28 jul. 2011

Un asteroide nos acompaña en nuestro viaje alrededor del Sol

Astrónomos detectaron un asteroide que sigue la órbita de la Tierra alrededor del sol.
La roca -de entre 200 y 300 metros de diámetro y bautizada como 2010 TK7- es del tipo troyano, que son las que comparten una órbita con un planeta, cerca de puntos estables.
Debido a que permanecen por delante o por detrás de los planetas en la misma órbita, nunca colisionan con ellos.
El 2010 TK7, cuyo descubrimiento fue publicado en la revista Nature, fue detectado por el telescopio WISE.
Según el especialista en ciencia de la BBC, Jonathan Amos, se trata de un hallazgo fascinante porque la relativa estabilidad y proximidad de los asteroides troyanos los convierte en posibles objetivos de futuras misiones espaciales tripuladas, cuando estas vayan más allá de la Estación Espacial Internacional (EEI).
El troyano que orbita junto a la Tierra fue complicado de localizar, ya que este tipo de asteroides aparecen en su mayor parte durante el día, lo que hace que sean difíciles de ver.
Es por ello que fue necesario un telescopio como el WISE, sensible a la luz infrarroja, para localizarlo.
El WISE fue lanzado en 2009 y desde entonces ha examinado unos 500 objetos cercanos a la Tierra, de los que 123 no eran conocidos.
Los autores del estudio analizaron los datos de esas rocas, buscando a los candidatos a ser troyanos.
El trabajo de seguimiento posterior que realizaron científicos del telescopio Canada-Francia-Hawaii confirmó el estatus del 2010 TK7.
Este asteroide actualmente está a unos 80 millones de kilómetros de la tierra y no debería acercarse a más de 25 millones de kilómetros de nuestro planeta.
Los investigadores aseguran que su órbita parece estable durante los próximos 10.000 años.
Pero la existencia del 2010 TK7 no es una sorpresa. Júpiter, Neptuno y Marte tienen numerosas rocas situadas en los llamados puntos de Lagrange, 60 grados por delante o por detrás de la órbita de los planetas.
En el caso de Júpiter, el número de troyanos asciende a 1.000.


La guerra de las galaxias que perdió Lucas en Londres

El Tribunal Supremo británico dictaminó, confirmando resoluciones anteriores, que los cascos usados por los soldados imperiales de la película "La guerra de las galaxias" no son obras de arte y por tanto no están cubiertos por derechos de autor en el Reino Unido.
El dictamen dirime una batalla legal entre los realizadores del filme y el creador de los cascos.
En la cinta, los soldados imperiales están vestidos con una armadura metálica blanca y se encargan de mantener el orden en la galaxia.
El diseñador británico Andrew Ainsworth -quien reproduce y vende los cascos- describió la decisión como una victoria total, pero la corte también dictaminó que los derechos de autor de la empresa fílmica habían sido violados en Estados Unidos y que los cascos no podrán ser vendidos en ese país.
Ainsworth, quien se graduó de una escuela de arte, diseñó los cascos de casualidad, cuando tenía 27 años.
En ese momento, un amigo le dijo que Lucas, quien entonces era poco conocido, estaba buscando a alguien que creara los cascos pero que él no podía hacerlo porque no tenía mucha experiencia con plásticos.
"Pasé dos días diseñándolo e hice un prototipo y Lucas dijo: 'Genial, quiero 50", le contó Ainsworth a la BBC, quien ahora tiene 62 años.
Ainsworth después se encargó de hacer las armaduras. Le pagaban, sin firmar ningún tipo de contratos, 20 libras esterlinas por casco y 385 por armadura (US$33 y US$630, respectivamente, a la tasa de conversión actual).
Muchos años después, en 2002, cuando estaba luchando por pagar las matrículas para la escuela de sus hijos, Ainsworth desempolvó uno de los cascos y otras cosas que poseía relacionadas con la película y se subastaron por cerca US$94.000 en Christie's.
"El teléfono no dejaba de sonar... saqué los moldes, los limpié y empecé a hacer algunos cascos", dijo el diseñador.
En 2004, cuando había vendido cerca de 20 en EE.UU., Lucasfilm lo demandó por US$20 millones en ese país, planteando que él no era el dueño de los derechos de autor y no tenía derecho a venderlos.
Aunque la justicia estadounidense dictaminó a favor de la compañía, ésta tuvo que llevar el caso ante los tribunales británicos porque Ainsworth no tenía activos en EE.UU.
La justicia británica señaló que Lucasfilm tenía que demostrarle que los cascos eran obras de arte, lo que implicaría que sus derechos estarían protegidos durante la vida del autor, más 70 años.
De lo contrario, los considerarían objetos de utilería, cuyos derechos sólo están protegidos durante 15 años a partir del momento en que se comenzaron a comercializar.
A la larga, todas las instancias judiciales británicas dictaminaron a favor del Ainsworth, quien gastó aproximadamente US$1,2 millones enfrentándose al imperio de George Lucas.
¿Y cómo financió la batalla legal? Vendiendo cascos y armaduras, a cerca de US$800 y US$1.600, respectivamente


26 jul. 2011

Nueva York celebra primeras bodas homosexuales con una explosión de júbilo

Nueva York comenzó a celebrar este domingo recien pasado por la mañana, en un clima de gran algarabía, los primeros casamientos homosexuales de su historia, en una jornada marcada por un récord de inscripciones para la ciudad con la entrada en vigor de la ley que avala las bodas gay en uno de los estados más poblados de Estados Unidos.
"Diez, nueva ocho, siete, seis, cinco, cuatro, tres, dos, uno.. ¡Sí!", gritaron triunfales las parejas al abrirse poco después de las 08:30 locales el vallado metálico colocado por la policía en la puerta del registro civil de Manhattan, en el 141 de la calle Worth, en el sur de Manhattan.
Nancy Mertzel, una abogada de 48 años, y Yolanda Potasinski, una ejecutiva de 55, encabezaron la larga fila con cientos de parejas que esperaban desde temprano en la vereda en este edificio del sur de Manhattan.
"Llegamos a las cuatro y media de la mañana. Estaba oscuro y silencioso. El sol empezó a salir y comenzamos a sentirnos muy excitadas. La gente llegó y todo se volvió más real", dijo Yolanda justo antes de entrar al registro civil.
"Es un gran momento. Ya no somos ciudadanos de segunda clase en el estado de Nueva York", agregó, afirmando sin embargo que "queda trabajo por hacer en el resto del país".
En la fila se podían ver muchos paraguas multicolores para enfrentar el sol y el calor que sacuden a la ciudad desde hace unos días. Muchas parejas vestían trajes elegantes y otras habían optado por ropas más llamativas.
Del otro lado de la calle, en la esquina del registro civil de Manhattan, una decena de personas contrarias al matrimonio homosexual las abucheaban.
El Estado de Nueva York se convirtió el 24 de junio en el sexto y más grande de Estados Unidos en autorizar el casamiento homosexual, tras una ajustada votación en el Senado que puso fin a duras negociaciones entre demócratas y republicanos.
En total, la alcaldía de Nueva York -la ciudad más poblada del país, con 8 millones de habitantes- esperaba este domingo un récord de 823 bodas, en su gran mayoría homosexuales. Hasta el momento la cifra más alta de casamientos para un día era de 621, el 14 de febrero de 2003.
El alcalde Michael Bloomberg y la presidenta del Consejo Municipal, Christine Quinn -una homosexual militante-, habían anunciado a principios de julio que la ciudad haría un esfuerzo excepcional y abriría los servicios municipales el domingo para enfrentar el flujo esperado.
Las bodas se celebraban en las cinco circunscripciones de la ciudad: Manhattan, Bronx, Staten Island, Queens y Brooklyn.
El propio Bloomberg tenía previsto oficiar al final de la jornada el casamiento
de dos de sus colaboradores homosexuales en Gracie Mansion, la residencia oficial de los alcaldes de Nueva York, una mansión del siglo XVIII ubicada en un parque en el Upper East Side.
"Hasta que no se ha estado en los zapatos de alguien a quien se le ha negado esta libertad fundamental, es difícil comprender cuán profundamente emotivo es este momento. Hoy en es un día para celebrar", indicó de su lado el National Gay and Lesbian Task Force en un comunicado.





El misterioso gigante tecnológico de China

Es una de las principales compañías tecnológicas del mundo. Y, aunque parezca increíble, a veces se tiende a ignorar su existencia.
Sus sistemas de telecomunicaciones conectan a un tercio de los teléfonos móviles del mundo. Y, globalmente, emplea a 110.000 personas, más que Cisco o Microsoft.
Se trata de Hawei, una compañía nacida en Shenzhen, en el sur de China. Y representa el poder del Asia de nuestros días.
"Es una compañía muy joven, tiene menos de 20 años", explica Ross Gan, director global de comunicaciones corporativas de Huawei Technologies.
"Nuestra fuerza de trabajo es también muy joven - 29 años de promedio- de modo que que hay un ambiente muy dinámico dentro de la empresa".
Esta es la impresión que uno recibe cuando visita el campus de la sede de la firma en el distrito de Shenzhen Longgang, donde trabajan 40.000 empleados.
Aquí, alberga unidades de desarrollo e investigación clave, instalaciones de pruebas a nivel global y un centro de capacitación de ejecutivos.
Sin embargo, la muestra de entusiasmo no se debe enteramente al factor juventud.
Huawei les pertenece totalmente a los empleados. Un 60% de sus empleados tiene acciones no comerciables, las que son adjudicadas de acuerdo a la posición y el rendimiento.
En sus primeros días, Huawei tuvo que luchar por conquistar su nicho en el mercado de las telecomunicaciones móviles de China.
En ese tiempo, las principales órdenes para los lucrativos sistemas de redes urbanas iban ya fuera a compañías estatales o firmas extranjeras.
Así, Huawei enfocó su tarea en el mercado rural.
"Huawei se afianzó en los mercados rurales, donde las condiciones eran tales, que teníamos que diseñar equipo muy especializado y a la medida de las necesidades del cliente", dice Ross Gan.
Esto incluyó el desarrollo de una infraestructura que pudiera soportar suministros de energía variables, rayos y la acometida de las ratas.
A medida que la empresa crecía y se expandía a los mercados extranjeros, se ganó la fama de solucionador de problemas, al ofrecer respuestas a las necesidades y problemas de sus socios.
Huawei es ahora el segundo proveedor de equipo de telecomunicación móvil a nivel mundial, después de Ericsson y sirve a 31 de los 50 mayores operadores de telecomunicaciones. También hace alarde de satisfacer un 55% del mercado mundial de las memorias de 3G.
La crema de la ingeniería
Los ingresos en 2010 alcanzaron a los US$28.000 millones y la compañía pronostica una agresiva expansión a US$100.000 millones en los próximos diez años.
El motor principal son sus trabajadores, de los cuales el 46% está dedicado a a la investigación y al desarrollo. La compañía ha postulado a más de 49.000 patentes.
Huawei atrae a la crema de los ingenieros de China, posgraduados como Zhong Jianwei, gerente de proyectos de la unidad de cumplimiento de normas técnicas.
Él descubrió que trabajar aquí es diferente de hacerlo en la mayoría de las grandes compañías chinas con sus típicas cadenas jerárquicas, estatistas y rígidas.
"Cada día me comunico con personal de Huawei en todo el mundo. Aquí es muy internacional, muy global", acota Zhong Jianwei.
"Nunca había experimentado algo así".
Para lograr sus nuevos objetivos, Huawei requiere nuevas experiencias.
No piensa dejar de lado su negocio fundamental, la provisión de sistemas para operadores de teléfonos móviles en 140 países, pero está desarrollando dos nuevos pilares estratégicos.
"Gran parte de esto es impulsado por las mayores fuerzas de convergencia", afirma Ross Gan.
"Hay otros segmentos de clientes allá afuera, tales como el mercado de la empresa y, cada vez más, el mercado de los aparatos.
Tiene que ver con el desarrollo de tecnología para que las empresas, incluso las ciudades, sean más eficientes y más seguras.
En la sede de Shenzhen, está claro que se hacen ingentes esfuerzos por entrar en la videoconferencia, desde el sistema estándar de escritorio o de uso móvil, a la clase de sistemas utilizados por las grandes corporaciones y los gobiernos.
El equipo de diseño trabaja ahora en reducir las distractivas costuras entre las multipantallas.
"Dentro de uno o dos años, y paso a paso, iremos reduciendo la brecha hasta hacerla desaparecer, incluso incursionaremos en tercera dimensión", comenta entusiasmado Luo Shan, ingeniero de desarrollo de software.
"Ahora estamos trabajando en la tecnología. Queremos aportar una experiencia confiable de alto nivel".
El mercado de la empresa ha trasladado la compañía al sector de la tecnología de la información. Sus planes son transformarse en un protagonista del aporte de soluciones para la convergencia tecnológica.
Huawei tiene los ojos puestos en la nube, con ideas para crear desde el hardware básico hasta el desarrollo de software y aplicaciones.
Aparatos y dispositivos
Huawei está intentando una agresiva arremetida en el mercado del consumo, video a la carta, teléfonos, tarjetas para la red de 4G, aunque los entregan en cajas mucho menores.
Este año, espera embarcar 60 millones de teléfonos celulares, desde los más elementales hasta los inteligentes.
Gran parte de las manufacturas es encargada a otras compañías, incluyendo a Foxconn, que tiene muy cerca un gran complejo de manufacturas en Shenzhen.
Huawei principalmente surte, al por mayor, a empresas similares a los operadores de teléfonos móviles, aunque esta estrategia está cambiando.
Tras dos décadas de estar en el crucial, pero fastidioso, sector de la revolución de los operadores de teléfonos móviles -siendo en gran medida desconocido en todo el mundo- Huawei está empeñado en construirse como marca.
La compañía está sacando tabletas, teléfonos inteligentes y tratando de establecer nuevos canales de comercialización.
Siguiendo el ejemplo de Apple, la compañía planea desarrollar una red de tiendas minoristas en China y en el extranjero.
La compañía tiene un problema de imagen, sin embargo, entre los legisladores estadounidenses, quienes la acusan de mantener vínculos con los militares chinos.
Citando preocupaciones por la seguridad nacional, vetaron dos compras de firmas tecnológicas estadounidenses que quería efectuar Huawei.
Huawei hace tiempo que rechazó estas preocupaciones y enfatiza que es una compañía que pertenece a sus empleados y que acoge con beneplácito una discusión seria con sus detractores con el objetivo de desmentir definitivamente las acusaciones.
"No hay relación entre Huawei y los militares", afirma Ross Gan.
"La realidad de Huawei es que se trata de una compañía privada, que pertenece íntegramente a sus trabajadores, que son sus accionistas. La compañía opera sobre una base comercial y nada más".
Por otra parte, la compañía tampoco se ha facilitado las cosas. Recién en abril de este año vino a develar el secreto de las identidades de los integrantes de su directorio.


25 jul. 2011

Chile, un paraíso para los astrónomos

Con su cielo claro y clima extremadamente seco, el desierto de Atacama, en el norte de Chile, ha sido un imán para los astrónomos. Algunos de los telescopios más poderosos del planeta están estacionados allí.
Pero dentro de poco se iniciará la construcción de un telescopio que hará parecer enanos a todos los anteriores. No se trata del Telescopio Muy Grande o VLT (Very Large Telescope en inglés) sino del Telescopio Extremadamente Grande (ELT por sus siglas en inglés).
Éste se va a construir en los Andes a 2.600 metros de altura frente al Observatorio Paranal y cuando termine su construcción en aproximadamente 10 años, se espera que sea el más poderoso instrumento óptico del mundo.
El telescopio será del tamaño de un estadio de fútbol, pesará 5.000 toneladas y su costo estimado es de US$1,5 mil millones.
Tendrá la capacidad de resistir terremotos de gran magnitud, algo esencial en el caso de Chile.
Los astrónomos señalan que las imágenes que producirá este telescopio serán 15 veces más precisas y definidas que las del telescopio espacial Hubble y podría eventualmente ayudar en la búsqueda de vida en otros planetas.
El Observatorio Europeo Austral (ESO por sus siglas en inglés), que opera Paranal, dice que el telescopio, y otros como éste, "podría eventualmente revolucionar nuestra percepción del universo, tanto como lo hizo el telescopio de Galileo.
Su lente principal tendrá 42 metros de ancho, o sea, cinco veces más que otros estacionados en Paranal, que se encuentran entre los más grandes del mundo.
Ya que es imposible hacer un lente que sea a la vez tan ancho y con la curva y la alta precisión requeridas, ingenieros europeos construirán mil lentes hexagonales que serán embarcados hacia Chile y ensamblados allí como piezas de un gigante rompecabezas.
Henri Boffin, astrónomo jefe en Paranal, dice que el nuevo telescopio ayudará a los científicos a responder una serie de preguntas que han surgido a partir de las observaciones hechas con los ya existentes.
"Nos hemos planteado una serie de preguntas", dice Boffin. "Por ejemplo, hemos descubierto que la expansión del universo se está acelerando, pero no tenemos ni la mínima idea de por qué".
"Pensamos que hay una especie de energía oscura, pero tampoco tenemos idea de qué se trata.".
De la misma forma, sabemos que el universo está compuesto en parte de materia oscura, pero no tenemos absoluta idea de qué es, y representa un 25% del universo".
"Esperamos que el nuevo telescopio nos ayude a responder esas preguntas".
La construcción del telescopio no es el único gran proyecto astronómico en Chile.
Un poco más allá del observatorio de Paranal, los ingenieros están terminando la construcción de ALMA, la mayor red de radiotelescopios del mundo.
Esta red consistirá de más de 60 antenas parabólicas, ensambladas en lo alto del cerro Chajnantor, a una altura de 5.000 metros.
Tim de Zeeuw, el director del Observatorio Europeo Austral, señaló que ALMA, que comenzará a operar en los próximos meses, promete ser "tan transformador para el mundo de la ciencia, como lo fue el telescopio espacial Hubble".
Estos dos proyectos han cementado la reputación de chile como un paraiso para los astrónomos.
Se calcula que para 2025, el país sudamericano será receptor de la mitad de la infraestructura para captar imágenes espaciales del mundo.
Eso en buena medida se debe al cielo del desierto, que es de los más claros del mundo. En algunas partes de Atacama, no hay registros conocidos de lluvias.
La altura también es importante, en particular para ALMA. Los radiotelescopios recogen ondas sonoras del espacio exterior, pero las señales son con frecuencia distorsionadas por el vapor de agua de la atmósfera de la Tierra.
Construyendo en las alturas, donde el aire es más seco, los ingenieros pueden evitar parte de esa humedad.
Pero hay otras razones por las que los astrónomos están acudiendo a Chile: estos observatorios, ubicados en el hemisferio sur, no entran en competencia con los que están en EE.UU. y Europa, que permiten observar el universo desde otros ángulos.
"Si quieres practicar la astronomia moderna y quieres hacerlo desde el hemisferio sur, tienes que hacerlo en Chile", destacó Boffin.
Factores políticos y de infraestructura también entran en juego. Chile es uno de los países más prósperos y estables de la región, desde su retorno a la democracia en 1990. Esa estabilidad es esencial para proyectos de largo plazo como éstos.
Los telescopios existentes en Paranal ya han ayudado a los científicos a realizar algunos descubrimientos notables.
Por ejemplo, captaron la primera imagen jamás vista de un planeta fuera de nuestro Sistema Solar, y ayudó a los astrónomos a calcular la edad de la estrella más antigua de la Via Láctea, que tiene 13,2 mil millones de años.
Una de las grandes hazañas del Observatorio fue probar que hay un hoyo negro gigantesco en el centro de la Vía Láctea.
Los científicos estiman que este misterioro vacio tiene una masa tres millones de veces más grande que la del Sol.
Los astrónomos de Paranal se enorgullecen de estos logros, pero aspiran a más.
Y sostienen que el nuevo gran telescopio los ayudará a lograr sus objetivos, y abrir una nueva etapa en el conocimiento del universo.


¿Qué es default? ¿Morosos o fundidos?

Durante mucho tiempo hemos escuchado la expresión "los países no se funden " (o) " Los países siempre pagan sus deudas tarde o temprano".
La palabra inglesa pretende disimular la mas cruda expresión castellana de "PAIS FUNDIDO."
A los legisladores republicanos de Estados Unidos les gusta jugar con fuego. Estan planeado un “breve” incumplimiento del pago de deuda para obligar a recortes más profundos en el gasto fiscal. La idea de una cesación de pagos técnica -en lo esencial, postergar pagos de intereses por pocos días- ha ganado el respaldo de un creciente número de republicanos, que lo ven como un precio que valdría la pena si con eso logran que la Casa Blanca acepte profundos recortes al gasto. Pero cualquier forma de "default", por mas breve que sea, desestabilizará la economía global y enturbiará aun mas, si cabe, las ya tensas relaciones con los grandes acreedores estadounidenses, como China. China es el mayor acreedor externo de Estados Unidos, ya que posee más de 1 billón de dólares en deuda del Tesoro. El Congreso de Estados Unidos se ha negado a aumentar el límite de gasto del Gobierno, mientras los legisladores discuten cómo controlar el déficit que se proyecta que alcance los 1,4 billones de dólares este año fiscal. El Departamento del Tesoro de Estados Unidos ha dicho que se quedará sin espacio para pedir préstamos el 2 de agosto. Si Washington no puede pagar los intereses de su deuda, el Gobierno de Barack Obama ha advertido de consecuencias "catastróficas" que podrían llevar a la débil economía de regreso a la recesión. La absurda teoría de los republicanos es que los tenedores de deuda aceptarían una demora en el pago de los intereses si eso significa que Washington finalmente podrá abordar sus problemas fiscales de largo plazo, poniendo al país en una posición más firme para cumplir sus obligaciones de deuda en el futuro. "¿Cómo puede permitírsele un default a Estados Unidos?", se preguntó un funcionario del banco central de India. "Eso crearía un enorme pánico mundial", agregó. India tiene 39.800 millones de dólares en bonos de Estados Unidos.


Uno de esos grupos de cuando era cabro chico !!!

Anoche mientras estaba en el turno de noche, por radio Oasis tocaron un tema de esos viejos ...viejos ...requecontraviejos. Georgy Girl de los "The Seekers"
Grupo de folk-pop australiano, de gran éxito en Gran Bretaña, país en el cual se codearon en las listas de ventas con las legendarias figuras de mitad de los 60 gracias a su disposición acústica desarrollada en piezas folk tradicional de agradable facturación melódica y buen trabajo en armonías vocales, deudora de los primeros sonidos de Simon & Garfunkel o el trío Peter, Paul & Mary.
Procedentes de una banda denominada The Escorts, The Seekers se formaron en 1963, estando integrados por la vocalista Judith Durham (nacida el 3 de julio de 1943 en Melbourne), con experiencia en la música jazz, gospel, blues y folk, el bajista y vocalista Athol Guy (nacido el 5 de enero de 1940 en Victoria), el cantante y guitarra de 12 cuerdas Keith Potger (nacido el 2 de marzo de 1941 en Sri Lanka) y el guitarrista y vocalista Bruce Woodley (nacido el 25 de julio de 1942 en Melbourne).
En 1963 publicaron en Australia su primer disco, titulado "Introducing The Seekers" (1963), un album en el cual no aparecía en la portada Keith Potger (apareciendo el guitarrista Ken Ray), por incompatibilidades laborales, ya que trabajaba en una radio gubernamental y ese puesto no le permitía dedicarse a otras tareas profesionales, por lo que tuvo que ausentarse de la fotografía, que no de la elaboración del disco.
El Lp estaba compuesto casi enteramente por ellos, a excepción de algunos covers de Pete Seeger y Lee Hays. Este primer trabajo sería publicado en el Reino Unido en la Decca como "The Seekers".
En 1964, los Seekers se trasladaron a Gran Bretaña, país en el cual publicarían el Lp "Roving with The Seekers" (1964), un disco editado por el sello World Record Club titulado en Australia "The Seekers". Representados por el mánager Eddie Jarratt y tras grabar en World Record Club el disco "Hide & Seekers" (1964), el grupo australiano conoció a Tom Springfield, miembro del grupo The Springfields y hermano de Dusty Springfield.
Tom les consiguió un contrato con la EMI y les escribió el sencillo "I'll never find another you", una canción producida por el propio Springfield que los Seekers publicaron en noviembre de 1964, alcanzando el número 1 en las listas británicas en febrero de 1965., el número 4 en el Billboard y el número 1 en su país de origen.
El encuentro con Tom Springfield fue crucial para los Seekers, ya que éste les aportó un sentido de la melodía pop a sus clásicas composiciones folk, siendo los mejores temas de su carrera las canciones escritas por Springfield, junto a piezas compuestas por el genio Paul Simon.
En 1965 lograrían de nuevo gran trascendencia comercial con "A world of our own", otro tema de Springfield que alcanzó lo más alto en Inglaterra, al igual que "The Carnival is Over", una triste balada escrita por Tom.
"A World of our own" (1965) sería el disco grande de la banda en su año más triunfal.
El folk-pop de los Seekers recaía mucho más en el folk que en el pop, todo lo contrario que otros nombres de la época, como Peter & Gordon o Chad & Jeremy, cuya sonoridad, de naturaleza folk, descansaba en las resonancias beat de la Invasión Británica.
Uno de sus mejores temas fue el single "Someday One Day", canción escrita por Paul Simon y publicada en 1966, que llegó al puesto 11 en Gran Bretaña, retrocediendo en ventas con sus pretéritos sencillos. Tendría que ser otro corte de Springfield, la preciosa balada "Walk with me" (número 10), la que les volvería a colocar entre el Top 10 británico.
"Morningtown ride", un tema de aromas country escrito por Malvina Reynolds los llevó de nuevo al número 1 a finales de 1966.
El Lp "Come the day" (1966) es uno de sus trabajos más interesantes, con versiones de los Beatles ("Yesterday") y un buen catálogo de composiciones folk, con covers de Pete Seeger y temas propios escritos por el guitarrista Bruce Woodley y Paul Simon, como "Red Rubber Ball" (más tarde un gran éxito para The Cyrkle) o "I wish you could be here".
La canción estrella del album fue "Georgy Girl", una rítmica pieza escrita por Springfield y Jim Dale para que sonara en la película "La soltera retozona" (1966), comedia dirigida por Silvio Narizzano y protagonizada por James Mason y Lynn Redgrave.
El tema, uno de los mejores de su catálogo, se publicó en 1967 y llegó al número 2 en Gran Bretaña y al número 1 en los Estados Unidos.
Sería su último gran éxito mundial, ya que tras "When will the good apples fall" (número 11), jamás conseguirían entrar entre los puestos altos de los charts de ventas, en parte porque a finales de década la música folk estaba perdiendo fuelle en su faceta comercial.
Sus postreros Lps fueron "Seen in green" (1967), un disco con portada más moderna en consonancia con la época psicodélica y el directo "Live at the talk of the town" (1968).
En verano de 1968 los Seekers se separarían, alcanzando el puesto número 1 en Lps con el recopilatorio "The Best of Seekers" (1968), album publicado cuando el grupo ya estaba disuelto.
En el siguiente decenio, Poger retornaría con The New Seekers, un conjunto derivado de los Seekers pero con trazos más pop que folk y sin menor trascedencia, al margen del éxito de su primer single, "I'd like to teach the world to sing", que llegó al número 1.
The Seekers volverían a reunirse con Louisa Wisseling como vocalista, aunque Judith Durham regresaría al seno de la formación para giras de carácter nostálgico.






24 jul. 2011

Hambre en Africa - Porque ?¿

Por su tamaño África es el tercer continente del mundo, posee una superficie de 30.000.000 de kilómetros cuadrados, lo que representa al 22% del total terrestre. Su población es de 910.000.000 de habitantes y el continente está organizado en 53 países, siendo todos estos miembros de la Unión Africana con excepción de Marruecos.
¿Por qué hambre en África?
Se habla de distintas razones por las que este continente se ve afectado por el hambre, algunas naturales y otras causadas por el hombre.
Una de las principales causas de esta problemática es el incremento de la población, la que duplica su tasa de habitantes cada 23 años.
Esto tiene como consecuencia una segunda razón:
Demasiada población para tan pocos recursos: los recursos en África generalmente son poco sustentables por el tipo de territorio en el que se encuentran, si bien es cierto el territorio es extenso, la fertilidad de sus tierras es escasa y en algunos puntos de África es nula lo que hace de esta una tierra sumamente difícil para cultivar.
Por ejemplo en África la calidad de la tierra se clasifica como inservible en el 72% de su tierra arable (siembras, cosechas, etc) y en un 31% se considera inservible la tierra para pastar (por ejemplo alimentación de ganado).
El nivel de fertilidad disminuye cada año por diversas razones: filtraciones, erosión o sequía.
El crecimiento descontrolado de la población ha forzado a que las familias campesinas deban subdividir su tierra cada vez que va creciendo el numero de sus integrantes, lo que produce un exceso de pequeñísimas parcelas o que las familias migren en busca de tierras nuevas.
Según el Fondo para la población de Naciones Unidas “La población del África Subsahariana ha crecido mas rápido que cualquier otra región en los últimos 30 años, a pesar de los millones de muertes por la pandemia del sida”.
Estas dos razones provocan la mayor parte de la población del continente se vea afectada por la pobreza, por la limitación de la explotación de los recursos naturales relacionados con la alimentación y las escasas oportunidades de progreso productivo que conlleva a que las personas vivan en un estado de supervivencia constante, entonces, las razones anteriormente nombradas crean un círculo negativo en los países del continente Africano que generan el hambre en esta tierra, pero además abre el paso a otros motivos negativos para que el hambre permanezca en el territorio; desde desastres provocados por la sequía (problema que afecta a 12 países constantemente) o los mismos conflictos internos de algunos países como Malawi, Niger, Somalia, Kenia y Zimbabue quienes además de tener estos conflictos, tienen problemas civiles y deben subsistir con movimientos de refugiados, además se suma el mercado negro de alimentos y el desequilibrado sistema de gobierno de algunas naciones africanas, todas estas implicaciones influyen en la hambruna de África, años de guerra, golpes de estado y guerras civiles que se suman a los factores primeramente mencionados.
Más Razones…
- Falta de inversión en áreas rurales con poca influencia política: Casi todas las acciones en pro del desarrollo en África se ejecutan en pueblos y ciudades, lo que deja a la población campesina fuera de estas acciones de desarrollo, también los grupos de elite responden a presiones políticas, lo que aumenta la corrupción, el mal uso de fondos y la falta de un gobierno responsable.
- Guerras y conflictos políticos: En los últimos 50 años, África ha sufrido 186 golpes de estado y 26 grandes guerras.
- VIH -SIDA: Este es un problema que afecta particularmente al sur de África, pero es un factor que incide en el problema del hambre ya que mas del 30% de los adultos sexualmente activos son portadores del virus, lo que causa que cuando 1miebro de la familia es infectado, la producción de alimentos para la familia puede reducirse en un 60% (según la agencia británica para el desarrollo OXFAM).
- De exportador a importador
Antiguamente en el momento de su independencia hace 50 años, el continente era autosuficiente, pero paso de ser un exportador de productos de dieta basica a depender de importaciones y de donaciones de alimentos por parte de paises desarrollados.
Datos estadísticos
- Según el Instituto de Investigaciones sobre Políticas Internacionales de Alimentación, existen 200.000.000 de personas con graves problemas de desnutrición en el continente.
- Cada 3,6 segundos alguien muere en el mundo a causa del hambre.
- 4.000.000 de niños mueren cada año antes de cumplir un mes.
- 1 de cada 6 niños de África muere antes de cumplir 5 años.
- 42.000.000 de niños pueden tener hambre en África antes del 2025.
Millones de personas anualmente mueren en África por causa de la hambruna que afecta al continente, estas muertes son mayoritariamente de niños, sean estas razones naturales o provocadas por los gobiernos del territorio o el desequilibrio de sus sistemas, lo cierto es; que con tanta tecnología en el mundo, innovación y comunicación global, hay niños que mueren de hambre cada día, les invitamos a ver el siguiente video que no habla de las razones de la hambruna en África, sino que refleja la realidad mas allá del porqué.