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Mostrando entradas de 2011

Proponen un Nuevo Calendario: EL HANKE-HENRY

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El problema que tenemos a la hora de crear un calendario es que la Tierra tarda 365 días y un cuarto en completar una órbita. De hecho, es un poquito más complicado, pues depende de la referencia que usemos. Si la referencia son las estrellas fijas tendremos el año sideral o año sidéreo, que es el tiempo que trascurre entre dos pasos consecutivos de la Tierra por un mismo punto de su órbita. Este año es el usado por los astrónomos y consta de 365,256363004 días siderales o 365,242190402 días solares medios.  Pero el que usamos en nuestros calendarios es el año trópico, año solar o año tropical, que es el tiempo transcurrido entre dos pasos sucesivos del Sol por el equinoccio medio y son 365,242190402 días solares. El caso es que al año “le sobran” 5 horas 48 minutos y 45.25 segundos para ser “redondo”. Esto no se sabía al principio, así que el calendario juliano, al ignorar ese cuarto de día, iba acumulando un error año tras año hasta que los meses no se correspondían con las estacio…

Prepárense para la revolución tecnológica del 2017

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Científicos de la Comisión de Energías Alternativas y de Energía Atómica de Francia, de la Escuela Politécnica Federal de Lausana (EPFL) y del laboratorio de IBM en Suiza proyectan que para 2017 un fenómeno cuántico podría hacer que los celulares y las computadoras consuman 100 veces menos energía. "En el proyecto Ángeles Guardianes, uno de nuestros objetivos es encontrar soluciones para reducir el consumo de energía de los procesadores. El 'túnel-FET' es la próxima revolución que nos ayudará a conseguir ese objetivo", dijo Adrian Ionescu, líder del proyecto, en un comunicado emitido por la EPFL. De acuerdo con el experto, la tecnología del "túnel-FET" aprovecha un fenómeno conocido como el "efecto del túnel cuántico". FET son las siglas en inglés de Field Effect Transistor: Transistor de Efecto de Campo. En declaraciones ofrecidas a BBC Mundo, el investigador señaló que la revolución tendrá un primer impacto en los celulares y en las computadora…

La máscara de "V de Vendetta": ¿qué hay detrás?

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De Nueva York a Londres, de Sidney a Colonia, pasando por Bucarest, miles de personas protestan contra políticos, bancos e instituciones financieras.  Y a cualquier observador puede llamarle la atención un motivo que se repite: las estilizadas máscaras del revolucionario británico del siglo XVII Guy Fawkes, con su sonrisa, su bigote y su barba puntiaguda.  El fundador de WikiLeaks, Julian Assange, llegó a la protesta en Londres con una de esas máscaras. Se la tuvo que quitar ante la insistencia de la policía, según dicen. Muchos piensan que los primeros en usarla fueron los hackers de Anonymous en 2008, durante una protesta contra la Cienciología y que desde entonces se ha extendido por los movimientos anticapitalistas.   Pero la máscara es en realidad la del protagonista de la película "V de Vendetta" (2006), un enigmático activista solitario que, en la novela gráfica en la que se basa, tiene al histórico personaje británico Guido Fawkes (1570-1606) como modelo en su lucha…

Duqu, el nuevo software malicioso de la ciberguerra

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Investigadores encontraron evidencia de que el virus informático Stuxnet, que alarmó a varios gobiernos en 2010, podría estar regenerándose. Aseguran que Duqu, un nuevo virus, es el precursor de futuros ataques al estilo de Stuxnet. Partes de Duqu son casi idénticas al Stuxnet, pero con un objetivo totalmente diferente, indicó la empresa de seguridad informática que lo descubrió, Symantec. "El propósito de Duqu es recopilar información de inteligencia y de los activos de entidades como fábricas de sistemas de control industrial para ejecutar más fácilmente ataques contra terceras partes en el futuro", señaló la compañía en su clic blog. En otras palabras, Duqu no está diseñado para atacar sistemas industriales, como sucedió con Stuxnet y las instalaciones nucleares iraníes, sino para reunir información de inteligencia con miras a un ataque futuro. De acuerdo con Symantec, los atacantes están buscando información como documentos de diseño que podrían ayudarlos a organizar un…

Irena Sendler, una historia que merece ser contada

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La historia de Oskar Schindler es muy conocida gracias la película que Steven Spielberg le dedicó hace años, pero no fue el único. En el Budapest ocupado un diplomático español, Ángel Sanz Briz, evitó la matanza de 5.000 judíos húngaros, a los que hacía pasar por sefarditas mediante una ingeniosa triquiñuela. El caso de Sanz Briz se recuerda hoy en España de un modo desigual: la izquierda no le reivindica porque era cristiano y, para colmo, embajador de Franco; la gente común, cuando sabe de su historia, se conmueve, porque la hombría de bien no entiende de credos ni opiniones políticas.  Irena Sendler era varsoviana, católica y trabajaba como asistente social en un comedor para indigentes. Si no hubieran los nazis invadido Polonia y exterminado a toda su población judía, su historia personal hubiera sido muy distinta. Con toda seguridad no hubiese pasado de ser una buena persona que ayudaba humildemente a los demás y gózó de una larga vida casi centenaria. Pero le tocó vivir años de…

Fallecio Dennis Ritchie, co-fundador de Unix y creador de el lenguaje “C”

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Dennis MacAlistair Ritchie (9 de septiembre de 1941 – 12 de octubre de 2011) fue un científico computacional estadounidense. Nació en Bronxville (Nueva York) el 9 de septiembre de 1941. Obtuvo dos grados en Harvard, en física y matemática aplicada. Colaboró en el diseño y desarrollo de los sistemas operativos Multics y Unix, así como el desarrollo de varios lenguajes de programación como el C, tema sobre el cual escribió un célebre clásico de las ciencias de la computación junto a Brian Wilson Kernighan: El lenguaje de programación C.
En 1967 entró a trabajar en los Laboratorios Bell, donde participió en los equipos que desarrollaron Multics, BCPL, ALTRAN y el lenguaje de programación B. En Lucent encabezó los esfuerzos para la creación de Plan 9 e Inferno, así como del lenguaje de programación Limbo.
Recibió el Premio Turing de 1983 por su desarrollo de la teoría de sistemas operativos genéricos y su implementación en la forma del sistema Unix. En 1998 le fue concedida la Medalla…
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Fumar cannabis aumenta el riesgo de desarrollar síntomas depresivos, según una investigación realizada por el Behavioural Science Institute de la Radboud University Nijmegen, en Países Bajos, y publicada 'on line' en 'Addiction Biology'.  Dos tercios de la población tienen variantes genéticas asociadas a la depresión. El cannabis aumenta el riesgo de desarrollar esquizofrenia y psicosis. Además, se creía que podía aumentar el riesgo de desarrollar una depresión, pero no existían evidencias claras sobre esta relación hasta la fecha.  El investigador Roy Otten, del Behavioural Science Institute de la Radboud University Nijmegen, sospechaba que esta falta de evidencias sobre el uso del cannabis y la depresión se debía, en parte, a que anteriores investigaciones olvidaron considerar la vulnerabilidad genética individual frente a la depresión. Para realizar su investigación,  Otten recogió, durante un periodo de cinco años, datos de un total de 428 familias y de sus hijos …

Un poco más cerca de encender la tele con el pensamiento

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No tienes que ser un personaje de ciencia ficción para mover objetos con tu mente.  Tampoco pretendas sacar de un pantano a una nave espacial como lo hizo Yoda en el "Imperio contraataca" de la Guerra de las Galaxias.  Sin embargo, sí es posible que controles con tu mente un automóvil de juguete a distancia, que conduzcas una silla de ruedas y que guíes el caparazón de un robot. "Lo primero que tienes que hacer es despejar tu mente para que llegues a un punto en el que no pienses en nada", señaló Ed Jellard, un joven con un título un tanto estrafalario: inventor en jefe.  Nos encontramos en una de las salas de pruebas del laboratorio de Tecnologías Emergentes de IBM, en Winchester, Inglaterra.  En mi cabeza tengo una especie de auriculares o casco que parece un calamar de plástico negro. Sus 14 tentáculos, cada uno cubierto con un eléctrodo humedecido, tienen como objetivo detectar señales cerebrales específicas.  Al frente de nosotros hay una pantalla de una comp…

Murió Steve Jobs, el genio de Apple que popularizó la tecnología Steve Jobs era Apple, la empresa que ayudó a fundar en 1976 y con la que creó algunos de los productos más admirados en el mundo tecnológico de los últimos años.

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Steve Jobs era Apple, la empresa que ayudó a fundar en 1976 y con la que creó algunos de los productos más admirados en el mundo tecnológico de los últimos años. En un breve comunicado Apple dijo haber perdido a un "genio visionario y creativo". "El mundo ha perdido a un increíble ser humano.  Los que hemos tenido la fortuna suficiente de trabajar y conocer a Steve hemos perdido a un querido amigo y mentor inspirador. Steve deja tras de sí una compañía que sólo él pudo haber construido y su espíritu siempre será la base de Apple", termina el comunicado.  Tras su muerte a los 56 años de edad, se hace irresistible la tentación de mirar el pasado, aunque eso chocaría con las propias consignas de Jobs. "Si miras hacia atrás en este negocio, serás aplastado. Tienes que mirar hacia delante", dijo en 2009 cuando se conmemoraban los 25 años de la creación de Macintosh, el primer computador comercial con ratón e interfaz gráfico.  "Apple es un reflejo de Ste…

De como hablar mucho, decir nada y pasar por "científico"

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Toda esta historia de que el cometa C/2010 X1, apodado Elenin, podría provocar una serie de cataclismos en la Tierra comienza con una observación de coincidencias. Alguien se dio cuenta de que durante algunos terremotos importantes este cometa estaba en una línea aproximada con otros cuerpos del Sistema Solar. No en todos los terremotos importantes; no siempre con los mismos cuerpos del Sistema Solar; y con una calidad de alineamiento que si se hubiera tratado de tirar al blanco en una feria no nos hubiéramos ganado ni un chicle. Pero, ¿qué más da? ¿Acaso eso detuvo a los profetas del fin del mundo cuando quisieron ponernos nerviosos por las “superlunas”?
Uno de los que en Chile se encargó más activamente de difundir estas ideas y contribuir a sembrar el miedo fue Juan Andrés Salfate. En esto tuvo, como siempre, la complicidad de La Red TV , aunque los demás canales de televisión no se quedaron atrás con su rarísima selección de autodenominados "expertos" y su tendencia a p…

Una invasión de parásitos genómicos modeló el embarazo de los mamíferos modernos

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Parásitos genéticos invadieron el genoma de los mamíferos hace más de 100 millones de años, cambiando radicalmente la forma en que los mamíferos se reproducen mediante la transformación de la matriz de los ancestros de los seres humanos y otros mamíferos, según un nuevo estudio de la Universidad de Yale (Estados Unidos). Los hallazgos, publicados en la revista 'Nature Genetics', describen con detalles sin precedentes los cambios moleculares que permitieron a los mamíferos llevar a sus crías en desarrollo dentro de la matriz, en lugar de colocarlos en nidos o llevarlos en bolsas como los marsupiales. "En las últimas dos décadas ha habido cambios dramáticos en nuestra comprensión de cómo funciona la evolución", afirma Gunter Wagner, profesor de Ecología y Biología Evolutiva y autor principal del artículo, "solíamos creer que los cambios sólo se llevaron a cabo a través de pequeñas mutaciones en el ADN que se habían acumulado en el tiempo. Pero en este caso, nos e…

Por qué bloquear el "spam" en el teléfono móvil puede ser un dolor de cabeza

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Desde promociones de minutos baratos, hasta descuentos para vacaciones y chats eróticos, pasando por comunicaciones del banco y anuncios del supermercado, los mensajes de texto no deseados ingresan a todas horas en los teléfonos celulares y en América Latina parecería imposible ponerles freno. En India tomaron medidas drásticas: el organismo regulador de las telecomunicaciones dijo "basta" y limitó a 100 la cantidad de SMS que se pueden mandar desde cada terminal por día. El spam de texto es también común en la región, donde muchas veces "desautorizar" el recibo de promociones -que el usuario jamás autorizó- puede resultar un proceso complejo. En algunos casos hay que pagar por el servicio, y a diferencia de India y algunos países europeos, las autoridades se mantienen al margen. El usuario Ezequiel Cismondi, de Argentina, se queja en Facebook que en su país "todos los días la empresa de celular te manda un mensaje con alguna oferta, y después te mandan otros…

El satélite incontrolado sigue cayendo hacia la Tierra

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El satélite incontrolado UARS sigue perdiendo altura. En los últimos días su órbita, ligeramente elíptica, ha descendido de 215 por 240 kilómetros el pasado domingo a 195 por 210 kilómetros en el último parte de la NASA. Los expertos mantienen el próximo viernes como día más probable de reentrada en la atmósfera terrestre del artefacto, sin descartar un día antes y uno después.  El UARS (Upper Atmospheric Research Satellite), con casi seis toneladas, y diez metros de largo por cuatro y medio de diámetro, puede estar dando tumbos en órbita, sin una orientación fija, lo que dificulta la proyección de su trayectoria para determinar el momento en que llegará a la alta atmósfera terrestre. Además, hay que tener en cuenta otro factor también con un alto grado de incertidumbre: el efecto de la actividad solar.  La NASA ha reiterado que la probabilidad de que algún trozo del satélite que no se destruya en la reentrada (piezas de titanio y de acero inoxidable, sobre todo) produzca heridas a u…

Crean el motor eléctrico más pequeño del mundo

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Un grupo de científicos estadounidenses acaba de publicar en Nature Nanotechnology un descubrimiento que podría terminar en el libro Guinness de los Récords. Se trata de un motor eléctrico que mide una milmillonésima de un metro de diámetro o, en otras palabras, una máquina que es 60.000 veces más pequeña que un cabello humano. El minúsculo motor podría ser usado en la nanotecnología y también en la medicina, por ejemplo para suministrar ciertas medicinas de manera controlada en ubicaciones específicas. En el pasado se han desarrollado rotores minúsculos formados por moléculas simples, pero esta es la primera vez que se puede obtener impulsado por una corriente eléctrica. "Ya otras personas encontraron que se pueden hacer motores impulsados por luz o por reacciones químicas, pero el punto ahí es que se están impulsando millones de motores a la vez, cada motor individual en el vaso de precipitados", explicó Charles Sykes, químico de la universidad de Tufts, en Massachusets, …

El hielo del Ártico en su mínima expresión

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La capa de hielo que cubre el Océano Glacial Ártico registró este verano boreal un nuevo récord de descongelamiento, según los científicos, no por el normal factor estacional, sino como efecto del proceso de calentamiento global. "La superficie helada en verano se ha reducido desde 1972 en un 50 por ciento", destacó Georg Heygster, científico del Instituto de Física Medioambiental de la Universidad de Bremen. Este año el hielo cubre sólo 4,24 millones de kilómetros cuadrados. Según Heygster, "los seres vivos que ocupan el ecosistema bajo la capa de hielo y que son el punto de partida de la cadena alimenticia también para nosotros, los humanos, tienen cada vez menos espacio vital". Muchos científicos afirman que el retroceso de la superficie helada no se debe sólo a la llegada del verano, sino al cambio climático, que además está haciendo que ésta pierda espesor.A finales de agosto, la Agencia Espacial Europea anunció que sus satélites mostraban que el d…

La Estación Espacial Internacional podría quedarse sin astronautas en noviembre

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La Estación Espacial Internacional (ISS) podría comenzar a operar sin tripulación en noviembre si los ingenieros rusos no descubren pronto lo que causó la reciente falla de un cohete, según anunció el lunes la NASA. La nave rusa de carga Progress 44 –no tripulada- se precipitó a tierra poco después de su lanzamiento para entregar 2,9 toneladas de suministros a la estación espacial el 24 de agosto. La falla fue provocada por un problema con el cohete Soyuz de la Progress, que es similar al que Rusia ocupa para lanzar su vehículo tripulado –también llamado Soyuz- a la estación. Actualmente, residen seis astronautas en la ISS. Ellos no deberían verse muy afectados por el accidente de la Progress, dijeron funcionarios de la NASA, dado que tienen suficiente suministros para mantenerse un tiempo en órbita. Pero tres de estos astronautas deben regresar a la Tierra en septiembre, y está programado que el resto vuelva a mediados de noviembre.
Por el momento, la Soyuz es la única manera de m…

IBM anuncia chip para computadores ‘cognitivos’ capaces de aprender de sus experiencias

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IBM anunció el desarrollo de un revolucionario chip que emula el funcionamiento del cerebro humano y permitirá fabricar computadoras capaces de aprender de su propia experiencia. Este nuevo tipo de computadora consumirá mucha menos energía y será mucho más compacta que los aparatos actuales, aseguró IBM. “Las computadoras ‘cognitivas’ fabricadas con estos chips no estarán programadas de la misma manera que las tradicionales actuales. Estos equipos aprenderán de sus experiencias, encontrarán correlaciones, desarrollarán hipótesis y recordarán -y reconocerán- resultados, imitando así la plasticidad del cerebro humano”, dijo IBM. Dos chips prototipo ya fueron fabricados y están en etapa de prueba, señaló el grupo estadounidense. Ambos fueron grabados con una línea muy fina de 45 nanómetros de silicio sobre aislante (SOI), y contienen el equivalente a 256 “neuronas” (células nerviosas). IBM está probando dos tipos de estructuras para estos chips: uno con 262.144 sinapsis (zona de interacción …

El avión más rápido del mundo se prepara para volar

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Desde Ciudad de México hasta Buenos Aires en poco más de 21 minutos. Ese es el tiempo que le llevaría cubrir la distancia entre esas dos capitales al avión más rápido de la historia, el Falcon HTV-2. Las siglas son por su nombre en inglés, Vehículo de Tecnología Hipersónica (la velocidad hipersónica es aquella que es cinco veces o más la del sonido, que es de poco más de 1.200km/h) y puede alcanzar 21.000km/h. Desafortunadamente, el HTV-2 no es una solución para impacientes viajeros de negocios o placer: el vehículo no lleva pasajeros, ni está tripulado. Es una nave experimental, con cierto nivel de autonomía, pero fundamentalmente manejada a control remoto por los ingenieros de la Agencia de Investigación de Proyectos Avanzados de Defensa (DARPA, por sus siglas en inglés), que pertenece al Departamento de Defensa de Estados Unidos, que este jueves tiene previsto realizar un segundo vuelo de pruebas. El tipo de preguntas que DARPA intenta responder con el HTV-2 van desde cuestiones de aer…

Velocista de las piernas de fibra de carbono correrá el Campeonato Mundial

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Oscar Pistorius es un popular velocista sudafricano de 24 años que nació con ausencia congénita de peroné y que a sus 11 meses de vida debieron amputarle sus piernas bajo las rodillas. Pese a su discapacidad, surgió como atleta utilizando unas prótesis transtibiales construidas en fibra de carbono que lo han llevado a destacar en los 400 metros planos. Pero paralelamente encontró trabas por parte de la IAAF por las supuestas ventajas técnicas que tenía sobre los velocistas normales y pese a que apeló, finalmente no pudo clasificar a los Juegos Olímpicos de Pekín 2008 ni al Campeonato Mundial de Berlín 2009. Pero ahora fue seleccionado por su federación para representar a Sudáfrica a este nivel en el Mundial de Daegu en Corea del Sur, tanto en los 400 metros lisos como en la posta 4×400. También logró clasificar para los JJOO de Londres 2012. Para Pistorius, la convocatoria es la culminación de su sueño de correr por su nación al máximo nivel. Y bueno, pese a sus logros, la polémica segur…

El planeta “Nibiru” no existe

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El “planeta Nibiru” tiene un lugar único en la constelación de afirmaciones de 2012. Nunca ha sido detectado, no puede existir, y (de acuerdo con su promotor) no debe llegar hasta décadas o siglos después de 2012. Sin embargo, es un tema popular de videos fraudulentos que pretenden presentarlo. El planeta ficticio nombrado como ‘Nibiru’ fue propuesto por un autodidacta estudioso de la escritura cuneiforme sumeria, llamado Zecharia Sitchin. En el libro El Duodécimo Planeta (The Twelfth Planet, 1976) Sitchin utiliza una imagen de un particular sello sumerio, junto con su propia traducción de escritura cuneiforme sumeria, para argumentar que los sumerios sabían de la existencia de 12 planetas en el Sistema Solar, que el duodécimo planeta es Nibiru, que orbita alrededor del Sol una vez cada 3.600 años, que hay seres (que los sumerios llamaron ‘dioses’) que viven en él, que estos seres llegaron a la Tierra hace unos 450.000 años, que crearon a los humanos por la ingeniería genética de los m…