividieron la noche en 12 periodos. Hicieron lo mismo con el dia.
¿Sabías que Tuvalu es uno de los países más pequeños del mundo, situado en Oceanía y dividido en 9 islas cuyo número de habitantes en total no supera los 12.000? Sus principales ingresos se obtienen gracias a la venta de dominios de internet .tv. Hay que conocer todos los países del mundo, hasta los más pequeños para viajar a todos los lugares.
¿Sabías que la Iglesia Católica es la mayor propietaria de tierras en la ciudad de Nueva York?
¿Sabías que el 18 de Febrero de 1979 nevó en el Desierto del Sahara?
¿Sabías por qué se llama Izquierda a los partidos políticos liberales y Derecha a los conservadores? En la Asamblea Nacional de 1789, desencadenante de la Revolución Francesa, los conservadores se sentaron a la derecha del presidente de la asamblea y los liberales a la izquierda.
¿Sabías que en 1456, el Papa Calixto III excomulgó al Cometa Halley por considerarlo un emisario del mal? (Me pregunto, ¿Cuando hizo la comunión el Cometa Halley?)
¿Sabías que es imposible estornudar con los ojos abiertos?
¿Sabías que un solo gramo de la toxina sintetizada por la bacteria culpable del Botulismo sería capaz de matar a un millón de personas?
¿Sabías que en las Olimpiadas de Berlín en 1936, Adolf Hitler abandonó el estadio y se negó a premiar al saltador de raza negra Jesse Owens cuando éste ganó al alemán Lutz Long?

El software no está a la altura de los microprocesadores

Dentro de poco comenzarán a circular los procesadores de ocho núcleos. Sin embargo, los programas actuales no están en condiciones de aprovechar la capacidad extraordinaria de cálculo.
Durante muchos años, los procesadores se han desarrollado a la par con el software que ha de ejecutarlos. Las compañías Intel y AMD siguen la denominada ley de Moore, segú la cual el número de transistores en un circuito es doblado cada año. La ley no ha fallado por más de 40 años. Por su parte, los desarrolladores de software procuran que sus programas en todo momento estén en condiciones de aprovechar la capacidad extra de cálculo para mostrar gráficos cada vez más sorprendentes, cálculos cada vez más rápidos o nuevas funciones. Tal parece ser, en todo caso, la teoría.
Pero en la práctica la situación es bastante distinta. Lo cierto es que los procesadores y el software ya no avanzan al mismo ritmo. Incluso la actual generación de procesadores de doble núcleo no están siendo aprovechados al máximo por los programas disponibles actualmente. La situación será aún peor con los nuevos procesadores de 4 núcleos y los anunciados procesadores multinúcleo con más de 8 núcleos.La situación ha motivado a Microsoft a iniciar una iniciativa en que un gran porcentaje de los programas de la compañía serán reescritos en un modelo paralelo de computación. En combinación con los nuevos procesadores multinúcleo, los programas podrán ser ejecutados varios cientos de veces más rápido. Sin embargo, la tarea es de una envergadura tal que tomará varios años antes que los usuarios finales puedan beneficiarse de la iniciativa.Microsoft espera que los nuevos procesadores multinúcleo estarán disponibles casi simultáneamente con Windows 7, el seguidor de Windows Vista.
CNET

De las reinas, la más vieja

Isabel II de Inglaterra, de 81 años, se convierte hoy en la monarca más longeva que jamás haya reinado en las Islas Británicas.
Y aunque va delegando responsabilidades en su hijo Carlos, la infatigable soberana parece no tener prisa por dejar el trono.
Su tatarabuela, la reina Victoria, que nació el 24 de mayo de 1819, vivió 81 años, siete meses y 29 días.
El palacio de Buckingham dice que la reina Isabel II batirá ese récord este jueves a las 1700 GMT.
Pero, la reina marcará este acontecimiento con toda discreción, sin pompa ni ceremonia, pasando el día con su esposo, el príncipe consorte Felipe, pocas semanas después de haber celebrado el sexagésimo aniversario de su boda.
Sin embargo, la reina Victoria conservará aún algunos años el récord absoluto del más largo reinado de la historia británica, 64 años.
Isabel II debería permanecer en el trono hasta el 9 de septiembre de 2015 para superar a su tatarabuela.
Desde su coronación en 1953, la reina Isabel II ha visto desfilar por Buckingham a 11 primeros ministros, desde Winston Churchill a Gordon Brown.
Paralelamente, a lo largo de los años, el papel del príncipe Carlos ha conocido una evolución discreta pero considerable. El futuro Carlos III representa cada vez más a la soberana, especialmente en el extranjero.
El reinado de Isabel II, incluye logros como ser la primera monarca británica que ha mandado un correo electrónico, ha puesto un mensaje en la luna, y ha ofrecido un concierto público en el jardín detrás de su casa, el Palacio de Buckingham.
BBC Mundo

19 dic. 2007

10 Cosas que es de mal gusto hacer en Messenger

Si te creías muy cool por poner mensajitos bilingües o si te vuelves loco mandando guiños movedizos, ruidosos y “graciosos”, lee este Manual de Carreño para usuarios de Messenger, pues lo que tu encuentras simpático... para muchos es una verdadera lata, ¡y ya es hora de que te enteres!
Sin piedad enumero (a mi modo de ver) las 10 cosas más lateras y desagradables que hacen los seres humanos en Messenger. Si piensas que tienes una personalidad virtual arrasadora, revisa esta lista negra con lo “out” a la hora de relacionarse a través de la mensajería instantánea. Capaz que tus gracias sean una soberana lata para tu interminable lista de amigos... y ya es hora de que hagas tu mea culpa. ¡Aquí vamos así que afírmate!

1. Cambiar todos los días de nick: Claro, cuando uno tenía 10 contactos en el Messenger no había problema, pero hoy por hoy es un verdadero martirio buscar a estos personajes que disfrutan cambiando sus nicks… OJO: Hay una sección aparte para poner mensajes diferentes todos los días: . Ocúpala.

2. Nunca poner en tu nick: MI AMOR TE AMO... Cuento los horas para verte o cosas por el estilo. Existe el mail, el celular y una infinidad de herramientas para expresarle a tu polola (o), novia (o) o amante lo mucho que la (o) quieres. No es necesario el Messenger… ¿O te mandaste una “embarrá” y tienes que demostrarle a ella o él que nunca más, y con toda tu lista de contactos como testigo? Plis, si no es así, evítalo.

3. Poner frases en inglés Otra manera de llamar la atención y de la manera más arribista. Sí, estamos en un mundo globalizado y cada vez más personas manejan dos idiomas, pero… ¿es necesario? Agrava la falta si copias una frase de una canción o de una película para mostrarte cool. Cosas como Life sucks, happy day, bad mood o party animal simplemente apestan.

4. Colocar códigos de novios, bebes, etc… Tengan por seguro, en primer lugar, que nadie, pero nadie, va a anotar sus códigos en un papel para después ocuparlos en una multitienda. Si ya tienes claro eso, date cuenta que no vale la pena y molesta a los que odiamos los malls y las promociones del retail en general.

5. Sucias artimañas para llamar la atención El tema de llamar la atención no es exclusivo de Messenger, pero está claro que acá los “floreritos” tienen una vitrina ideal. Por favor no más frases como “estoy triste”, “hoy fue un mal día”, “meta conseguida”, “LA DECISIÓN ESTÁ TOMADA”, “por fin llegó”, “cambios”, “se viene”, “hasta pronto”, etc, etc, etc, etc. Si quieres que te hablen no ocupes estas artimañas.

6. Claudio en París: Otro clásico del arribismo chilensis. Al menor viaje fuera de nuestras fronteras te cambias el nick para que medio mundo sepa de tu estadía en el extranjero… Cuando andes en Melipilla pondrías Claudio en Melipilla?…

7. Ver si te tienen bloquedo: Si vas a ingresar a Checkmessenger o cualquier sitio que revele quién te borró de sus contactos asegúrate de hacerlo a eso de las cinco de la madrugada y cuándo ninguno de tus amigos esté conectado… No hay nada peor que iniciar la sesión con un nick: Checkmessenger.net -fijate quien te eliminó sin darte cuenta!!!-… Hablará mal de tus relaciones personales.

8. No a las cuentas regresivas: 10 días para virarme… a cinco de mis vacaciones… A tres del… Basta. Además, con el tema de las vacaciones sacan pica.

9. No más caracteres extraños en los nicks:. Para los “normales” es muy fastidioso tratar de entender lo que dicen… y cuando lo hacemos, nos damos cuenta que sólo es una tontera que sólo refleja una cosa: eres un nerd.

10. LO PEOR: Zumbidos y guiños. Para los que se inician en Messenger es entendible que los ocupen, pero para ti, que llevas años en este tema, te prohibimos tajantemente hacerlo. Es insoportable para el que lo recibe…

por si no lo sabías...

Vaticano condena película La brújula dorada por mostrar "un mundo frío y desesperanzador"

El Vaticano condenó la película estadounidense La brújula dorada, que algunos han descrito como anti cristiana, diciendo que promueve un mundo frío y desesperanzador sin Dios.
En un extenso editorial, el periódico vaticano l'Osservatore Romano también atacó a Philip Pullman, el exitoso autor británico del libro sobre el que se basa la película familiar de fantasía.
Fue el ataque más duro del Vaticano contra un autor y una película desde que en el 2005 y 2006 condenó rotundamente a El Código Da Vinci".
"En el mundo de Pullman, la esperanza simplemente no existe, porque no hay salvación sino sólo la capacidad personal e individualista para controlar la situación y dominar los acontecimientos", afirmó el editorial.
La película, que se estrenó en Estados Unidos a principios de este mes y está protagonizada por Nicole Kidman y Daniel Craig, es una adaptación de la aclamada novela de Pullman Luces del Norte.
El periódico del Vaticano sugirió que el público "honesto" la encontraría "desprovista de cualquier emoción particular fuera de un gran frío".
En el mundo de fantasía creado por la trilogía de Pullman, La materia oscura, la Iglesia y su ente rector, el Magisterio, están vinculados a experimentos crueles en niños que apuntan a descubrir la naturaleza del pecado e intentos por suprimir hechos que socavarían la legitimidad y poder de la Iglesia.
En la versión fílmica, se eliminaron todas las referencias a la Iglesia, ya que el director, Chris Weitz, buscó evitar ofender al público de cine religioso.
Aun así, algunos grupos católicos en Estados Unidos han convocado a un boicot, temiendo que incluso una versión diluida del libro pueda llevar al público a leer la exitosa trilogía.
El periódico vaticano dijo que la película y los escritos de Pullman muestran que "cuando el hombre elimina a Dios de su horizonte, todo se reduce, se vuelve triste, frío e inhumano".
La Catholic League, un grupo conservador estadounidense, exhortó a los cristianos a no ver la película, diciendo que su objetivo es "atacar al cristianismo y promover el ateísmo" entre los niños.
El periódico del Vaticano describió a la película como "el filme más anti navideño posible" y formuló que es "un consuelo" que en su primer fin de semana, las ventas de entradas recaudaron decepcionantes 26 millones de dólares.
New Line Cinema espera que la película logre entre 30 y 40 millones de dólares. Le está yendo mejor en el exterior, pero New Line vendió los derechos de distribución para ayudar a cubrir los costos.
Reuters

Corredor sudafricano que sufrió amputación de sus piernas podría competir con prótesis en Beijing 2008

La federación internacional de atletismo recibió un informe científico sobre un corredor a quien le amputaron ambas piernas y que desea competir en los Juegos Olímpicos de Beijing utilizando un par de prótesis.
La federación informó el miércoles que le envió el análisis biomecánico a los representantes del corredor sudafricano Oscar Pistorius.
El organismo, que encargó el informe en julio, dijo que no comentará al respecto hasta después del 10 de enero. Las pruebas se realizaron el mes pasado en la Universidad de Colonia, en Alemania, y servirán como base científica para que la federación decida si autoriza a Pistorius a competir en Beijing 2008.
Pistorius utiliza un par de prótesis con forma de curva que se colocan justo debajo de las rodillas. El sudafricano quiere correr en los 400 metros en Beijing. Actualmente es el dueño del récord mundial paraolímpico de los 100, 200 y 400 metros.
Para llegar a la olimpiada de 2008, Pistorius tendría que correr los 400 metros en 45.95 segundos en las eliminatorias. Su mejor tiempo es 46.56 segundos.
Pistorius nació sin las fíbulas, los largos huesos entre la rodilla y el tobillo, y tenía 11 meses cuando le amputaron ambas piernas por debajo de la rodilla. Algunos expertos alegan que las prótesis le otorgan una ventaja injusta.
AP

Cuanto más cortas, más riesgo hepático

Las mujeres con piernas cortas tienen más riesgo de sufrir enfermedades hepáticas, según una investigación realizada en Gran Bretaña por científicos de la Universidad de Bristol.
El estudio, publicado en el Journal of Epidemiology and Community Health tuvo en cuenta a 4.300 mujeres de entre 60 y 79 años procedentes de 43 ciudades.
El equipo dirigido por la Dra. Abigal Fraser observó que a mayor longitud de sus extremidades, menor era la presencia en las muestras de sangre de cuatro enzimas que determinan el funcionamiento del hígado (ALT, CGT, ALP y AST) y viceversa.
"Nuestra interpretatión de los resultados es que elementos de la infancia como una buena alimentación influencian los patrones de crecimiento e inciden en el desarrollo del hígado y consecuentemente en los niveles de las enzimas en la edad adulta o la tendencia a daños hepáticos", escribe la especialista en el artículo.
Al mismo tiempo -agrega- "una mayor altura en la mujer podría contribuir al aumento del tamaño del hígado, lo que a su vez disminuiría los niveles de enzima permitiéndole así enfrentar con más eficiencia cualquier ataque químico".
El artículo tuvo rápido impacto en la British Liver Trust, una de las fundaciones que se ocupa en el país de asistir a cerca de dos millones de personas que sufren enfermedades hepáticas.
"Se trata de un estudio muy interesante y nos gustaría ver otras investigaciones que se relacionen con este hallazgo", comentó un portavoz de la ONG.
"El estudio subraya claramente la importancia de adoptar un estilo de vida saludable desde una edad muy joven", agregó.
"Nos gustaría instar a todos a que mantengan una dieta saludable como forma de prevenir el llamado "hígado graso", una condición que no está relacionada con la ingesta de alcohol, pero que afecta a una de cada cinco personas en el Reino Unido", concluyó.
BBC Mundo - Ciencia

18 dic. 2007

El rey saudita libera de azotes a una joven que fue violada y condenada según la ley islámica

El rey de Arabia Saudita indultó a la joven que fue violada por siete hombres y luego condenada por un juez a 200 latigazos, según la ley islámica, informaron hoy medios sauditas.
El monarca indultó por completo a la joven de 19 años, procedente de Katif, en el este del país. La víctima había apelado al rey para que se le eximiese de la condena.
La sentencia del tribunal de Katif causó indignación internacional. La joven fue condenada a 200 latigazos y seis meses de prisión porque se encontraba en compañía de un hombre (que no era ni pariente suyo ni estaba casada con él) cuando fue secuestrada por los violadores, un hecho punible en el reino islámico.
Entre los que protestaron contra la sentencia que castigaba a la víctima de la violación figura el Presidente de Estados Unidos, George W. Bush, quien hace casi dos semanas dijo que él reaccionaría con toda seguridad de forma "emocional" si su hija se hubiese encontrado en una situación similar.
La casa real saudita -añadió- "conoce nuestra posición sobre el tema".
El portavoz de la Sociedad de Derechos Humanos saudita, Mufleh al Kahtani, dijo al ser consultado que el monarca tomó su decisión de forma totalmente independiente y "no hubo influencia externa".
En declaraciones que hoy publica el diario saudita "Al Jazeera", el ministro de Justicia del país, Mohammed al Sheij, puntualizó que el rey no dudó de la condena a la joven, pero que actuó en "interés del pueblo". El rey -continuó- intenta siempre aplacar el sufrimiento de los condenados cuando estima que éstos pueden sufrir daños psicológicos.
La "chica de Katif", como es conocida la joven en Arabia Saudita, explicó que el hombre con el que estaba cuando los secuestradores se la llevaron de la granja asilada donde se encontraba era su ex novio.
Este último la había amenazado con mostrar a sus padres una foto de ambos, lo que haría público la relación que hasta ahora se había mantenido en secreto y que igualmente ya había acabado.
Ella accedió a encontrarse con el chantajista para que le devolviera la foto.
Hace un año, una mujer y su acompañante, del que también abusaron los secuestradores, fue condenada a 90 latigazos. Cuando los condenados apelaron la sentencia, el tribunal endureció la condena. Los violadores fueron condenados a penas de entre dos y siete años de cárcel.
Científicos israelíes anunciaron este martes la creación de la Biblia más pequeña del mundo, condensando una versión hebrea del libro sagrado en un chip de silicona recubierto de oro cuyo tamaño es más pequeño que la cabeza de un alfiler.
Investigadores de Technion, el Instituto de Tecnología de Israel, consiguieron empaquetar las 308.428 palabras de la Biblia hebrea (más conocida para la mayoría como el Antiguo Testamento) en un cuadrado de 0,5 milímetros, dijo a AFP Ohad Zohar, director del proyecto.
"Ésta es la Biblia más diminuta del mundo", dijo Zohar. "El Libro Guinness de los Récords tiene una Biblia cincuenta veces más grande".
Los científicos lograron su hazaña dirigiendo rayos de minúsculas partículas, llamados iones de galio, sobre la superficie de un chip de silicona.
"Al enviar un rayo de partículas hacia varios puntos del sustrato, podemos grabar cualquier patrón de puntos, especialmente uno que represente texto", dijo Zohar, estudiante del doctorado en Físicas.
La 'nanobiblia' ha sido desarrollada por el instituto, con sede en Haifa, como parte de un programa educativo destinado a estimular el interés de la nanociencia entre adolescentes.
Ahora, los científicos quieren hacer fotos de la Biblia en miniatura y ampliarlas al tamaño de un póster de 7x7 metros, que hará "posible leer la Biblia entera a simple vista", dijo.

A la mesa del rey Arturo

Hombres y mujeres de la Edad Media gozaban de un estilo de vida más saludable que sus descendientes actuales, aseguran médicos británicos.
Una dieta baja en grasas y rica en vegetales, acompañada de cerveza, era mucho mejor para el corazón que los alimentos procesados ricos en carbohidratos que comemos hoy en día.
Además, según el doctor Roger Henderson, aunque consumían más calorías diarias (unas 3,500), también las quemaban más rápidamente ya que trabajaban unas 12 horas diarias.
Después de examinar documentos de aquella época, Roger Henderson sugiere que las comidas medievales quizás incluso fueran mejores que la tan loada "dieta mediterránea" de la que gozaban los romanos.
En Roma, pese a que la dieta incluía pescado, fruta, trigo y aceite de oliva a menudo los ricos cenaban en exceso y los pobres no tenían suficientes alimentos.
Sin embargo, Henderson también acepta que la vida de los campesinos era muy dura en la época medieval.
El labriego promedio del medioevo en Inglaterra comía casi dos panes cada día, y unos 250 gramos de carne o de pescado.
Esto iba acompañado de una gran cantidad de verduras, como las habas, y vegetales, como los nabos, todo regado con tres pintas de cerveza inglesa, lo que es mas o menos 1.7 litros (0.568261 litros es una pinta).
Lo importante es que en la dieta de la Edad Media había pocos azúcares refinados, mientras que la dieta actual está repleta de galletas, tortas y dulces.
"Si pones todo esos alimentos junto con una cantidad de trabajo increíble, te das cuenta de que el hombre medieval tenía mucho menos riesgo de sufrir enfermedades cardíacas y diabetes del que tenemos hoy en día", asegura el Dr. Henderson.
Henderson, no obstante, aclara: "En aquellos días si llegabas a los 30 años de edad te podías dar por satisfecho y si pasabas de los 40 eras un privilegiado".
BBC Mundo - Ciencia

17 dic. 2007

Unicef premia fotografía sobre matrimonios forzados de niñas en Afganistán

La imagen de Ghulam, una niña afgana de once años sentada junto a su marido de 40, realizada por la fotógrafa estadounidense Stephanie Sinclair, fue elegida hoy como mejor fotografía del año por el Fondo de las Naciones Unidas para la Infancia (Unicef).
La instantánea, en que la niña mira con temor y recelo a su esposo con quien fue obligada a contraer matrimonio, fue distinguida hoy en Berlín, entre otras 1.230 imágenes, por su denuncia de una práctica "mundial" y "terrible", según la esposa del presidente federal alemán, Eva Luise Köhler, colaboradora de la organización.
La foto del año de Unicef forma parte de una serie de retratos e imágenes sobre matrimonios infantiles que Sinclair realizó durante dos años en Afganistán, Etiopía y Nepal, donde es habitual que las familias casen a sus hijos adolescentes entre sí.
En segundo lugar, se reconoció el trabajo del bangladesí Golam Mostofa Bhuiya Akash sobre la explotación laboral de niños en su país, mientras el alemán Hartmut Schwarzbach obtuvo el tercer premio por la imagen de Annalyn, una niña filipina que vive en una colonia de mineros cerca de Manila.
Köhler destacó la gravedad del problema de los matrimonios forzados en todo el mundo y destacó que esas niñas no sólo son alejadas de su familia y del colegio y sometidas a relaciones sexuales sino que son utilizadas también como fuerza de trabajo.
La fotógrafa relató que la familia de Ghulam decidió "venderla" para poder alimentar al resto de sus hijos aunque "se sentían avergonzados" de ello.
"Elegimos Nepal, Afganistán y Etiopía para este trabajo porque son algunos de los países con un mayor porcentaje de matrimonios infantiles pero también para demostrar que esta práctica no responde únicamente a motivos religiosos", explicó Sinclair.
Señaló que la idea del reportaje surgió de un trabajo anterior sobre mujeres que se suicidaban, prendiéndose fuego, muchas de las cuales eran niñas cuando fueron entregadas a sus maridos.
Sinclair indicó que, tras captar estas imágenes, puso en marcha un proyecto social en Etiopía que persigue retirar de la prostitución a jóvenes que, tras huir de matrimonios forzados, acaban cayendo en manos de las mafias locales.
Entre los proyectos finalistas escogidos por Unicef también figura un reportaje sobre mujeres violadas en el genocidio de Ruanda (1994) junto a sus hijos, del israelí Jonathan Torgovnik, que este año ganó el Premio al Retrato Fotográfico de la National Portrait Gallery de Londres.
Los ataques violentos en la franja de Gaza del palestino Hatem Moussa y el brutal entrenamiento al que China somete a sus futuras esperanzas olímpicas, aún niños, del israelí Nir Elías, figuran entre los trabajos reconocidos por la organización infantil.
Las enfermedades también están presentes en la selección de finalistas de Unicef con los menores congoleses víctimas de la polio del británico Finbarr O'Reilly o la serie sobre el valor de las madres que luchan por sus hijos enfermos, de la estadounidense Renée Byer.
Unicef estima que cerca de 60 millones de mujeres de entre 20 y 24 años fueron obligadas a casarse antes de cumplir la mayoría de edad mientras que en Afganistán, cerca de la mitad contrae matrimonio antes de los 18.
EFE

Cantante de rock suave Dan Fogelberg fallece de cáncer a la próstata

Dan Fogelberg, cantante y compositor de temas como "Leader of the Band" y "Same Old Lang Syne", que ayudaron a definir la era del rock suave, falleció el domingo en su residencia de Maine, debido a un cáncer de próstata, a la edad de 56 años.
Su muerte fue anunciada ayer en un comunicado firmado por Anna Loynes, de la empresa de relaciones públicas Solters & Digney, y también en la página del cantante en internet.
"Dan nos dejó esta mañana a las 6.00. Peleó una lucha valiente contra el cáncer y falleció en paz en su residencia en Maine, con su esposa Jean a su lado. Su fortaleza, dignidad y gracia ante los fuertes retos de su enfermedad fueron una inspiración para todos los que lo conocimos", afirmó la declaración.
En el 2004, Fogelberg se enteró que tenía cáncer de próstata en etapa avanzada. En una declaración emitida entonces, le dio gracias a los fanáticos de su música, diciendo "en verdad es abrumador y una lección de humildad el darse cuenta de cuántas vidas han sido tocadas por mi música de manera tan profunda todos estos años... Les doy las gracias desde el fondo de mi corazón".
AP



Millones de musulmanes se congregan en La Meca para su peregrinación anual

Cerca de tres millones de musulmanes iniciarán mañana la peregrinación anual en la ciudad saudí de La Meca, uno de los cinco pilares del Islam, que cada mahometano debe realizar al menos una vez en la vida.
Al grito unánime de "Labbaik Allahumma Labbaik" (Aquí estoy, Oh Señor), los fieles comenzarán el ritual del "Hach" con una visita al vecino valle de Mina, los hombres vestidos con un traje blanco -dos piezas de tela sin costuras- y las mujeres con una larga túnica y pañuelo en la cabeza.
Dado el gran número de fieles, procedentes de distintos países del mundo, el Gobierno saudí ha puesto en alerta máxima a los servicios sanitarios, y ha reforzado la seguridad en todo el reino árabe para ayudar y proteger a los peregrinos, especialmente en La Meca y Medina, ambas en el oeste del país.
En esta última ciudad está enterrado el profeta Mahoma, mientras que en La Meca está la "Kaaba", un edificio cuadrado donde los musulmanes sitúan el centro del mundo y que consideran como la primera construcción en la tierra.
Según la tradición islámica, las bases de la "Kaaba", llamada por los árabes "Baitulá" (Casa de Dios), fueron construidas por Adán y el edificio por Abraham, con la ayuda de su hijo, Ismael.
La peregrinación, que durará hasta el próximo viernes, es obligatoria para cada musulmán cuya salud y situación económica se lo permiten, y es el último entre los cinco requisitos que debe cumplir todo musulmán.
Los otros cuatro son el testimonio de que "no hay Dios más que Alá y Mahoma es su profeta", el rezo cinco veces al día, la entrega del "Zakáh" (un impuesto que se paga de forma anual para ser repartido entre los pobres) y el ayuno del mes de Ramadán.
Los fieles que están en la Ciudad Santa han dado ya en los últimos días las siete vueltas alrededor de la "Kaaba" y el lunes se desplazarán a Mina (a 10 kilómetros de La Meca), donde pasarán todo el día y la noche dedicados al rezo, el recogimiento y la meditación.
En el segundo día del "Hach", el martes, los peregrinos ascenderán por la falda del monte Arafat, donde Mahoma pronunció su último sermón, y permanecerán allí hasta la puesta del sol antes de trasladarse a la vecina localidad de Muzdalifa.
Allí recogerán guijarros para lapidar las tres columnas que simbolizan las tentaciones del diablo, antes de regresar a Mina para sacrificar animales, sobre todo corderos, y marcar así el arranque del "Eid al Adha" o Fiesta del sacrificio, la principal festividad islámica.
Las autoridades saudíes aseguran que han adoptado medidas para evitar avalanchas humanas en Mina como las que ocurrieron en los últimos años y causaron la muerte de centenares de fieles.
Entre otras medidas, Riad ha anunciado la construcción de una segunda planta para un puente que utilizan los peregrinos en Mina, dotada de un sofisticado sistema de alerta previa para impedir la formación de grandes multitudes, de salidas subterráneas y ambulancias.
Alrededor de 600 creyentes perdieron la vida pisoteados en 2004 y 2006 durante una estampida de fieles cerca del lugar donde se realiza el simbólico apedreamiento del diablo.
El Gobierno anunció, por otro lado, el despliegue de miles de policías en La Meca y sus alrededores para proteger la seguridad de los peregrinos y hacer frente a posibles acciones terroristas o disturbios durante el "Hach".
"Hemos adoptado las medidas de precaución necesarias para hacer frente a cualquier emergencia y proteger la seguridad de los peregrinos", dijo el ministro de Interior, príncipe Nayef bin Abdelaziz, en una conferencia de prensa en La Meca.
Las autoridades han establecido asimismo numerosos puestos de control policial en todas las carreteras que unen La Meca con el resto del reino wahabí, mientras que en los diez kilómetros que separan esa ciudad del valle de Mina se ven desde hace varios días decenas de blindados y ambulancias.
IBLNews

Nevada azota a EE.UU. y Canadá

Una gran tormenta de nieve azotó el noreste de Estados Unidos y el este de Canadá, provocando al menos tres muertes e interrupciones severas en el tráfico aéreo.
Unos 40 centímetros de nieve cayeron sobre Toronto, Otawa y Montreal, situación que Canadá Ambiental describió como "condiciones climáticas peligrosas".
Lluvias heladas, tormentas de nieve y fuertes vientos también afectaron varios estados en la región de Nueva Inglaterra y los Grandes Lagos.
Algunos aeropuertos en ambos países debieron cancelar cientos de vuelos.
Tan solo en el Aeropuerto Internacional de O'Hare de Chicago se cancelaron más de 200 vuelos y varios fueron demorados.
CTV News de Canadá informó que una mujer murió cuando su auto cubierto por una avalancha de nieve.
Mientras que, en Estados Unidos, una mujer de 24 años de Michigan y de otra de 51 años de Wisconsin perdieron la vida cuando sus vehículos patinaron en la carretera. Ambos accidentes ocurrieron el domingo.
En Partes del estado de Nueva York cayeron unos 30 centímetros de nieve, mientras que en New Hampshire, Vermont, Massachusetts y Rhode Island hubo unos 25 centímetros.
Los meteorólogos dicen que los vientos continuarán durante la noche y que en partes de Nueva Inglaterra la nieve podría llegar a los 45 centímetros.
Unos 160.000 hogares de Pensilvania se quedaron sin suministro de energía, luego de que las fuertes nevadas dañaran los cables de electricidad.
BBC Mundo

16 dic. 2007

Tras 5 años, Celine Dion se despide del Ceasars Palace

Celine Dion concluyó su larga temporada de presentaciones en el Ceasars Palace y reconoció en su último espectáculo que su embarazo y las críticas que recibió al comienzo estuvieron a punto de hacer que suspendiera los recitales.Mientras sus admiradores la ovacionaban de pie en el concierto ofrecido el sábado por la noche, la intérprete del tema principal de la película "Titanic" intercaló varios monólogos emotivos con sus canciones más famosas."En un momento sentí como que el Titanic estaba a punto de hundirse de nuevo", reveló. "Pero creímos en esto y seguimos adelante, pese a que no sentíamos una vibración tan positiva".En el 2000, cuando se preparaba el espectáculo, Dion, de 39 años, se embarazó y dijo a su esposo y representante Rene Angelil que no quería seguir con el proyecto."Por primera vez tenía una vida personal", dijo la cantante franco-canadiense en un vídeo antes de su presentación número 717. "Supe entonces que quería tener más éxito como madre que como cantante".Pero Angelil le dijo que demasiado dinero y gente se habían involucrado en el proyecto. La construcción del escenario del Colosseum había costado 95 millones de dólares, y su contrato inicial por tres años y 100 millones de dólares rompió los récords para una actuación de un cantante o comediante en persona.Así Dion siguió adelante, y soportó las críticas negativas al comienzo para cumplir 100 años en los que llenó ininterrumpidamente el teatro de 4.100 butacas.Después de su último número, Dion invitó a su esposo y a su hijo Rene Charles, quien tiene ahora 7 años, para que subieran al escenario."La mayoría de nosotros dejamos atrás a nuestras familias para trabajar ante ustedes cada noche", dijo. "Puedo asegurarles que esto ha valido la pena".Desde su estreno en marzo del 2003, el espectáculo "A New Day..." ha recaudado más de 400 millones de dólares y ha sido visto por casi 3 millones de espectadores. Los boletos para el último recital se vendieron en la página EBay incluso en 1,890 dólares.

Lakshmi fue dada de alta

La niña india que nació con cuatro brazos y cuatro piernas fue dada de alta en el hospital, luego de recuperarse de una cirugía de 27 horas.
Lakshmi Tatma, de dos años, nació también con algunos órganos duplicados y estaba unida por la pelvis a una siamesa que no se desarrolló completamente.
El 6 de noviembre pasado, un equipo de 36 cirujanos de la ciudad de Bangalore operaron a la pequeña en -una intervención que duró 27 horas- para separar su espina dorsal y sus riñones de su gemela.
También le removieron dos brazos y dos piernas.
La niña ha estado en el hospital por más de un mes y ahora deberá seguir la recuperación en su casa.
Los médicos aseguran que está lo suficientemente bien como para abandonar el hospital Sparsh y volver a casa, a pesar de que necesitará más cirugías en los próximos años.
Se va a casa y está lo suficientemente bien como para hacerlo", dijo Sharan Patil, el cirujano encargado de la operación.
El doctor indicó que no hubo complicaciones después de la operación.
"Lakshmi está normal, comiendo bien y de buen ánimo", agregó.
"Ha respondido bien al tratamiento post-operatorio".
Los médicos tienen la esperanza de que la niña pueda sobrevivir más allá de la adolescencia.
La intervención tenía un costo estimado de unos US$6.400, pero fue realizada en forma gratuita por el hospital.
Los padres de Lakshmi Tatma son unos trabajadores muy pobres del estado de Bihar, al norte de la India y cerca de la frontera con Nepal.
Como el nacimiento de la nena coincidió con el festival hindú de Diwali, dedicado a la deidad Lakshmi, muchos de los habitantes de la ciudad donde nació la tomaran por una reencarnación de la diosa, que tiene ocho brazos.
Sus padres la bautizaron Lakshmi en honor a la deidad.
Los nacimientos de gemelos "acoplados" o siameses son raros, con un caso por cada 200.000 nacimientos.
Este tipo de gemelos se originan en un sólo óvulo fertilizado, por lo que siempre son idénticos y del mismo sexo.
El 50% de los gemelos siameses nacen muertos.
El índice general de supervivencia de estos gemelos va del 5% al 25%.
Datos históricos de los últimos 500 años contienen información detallada de cerca de 600 gemelos siameses, de los cuales más del 70% han sido de sexo femenino.

15 dic. 2007

Una de esas peliculas de los ochentas ....Apocalipsis now

Apocalypse Now es una película bélica dirigida por Francis Ford Coppola en 1979. El guión se basaba en la novela El corazón de las tinieblas (Heart of Darkness) de Joseph Conrad, aunque trasladando la acción a la invasión estadounidense de Vietnam. Ganó dos Oscar, a la mejor fotografía y al mejor sonido, y obtuvo seis candidaturas, al mejor director, a la mejor película, al mejor actor de reparto (Robert Duvall), al mejor guión adaptado, a la mejor dirección artística y al mejor montaje. También fue merecedora de la Palma de Oro del Festival de Cannes de ese año.
En 2001 Coppola presentó, también en el Festival de Cannes, un nuevo montaje de la película, ampliada hasta las tres horas y media de duración, con el nombre de Apocalypse Now Redux. Si la primera película se convirtió en una película de culto, la versión de 2001 logró no defraudar a la crítica ni a los antiguos admiradores.
El capitán Willard (Martin Sheen) es enviado en Vietnam a un lugar de la jungla donde deberá localizar y matar al Coronel Kurtz (Marlon Brando), un ex boina verde que ha organizado su propio ejército y se deja adorar por los nativos. A medida que se adentra en la jungla en su viaje por el río, Willard se ve afectado fuertemente por los poderes de la naturaleza, por diversos conflictos bélicos, y por las infecciones y enfermedades. Sus compañeros se encuentran bajo el efecto de las drogas o sus propios miedos, y uno a uno van muriendo. Poco a poco Willard se convierte en un hombre similar a aquél que tiene que matar.
A lo largo de la historia tanto los escenarios como la acción se van volviendo cada vez menos realistas, y adquieren una complicada simbología con referencias a la obra de T. S. Eliot y a mitos referidos en La rama dorada, de James George Frazer. Tiene momentos memorables dentro de la historia del cine, como el inicio, en el que la imagen del capitán Willard, tendido sobre la cama y mirando el ventilador de techo, se une a la de los helicópteros sobrevolando la selva y bombardeándola con napalm, mientras la canción de The Doors, "The End", sirve como nexo de unión y da significado a las imágenes. Memorable es también la escena en que los helicópteros del Noveno batallón de la Primera División de Caballería (Aerotransportada) bombardean el poblado vietnamita, todo ello ambientado con la música de Wagner, "La Cabalgata de las Walkirias". Esta escena inmortalizó al helicóptero UH-1 Huey en muchas de las mentes de las personas que vieron la película.
El rodaje de esta película en las Islas Filipinas se convirtió en un verdadero infierno. De hecho cuando Coppola la presentó en Cannes comentó: "«Ésta no es una película sobre la Guerra de Vietnam, esto es Vietnam». Se cuenta como anécdota, que el propio Martin Sheen estuvo a punto de morir de un ataque al corazón durante el rodaje de la misma, así como el hecho de que algunas de las imágenes de helicópteros bombardeando con napalm fueron en realidad los helicópteros prestados por el Ejército filipino para el rodaje, que hubieron de volver rápidamente a bombardear posiciones de la guerrilla.

Un registro en video de una de las mejores y mas violentas escenas de la pelicula, al ataque de la Aerotransportada (El Noveno Batallon de la Primera Division de la Caballeria)



Uno de esos cantantes de los ochentas ... Rick Astley

En 1985, Astley era el cantante de un grupo de soul llamado FBI, cuando fue visto por el productor musical Pete Waterman quien le convenció de mudarse a Londres para trabajar en sus estudios de PWL. Bajo la tutela del trío de productores Stock Aitken y Waterman, Astley aprendió todo el proceso de grabación en estudio lo cual le sirvió como preparación para el lanzamiento de su carrera. Durante mucho tiempo la gente pensó que Rick Astley era de raza negra y que el que salía en los videos se limitaba a hacer doblaje de sus canciones. Su hermano Mark Astley ayudó a refutar estas afirmaciones.
Su primer sencillo fue la poco conocida "When You Gonna" atribuida a Rick & Lisa, pero su primer éxito fue "Never Gonna Give You Up," de 1987. Se convirtió en un éxito inmediato y llegó a ser el sencillo mas vendido en el Reino Unido ese año. El álbum Whenever You Need Somebody que contenía la canción también llegó al número uno en el Reino Unido y el 12 de marzo de 1988 llegó al número uno de las listas norteamericanas junto con un segundo número uno por la canción "Together Forever."
A finales de la decada de los ochenta Astley se separó de Stock Aitken Waterman y lanzó el álbum "Free" que tuvo un moderado éxito en especial por el sencillo de 1991 "Cry For Help". En ese mismo año la RIAA certificó el álbum Whenever You Need Somebody con dos millones de copias vendidas. El total de ventas de Rick Astley se encuentra cerca de los 40 millones de copias incluyendo todos sus albumes y todos sus singles. Su siguiente álbum llamado Body & Soul lanzado en 1993 fue prácticamente ignorado excepto el sencillo "hopelessly" que fue número 4 en listas de Adulto Contemporáneo en Reino Unido y 31 en Estados Unidos en la lista Top 40 Mainstream.
En el año 2001, publicó el ábum "Keep It Turned On", en el cuál se decanta por sonidos más tecno y discotequeros.
En 2005 lanzó el álbum Portrait con versiones de canciones clásicas de soul y a principios de 2006, Astley se retiró inesperadamente en la undécima hora de aparecer en el espectáculo de la BBC Just the Two of Us después de haberse comprometido con la serie. Esto puede haber sido causado porque su pareja Lene Bausager estaba nominada para los premios Oscar por el "Mejor Corto de Acción" por su película "Cashback", de la cual él mismo es compositor de la banda sonora.
Un registro en video de uno de sus grandes exitos ..."Cry For Help "


Bots: No más soledad en tu MSN Messenger

Ya no es necesario agregar amigos en tu software de mensajería instantánea. Gracias a los avances tecnológicos, con solo incluir unas direcciones en tu lista de contactos, podrás interactuar con robots capaces de simular una interesante conversación humana.
A casi todos los que alguna vez vimos Inteligencia Artificial, o disfrutamos con C3PO o R2-D2, se nos cruzó la idea de contar con robots avanzados que interactúen con uno y tengan emociones. Aún estamos lejos de esto último, pero gracias a la mensajería instantánea podemos dejar de hablar con la pared y ponernos a chatear con computadores.
Son los llamados bots conversacionales, programas implementados en lenguajes como PHP, VBScript o C++ y que tienen como misión imitar una conversación "inteligente" con sus usuarios. Estos robots de software han sido creados con variados objetivos, como ofrecer servicios, ayuda o incluso con fines publicitarios. A continuación te muestro tres disponibles en español para el popular servicio de mensajería de Microsoft.
Si quieres saber lo que deparan las estrellas para tu destino y contar con la asesoría de un Alejandro Ayún las 24 horas del día, debes agregar a astrologo@botmetro.com a tus contactos.
"Encarta Responde" es el bot de la enciclopedia multimedial homónima de Microsoft, y tiene como función principal, ofrecer una herramienta complementaria a su software. Es decir, para interactuar plenamente con él tendrás que tener el programa instalado en tu computador. Lo bueno, es que se sincronizan perfectamente.
Puedes hacerle preguntas sencillas cómo ¿cuándo nació Shakespeare? Pero para saber más información deberás abrir Encarta. En todo caso, y aunque cueste creerlo, también ofrece la opción de continuar la búsqueda de información en la mismísima Wikipedia, entre otros sitios de la red.
Su nivel de interacción permite entablar una conversación relativamente coherente, pero además, posee un sistema que va agregando nuevas variantes de respuestas a través de las mismas preguntas y comentarios de los propios usuarios.
El más avanzado de los programas en español disponibles a través de MSN es alice@worldofalice.es, una computadora programada que almacena gran cantidad de información y servicios.
Cuando te conectes a MSN podrás entablar una conversación dinámica y con muchas opciones de interacción, donde podrás efectuar desde preguntas simples como "¿qué tal?", o "¿cómo te llamas?", hasta solucionar problemas matemáticos y traducciones a otros idiomas.
Además, posee servicios del horóscopo, clima, chistes y hasta lee tu mente al poner "20Q". Ahora, aprovechando la época navideña, puedes disfrutar de villancicos o enviar un regalo a la persona que quieras.
Según información que me dio la misma "Alice", este bot tiene fue activado el 14 de Julio del 2006 a las 9.53am, por lo que en el momento de hacer este artículo tenía 1,4134204084221 años.
Para finalizar, te cuento que existen otros bots con mejores bases de datos para las respuestas y más servicios, pero la mayoría de ellos están en inglés. Si quieres echarles un vistazo, los puedes encontrar en esta página.

14 dic. 2007

Google prepara su propia enciclopedia online

Google, el gigante entre los buscadores de Internet, anunció que planea crear una obra de referencia que solucione uno de los principales problemas de Wikipedia, la enciclopedia escrita por las masas: el de la autoría.
Google inventó la palabra "knol", una abreviación de la palabra "conocimiento" en inglés ('knowledge'), para describir los artículos que serán escritos de manera gratuita por "millones" de especialistas y posteriormente publicados en la página.
El proyecto fue anunciado anoche por el ejecutivo de Google, Udi Manber, en el blog oficial, donde se explica que un "knol" es una unidad de conocimiento.
El proyecto desató una ola de especulaciones en otros blogs, que se preguntan a qué apunta el gran buscador. Manber afirmó que son bienvenidos los artículos de especialistas de todos los campos existentes, que serán subidos a la página para que los lectores los comenten y evalúen.
El autor de un knol puede optar por recibir dinero de los anuncios que se encuentran a los costados del artículo.
Knol parece ser un reto directo a Wikipedia, la enciclopedia plurilingüe de Internet con base en Estados Unidos, que puede ser editada por cualquiera que lo desee.
Escribir para Wikipedia puede ser parte de un impulso, pero muchos de sus contribuyentes se frustran por el principio de igualdad vigente. Si dos contribuyentes, que por lo general son anónimos y hacen uso de pseudónimos, no concuerdan, suele ganar el más obstinado.
La cuestión que genere desacuerdo puede ser puesta a discusión de los demás usuarios, pero allí también suele ganar aquella postura que cuente con más opiniones.
"Nuestro objetivo es motivar a la gente que sabe de un tema en particular a que escriba un artículo", decía el anuncio de Google. "La idea clave detrás del proyecto knol es darle a los autores un lugar destacado", agregó.
Google, que aún no adelantó si la herramienta estará disponible en otros idiomas además del inglés, comentó que no editaría las contribuciones y que esperaba que hubiera varios artículos de un mismo tema que compitieran por ser elegidos como mejor artículo.
Wikipedia, fundada en 2001, tiene más de 2 millones de artículos en inglés y aparece en 253 idiomas. Está entre las diez primeras páginas web más populares y funciona como una ayuda estándar para los deberes escolares de los niños de muchos países.
La página ha sido premiada por legitimar la escritura en "fuentes abiertas", que pueden ser copiadas de manera gratuita y no le pertenecen a nadie.
DPA

El mapa que descubrió América

La Biblioteca del Congreso de Estados Unidos exhibe a partir de esta semana un mapamundi de 500 años de antigüedad, considerado "el certificado de nacimiento" de América.
La ilustración estuvo perdida en la oscuridad de un castillo alemán durante cuatro siglos.
Dibujada en 1507 por el monje alemán Martin Waldseemüller, en la ciudad de St. Die, la obra toma como referencia la información suministrada por Américo Vespucio.
El explorador italiano es considerado el primer europeo en proclamar que el "Nuevo Mundo" era un continente autónomo, a diferencia de Cristóbal Colón, que siempre lo creyó parte de Asia.
Vespucio quedó vinculado por siempre al continente que exploró luego de que el religioso alemán publicara en Francia la primera representación de esa parte del mundo separada de la tierra firme hasta entonces conocida, rotulada como "Tierra de Américo".
Waldseemüller también graficó por primera vez al océano Pacífico como una masa de agua independiente.
El mapamundi, que mide 2,32 por 1,20 metros y está compuesto por 12 paneles, contiene además un dibujo del propio explorador.
Todos los cuidados
La obra cartográfica de Waldseemüller forma parte de la muestra "Explorando las primeras américas" en Washington.
Un grupo de expertos pasó cerca de un año diseñando el estuche hermético que contiene las piezas.
El director de Geografía y Mapas de la Biblioteca del Congreso, John R. Hebert, dijo que se trata de una obra única, puesto que "muestra un conocimiento extraordinario del globo, incluso antes de que se contara con los recursos necesarios".
"Lo que más me fascina es que en 1507 este mapa ofrece una reproducción de América del Sur tal y como la conocemos hoy, algo imposible con la información disponible", agregó.
La representación difiere en apenas 112,6 kilómetros de los mapas actuales.
Redescubierta en 1901, la pieza de Waldseemüller fue adquirida por la Biblioteca del Congreso en 2003, por la friolera de US$10 millones.
Hasta entonces estaba en manos del príncipe alemán Johannes Waldburg-Wolfegg.
BBC Mundo - Ciencia

12 dic. 2007

Casi $17 mil millones reunió la Teletón, "la mejor campaña de todos los tiempos"

Los ejecutivos de la Fundación Teletón no podían ocultar su felicidad. Hoy dieron a conocer el cómputo final de la última campaña solidaria, que recaudó finalmente $16.929.371.138 pesos, casi $5 mil millones por sobre la meta, que era algo superior a los $11.804 millones.
Ya el pasado 1 de diciembre el optimismo dominó el ambiente, luego que Don Francisco leyera desde el Estadio Nacional la cifra final de ese día, que ascendía a $13.255 millones. A ese monto, se le sumó ahora los últimos recuentos y ajustes provenientes de las cajas auxiliares que no alcanzaron a ser contabilizadas la madrugada de ese domingo.
para el doctor Rodolfo Rosenfeld, presidente del directorio de la Fundación Teletón, "ésta ha sido la mejor Teletón de todos los tiempos, porque proporcionalmente, en términos absolutos, es la campaña que más ha recaudado".
Asimismo Carlos Alberto Délano, vicepresidente de Fundación Teletón explicó que el monto se destinará a la rehabilitación de más de 25 mil niños, la mantención de los diez institutos Teletón existentes hasta el minuto y al funcionamiento de la institución en 2008, además de ahorrar una cantidad pensando que en 2009 la cruzada solidaria no podrá realizarse por las elecciones presidenciales y parlamentarias.
En cuanto al desglose de las cifras, el gerente general del Banco de Chile, fue el encargado de dar los detalles. Por ejemplo, se explicó que la relación entre regiones y Santiago se mantuvo en los mismos parámetros registrados el 2006, con el 45.2 por ciento de aportes de la Región Metropolitana y un 54.8 por ciento de regiones.
Dentro de éstas, la V región recaudó $1.118 millones, que representa un 18.4 por ciento de la recaudación final de regiones. Llamó la atención que la zona que experimentó un mayor aumento en sus donaciones fue la de Antofagasta, con 87.5 por ciento respecto de 2006.
El aporte del público ascendió a $12.640 millones, equivalentes a un 74.7 por ciento de las donaciones, mientras que el de las empresas auspiciadoras llegó a $4.288 millones, un 25.3 por ciento de la recaudación final de esta Teletón.
La Tercera On Line

Corea del Sur pide ayuda internacional para contener derrame de petróleo en su costa

Corea del Sur pidió hoy ayuda internacional para contener las 10.500 toneladas de crudo vertidas el pasado viernes en las costas surcoreanas, que ya han afectado a decenas de kilómetros de costa.
Las autoridades del centro de coordinación de emergencias pidieron material para absorber el petróleo al Plan de Acción del Noroeste del Pacífico (NOWPAP), que agrupa a cinco países, informó la agencia surcoreana Yonhap.
Se trata de cien toneladas de un tejido que absorbe el petróleo y ayuda a extraerlo del mar.
Las autoridades surcoreanas se afanan en controlar el vertido, que afecta hasta ahora más de 8.000 hectáreas de costas y zonas pesqueras de Taean, al oeste de la península.
El NOWPAP, dedicado a la protección medioambiental de la región del noroeste de Pacífico, agrupa a Japón, China, Corea del Norte y Rusia, además de Corea del Sur.
Según el centro de coordinación de emergencias, Corea del Sur necesita diariamente 25 toneladas del material absorbente para limpiar el vertido.
Sin embargo hasta el momento dispone sólo de 5 toneladas al día, por lo que las autoridades surcoreanas no descartaron pedir más ayuda internacional.
Según informaron los medios surcoreanos, algunos voluntarios no pudieron contribuir a las labores de limpieza debido a la falta de equipamiento.
Unos 220 barcos y cinco aviones trabajan en las labores de limpieza y contención junto a más de 16.000 soldados, policías, funcionarios y voluntarios.
Hasta el momento se han recogido 915 toneladas de petróleo y 4.800 toneladas de las basuras manchadas de crudo.
EFE

Muy pronto, medias de seda de araña

Todos sabemos que gracias a las extraordinarias propiedades de la seda de araña, el "Hombre Araña" es capaz de detener a malhechores y colgarse de edificios para combatir el crimen.
Hasta aquí la historia es fantasía, pero gracias a un descubrimiento de científicos japoneses el uso de la seda de araña en la vida diaria podría ser pronto realidad.
Los investigadores encontraron una forma novedosa de producir fibra de seda de araña con los que dicen, se podrán fabricar desde medias y calcetines hasta chalecos antibalas.
Utilizando ingeniería genética, los científicos de la Universidad de Shinshu, en Tokio, introdujeron genes de seda de araña en el cromosoma de gusanos de seda.
La fibra resultante, afirman, es una mezcla de seda pura y seda natural de araña mucho más resiste y duradera que la seda convencional.
La seda de araña tiene propiedades que mejoran las del gusano de seda" explicó el profesor José Pérez-Rigueiro, del Departamento de Ciencia de Materiales de la Universidad Politécnica de Madrid.
"En particulares un material que resiste más y se deforma en mayor proporción", agrega.
Se sabe que la tela de araña es cinco veces más fuerte que una placa de acero del mismo grosor.
Si se pudiera fabricar una tela de araña del grueso de un lápiz, ésta sería capaz de detener el vuelo de un avión.
El problema hasta ahora es que la cría convencional de arañas en granjas ha sido imposible debido a la naturaleza de estos insectos caníbales, que cuando ven amenazado su territorio se comen unos a otros.
Tal como explica el profesor Pérez-Rigueiro "la producción de seda del gusano, que durante miles de años ha sido una fuente económica muy importante, está basada en el hecho de que es muy fácil obtener los hilos directamente del capullo".
"Pero con la araña no existe una fuente evidente con la que se pueda obtener este material" afirma el investigador español.
"Es por eso que se ha tenido que esperar para trabajar con técnicas de ingeniería genética para crear este material en cantidades suficientes como para tener un uso industrial", agrega.
El equipo del profesor Masao Nakagaki, de la Facultad de Tecnología y Ciencias de Textiles, afirma que con su hallazgo se podrá ahora producir masivamente seda de araña.
Los expertos afirman, sin embargo, que todavía se tendrán que superar una serie de problemas para lograr esta producción en masa.
"El principal problema es que las proteínas de la seda de araña son muy grandes, seis o siete veces el tamaño de una proteína típica de un ser humano, y son muy difíciles de obtener con ingeniería genética", explica Pérez-Rigueiro.
"Lo que se está haciendo es trabajar con fragmentos de estas proteínas y hasta ahora no se sabe con certeza cuál es el resultado de éstas", agrega el experto.
El equipo japonés todavía debe presentar su trabajo pero afirma que con las fibras que logró crear se podrán producir muy pronto materiales resistentes por ejemplo para equipo deportivo o ropa protectora.
Otras aplicaciones serían mallas para raquetas de tenis, redes e hilos para cañas de pescar e hilo para sutura en microcirugías y hasta chalecos antibalas.
La seda de araña puede aguantar mucha carga antes de romperse y lo hace deformándose mucho, lo que implica que tiene una gran capacidad para absorber energía", afirma José Pérez Rigueiro.
"Así que, en principio, podría servir para cualquier estructura que en un momento dado pudiese absorber y disipar energía".
"Una de sus aplicaciones más espectaculares sería forrar con ella la parte interior de los depósitos de maletas en aviones de tal manera que pudiese contener una deflagración", dice el experto.
Todavía sin embargo habrá que esperar la producción de este material en cantidades suficientes para confirmar que estas aplicaciones podrán realizarse en la práctica.
Por ahora, tal como señalan los investigadores japoneses, sus planes más inmediatos para usar este nuevo material serán las medias y calcetines extradelgados y superduraderos que se espera que estén en el mercado en el 2010.
Y la producción de esta fibra, dicen, costaría lo mismo que la producción de seda convencional.
BBC Mundo - Ciencia

La lluvia de meteoros Gemínidas de 2007

Marquen su calendario: La mejor lluvia de meteoros de 2007 alcanzará su máximo el próximo viernes 14 de diciembre.

Es la lluvia de meteoros Gemínidas", dice el astrónomo Bill Cooke, del Centro Marshall para Vuelos Espaciales, de la NASA. "Comience a observar la noche del jueves 13 de diciembre, alrededor de las 10 p.m., hora local", aconseja. "Al principio, es probable que no vea muchos meteoros, pero sea paciente. El espectáculo realmente cobrará intensidad después de la medianoche y cerca del amanecer del viernes 14 de diciembre, cuando probablemente se verán docenas de meteoros brillantes, por hora, que atraviesan el cielo
Las Gemínidas no son meteoros comunes. Mientras que la mayoría de las lluvias de meteoros provienen de cometas, las Gemínidas están relacionadas con un asteroide —un objeto cercano a la Tierra, llamado 3200 Faetón.
"Esto es muy extraño", dice Cooke. ¿Cómo un asteroide puede producir una lluvia de meteoros?
Los cometas lo hacen mediante la evaporación. Cuando un cometa pasa cerca del Sol, el calor intenso evapora el "hielo sucio" del cometa, lo cual da como resultado la eyección de chorros de polvo cometario a alta velocidad que salen despedidos hacia el espacio interplanetario. Cuando un grano de polvo del cometa choca contra la atmósfera de la Tierra, a una velocidad de 160.000 km/h, se desintegra produciendo un brillante destello de luz —¡un meteoro!
Los asteroides, por otro lado, normalmente no eyectan polvo hacia el espacio —de allí el misterio. ¿De dónde provinieron los meteoroides de Faetón?
Una posibilidad es que haya habido una colisión. Tal vez golpeó contra otro asteroide. Una colisión pudo haber creado una nube de polvo y roca que acompaña Faetón en su órbita. Sin embargo, tales colisiones son muy improbables.
Cooke prefiere tomar en cuenta otra posibilidad. "Yo pienso que 3200 Faetón fue un cometa".
La primera prueba en favor de esta idea es la órbita de Faetón: es muy elíptica, similar a la órbita de un típico cometa y esto hace que Faetón pase extremadamente cerca del Sol, dos veces más cerca que el mismo Mercurio. Cada 1,4 años, Faetón viaja al interior del sistema solar donde continuas ráfagas de calor fácilmente podrían reducir un cometa brillante hasta convertirlo en un esqueleto rocoso como el que vemos en la actualidad.
Si este escenario es correcto, el cometa Faetón pudo haber producido grandes cantidades de polvo que se trasladaron por el espacio hacia la órbita de la Tierra durante cientos o miles de años hasta que, durante la Guerra Civil que tuvo lugar en Estados Unidos, se observaron los primeros meteoros de las Gemínidas. Desde entonces, cada año, en diciembre, las Gemínidas alcanzan su máximo.

11 dic. 2007

Cuatro chicas arrasan en Youtube con video erótico en el metro de Nueva York

Se las conoce ya como "Las divas de la línea N" y, con sus artes a la hora de realizar eróticos movimientos ante extraños, han conseguido, además de ganar un suculento premio en efectivo, captar la atención de los usuarios del popular sitio de videos por Internet YouTube. Se trata de cuatro chicas del neoyorquino barrio de Queens, de entre 20 y 25 años, que un buen día se animaron a participar en un concurso de una página web en el que se premiaría a la mejor ejecución de baile erótico con barra que se recibiera, según el diario local Daily News. "Bailar como una 'stripper' en público puede ser algo difícil, pero estábamos sin recursos y sin trabajo, y nos pareció que la idea del video era estupenda para ganar algo de dinero", dijo al rotativo neoyorquino Isis Masoud, una de las chicas, quienes grabaron la pieza en pleno metro de Nueva York. En el video, en el que, durante los cuatro minutos, se aprecian las caras de sorpresa y estupefacción del resto de viajeros del vagón, las chicas no paran de moverse por todo el lugar, agarrándose a las barras de seguridad para bailar e, incluso, frotándose con algunos de los viajeros masculinos. Vestidas con medias de rejilla y minifalda, las cuatro chicas se subieron a un metro que iba de Queens a Manhattan el pasado marzo y dejaron sin palabra a la mayoría de viajeros, quienes llegaron a darles propina. Esos viajeros se pueden reconocer ahora en el video que han colgado en internet y que ha recibido, hasta el momento, más de 66.000 visitas. "Ganaron nuestro premio porque la idea del sexo en un lugar público siempre vende", reconoció al diario neoyorquino Darren Niermerow, uno de los fundadores de la página Darejunkies.com que las premió. Las autoridades de la red metropolitana de transporte de Nueva York, la MTA, sin embargo, no están muy satisfechas con el hecho de que el metro se convierta en una sala de 'striptease' y hablan de un acto de desorden público. "Lo que menos queremos es que nuestras líneas de metro se conviertan en escenarios burlescos ideales para exhibicionistas", dijo al diario el portavoz del organismo, Paul Fleuranges.





Robot de la Nasa confirma que Marte fue un lugar apto para la vida

El robot explorador Spirit acaba de toparse por casualidad con uno de sus mayores hallazgos desde que llegó a Marte. Al remover la arena del planeta, ha descubierto un paraje rico en sílice, un compuesto que forma el cuarzo y es común en la arena de nuestro mundo, siempre asociado a microorganismos.
Según informa el portal español El Mundo, una de las ruedas del robot, medio rota por el uso, iba removiendo la tierra a su paso sobre el rojizo suelo de Marte, cuando los investigadores se dieron cuenta el pasado mes de mayo, que había dejado al descubierto un área de aspecto más brillante de lo normal.
Tras ordenar al Spirit dar la vuelta y analizar con detenimiento la arena, los expertos de la Nasa han llegado a la conclusión de que está compuesta en gran parte por dióxido de silicio o sílice, lo que apoya aún más la conclusión a la que ya habían llegado el Spirit y su hermano gemelo el Opportunity: Marte fue un lugar apto para la vida.
La abundancia de sílice en ese terreno marciano puede deberse a dos posibles causas, según los investigadores: el lugar albergó un géiser (fuente de aguas termales) o bien allí había fumarolas (gases que escapan del interior de la tierra). En ambos casos, son buenas noticias: pues tanto un fenómeno como el otro son propicios para el desarrollo de vida bacteriana.
"Cualquiera de estas condiciones que la produjeran, esta concentración de sílice es probablemente el descubrimiento del Spirit más significativo a la hora de revelar un nicho habitable que existió en Marte en el pasado", asegura Steve Squyres, geólogo de la Universidad de Cornell y principal investigador del programa Mars Rovers de la Nasa.
En realidad, los expertos parecen tener una opción preferida para explicar el paisaje que ha desenterrado el Spirit, aunque, por desgracia, resulta ser la menos propicia para encontrar en él restos fósiles de microbios extraterrestres.
Tal y como explica Squyres, "La evidencia apunta más fuertemente hacia las fumarolas, como las que pueden verse en Hawai o en Islandia. Comparado con los depósitos formados en aguas termales, sabemos poco sobre lo bien que las fumarolas pueden preservar fósiles microbianos. Eso es algo que necesitamos estudiar más aquí en la Tierra".
Los dos robots Mars Rovers, el Opportunity y el Spirit, llevan explorando Marte desde enero de 2004, por lo que la misión dura ya 15 veces más de lo planeado. Eso hace que algunas de sus piezas, como la ahora célebre rueda del Spirit, anden algo renqueantes, aunque en este caso los investigadores han de estar agradecidos de que así sea.