28 dic. 2011

Proponen un Nuevo Calendario: EL HANKE-HENRY

El problema que tenemos a la hora de crear un calendario es que la Tierra tarda 365 días y un cuarto en completar una órbita. De hecho, es un poquito más complicado, pues depende de la referencia que usemos. Si la referencia son las estrellas fijas tendremos el año sideral o año sidéreo, que es el tiempo que trascurre entre dos pasos consecutivos de la Tierra por un mismo punto de su órbita. Este año es el usado por los astrónomos y consta de 365,256363004 días siderales o 365,242190402 días solares medios. 
Pero el que usamos en nuestros calendarios es el año trópico, año solar o año tropical, que es el tiempo transcurrido entre dos pasos sucesivos del Sol por el equinoccio medio y son 365,242190402 días solares. El caso es que al año “le sobran” 5 horas 48 minutos y 45.25 segundos para ser “redondo”. Esto no se sabía al principio, así que el calendario juliano, al ignorar ese cuarto de día, iba acumulando un error año tras año hasta que los meses no se correspondían con las estaciones. 
Recordemos que las estaciones dependen de la inclinación (fija) del eje terrestre y que siempre apunta al mismo punto del cielo (la estrella polar) por conservación del momento angular. La precesión de los equinoccios varía un poco este punto en un ciclo que dura 25776 años, pero la inclinación respecto a la órbita es siempre de 23º 26? (salvo cambios a mucho mayor plazo de tiempo). Esto obligó, por ejemplo, a los egipcios orientar sus pirámides a un norte marcado por otra estrella. Hace 4.800 años la estrella más cercana al polo norte celeste era Thuban (? Draconis) y no la que nosotros llamamos ahora polar. 
El sistema actual de calendario (gregoriano) permite la corrección de ese problema del cuarto de día extra cada año mediante la introducción de años bisiestos en los que se agrega un día más en febrero. Algo que sucede en los años que son múltiplos de cuatro excepto aquellos divisibles entre 100 pero no entre 400. Así, el año 2000 fue bisiesto, pero no lo será el 2100. Esto permite corregir esos poco más de 11 minutos que “le faltan” a ese cuarto de día. 
El cambio del calendario juliano al gregoriano supuso un lío y mucha polémica. Incluso algunos países tardaron en adoptar el segundo. Esto llevó a confundir fechas en las que, por ejemplo, dos personajes históricos parecían nacer el mismo día cuando en realidad nacían en la misma fecha, que no es lo mismo. El ejemplo típico es el Miguel de Cervantes y William Shakespeare, muertos los dos el 23 de abril de 1616, pero en días distintos. 
Al final casi todo el mundo adoptó este sistema de calendario con las salvedades culturales de restar o sumar años al año “cristiano”. Ha habido varios intentos de modificar el calendario y algunos han chocado con la oposición “bíblica” a cambiar las semanas de siete días, algo que en un principio correspondía al número de todos los objetos astronómicos, salvo las estrellas fijas, que giraban alrededor de la Tierra (Luna, Marte, Mercurio, Júpiter, Venus, Saturno y el Sol). 
La idea, según algunos, sería que cada fecha del año cayera siempre en el mismo día de la semana. Hubo varias propuestas que modificaban el actual sistema de calendario por uno en el que, por ejemplo, el 28 de diciembre fuera siempre miércoles. 
Una de esas propuestas la hizo Asimov (o alguno de sus “colaboradores”). El calendario asimoviano tenía 364 días. Este número de días es divisible por 7, lo que da siempre 52 semanas, así que todas las fechas del año caerían año tras año en el mismo día de la semana. La trampa de está en el día eliminado, que sería “el día del año”, se colocaría justo después de fin de año, sería festivo y no sería día de la semana (con la resaca quizás no se notaría). Cada cuatro años habría que meter otro día festivo que no sería día de la semana. 
Lo malo de este calendario es que eliminaba los meses tradicionales y los sustituía por cuatro estaciones. Quizás demasiados cambios. Ahora proponen un nuevo calendario que promete “resolver” todos los “problemas”. El calendario Hanke-Henry tiene los mismos meses que el actual, los ocho primeros (de enero a noviembre) tienen 30 días cada uno, mientras que los otros cuatro tienen 31. En total suman 364 días. Para tener en cuenta el día que “se come” cada año y las correcciones de año bisiesto, este calendario introduce un semana extra después de diciembre de siete días y en la que los días, 1, 2, 3, 4, 5, 6 y 7 son días de la semana. 
Esta semana se introduciría cada cinco o seis años. Si este calendario se adoptara ahora los años de semana extra serían: 2015, 2020, 2026, 2032, 2037, 2043, 2048, 2054, 2060, 2065, 2071, 2076, 2082, 2088, 2093, 2099, 2105 … Se pasaría de tener un día extra a tener una semana extra. En este sistema todo el mundo cumpliría años el mismo día de la semana y si, por ejemplo, se adoptara ahora, todos los 1 de enero y 25 de diciembre serían domingo (una delicia para los optimizadores/explotadores laborales). Pero el aniversario de boda sería casi siempre en fin de semana (la gente suele casarse en fin de semana), lo que sería una ventaja para algunos. No está claro qué pasaría si naces en la semana extra ni con las fechas históricas que se generasen en esos días “extras” del año. 
Entre las ventajas que pretenden vender con este calendario está la optimización de las transacciones comerciales y los cálculos asociados a todas ellas. Hanke y Henry también proponen la eliminación de los usos horarios y la adopción de un tiempo universal (¡ya puestos!). No lo mencionan, pero esto obligaría a eliminar el horario de verano destinado supuestamente a ahorrar energía, pues las estaciones están invertidas según el hemisferio, lo que también sería positivo para os que odian los cambios asociados ese horario de verano. 
Pero si el cambio de sistema juliano al gregoriano supuso bastantes problemas para un mundo mucho menos tecnificado que el actual, el cambio a este nuevo calendario (o cualquier otro que se invente) es casi imposible de realizar. Hay teclados mejores que el qwerty, pero a estas alturas la inercia es tan grande, debido a que casi todo el mundo lo ha adoptado, que no se cambia. Al menos todo esto nos ha servido para repasar un poco la Astronomía

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8 dic. 2011

Prepárense para la revolución tecnológica del 2017

Científicos de la Comisión de Energías Alternativas y de Energía Atómica de Francia, de la Escuela Politécnica Federal de Lausana (EPFL) y del laboratorio de IBM en Suiza proyectan que para 2017 un fenómeno cuántico podría hacer que los celulares y las computadoras consuman 100 veces menos energía. "En el proyecto Ángeles Guardianes, uno de nuestros objetivos es encontrar soluciones para reducir el consumo de energía de los procesadores. El 'túnel-FET' es la próxima revolución que nos ayudará a conseguir ese objetivo", dijo Adrian Ionescu, líder del proyecto, en un comunicado emitido por la EPFL. De acuerdo con el experto, la tecnología del "túnel-FET" aprovecha un fenómeno conocido como el "efecto del túnel cuántico". FET son las siglas en inglés de Field Effect Transistor: Transistor de Efecto de Campo. En declaraciones ofrecidas a BBC Mundo, el investigador señaló que la revolución tendrá un primer impacto en los celulares y en las computadoras. "Los procesadores de bajo consumo de energía de nuestros iPhones consumirán cien veces menos energía. Eso abrirá la puerta a una nueva gama de funciones relacionadas con herramientas de detección y de asesoramiento inteligente. También será beneficioso para extender la operatividad del dispositivo que no necesitará de carga en semanas o meses", señaló el científico. Según Ionesco, a largo plazo el "túnel-FET" podría ser la tecnología que permitirá que varios de los objetos de nuestra vida diaria se vuelvan "inteligentes" al extraer energía del medioambiente en vez de alimentarse de pilas o baterías. Es una tecnología que ayudará al campo de la investigación y a la industria de la electrónica, áreas en las que el consumo de energía de los transistores se ha convertido en un tema clave. De acuerdo con Ionescu, las unidades centrales de procesamiento, mejor conocidas como CPU (Central Processing Unit), de las computadoras de hoy en día "no tienen menos de mil millones de transistores". "Esos pequeños interruptores que se apagan y se prenden ofrecen las famosas instrucciones binarias, los ceros y los unos que nos permiten enviar correos electrónicos, ver videos, mover el cursor y mucho más", escribió Ionescu en la revista especializada Nature. La tecnología que se usa en la actualidad se conoce como el "efecto de campo", a través del cual el voltaje impulsa un canal de electrones que activa el transistor. Pero, advierte el experto, el "efecto de campo" está llegando a sus límites, especialmente en lo que se refiere al consumo de energía. El "túnel-FET" tiene como base un principio diferente. "En el transistor, hay dos cámaras que son separadas por una barrera de energía. En la primera, una horda de electrones espera mientras el transistor es desactivado. Cuando se inyecta el voltaje, (los electrones) cruzan la barrera de energía y entran a la segunda cámara, con lo que activan al transistor", indicó el investigador. Según Ionescu, en el pasado el "efecto de túnel" era conocido por interrumpir la operación de los transistores. "De acuerdo con la teoría cuántica, algunos electrones cruzan la barrera incluso si ellos aparentemente no tienen suficiente energía para hacerlo. Al reducir el ancho de esta barrera, es posible amplificar y sacarle provecho al efecto cuántico: la energía necesaria para que los electrones crucen la barrera es drásticamente reducida". Al sustituir el principio convencional, conocido como el "efecto de campo", por el "efecto del túnel", se puede recudir el voltaje de los transistores de 1 voltio a 0,2, explicó el experto. El objetivo de los investigadores es conseguir que la nueva generación de microchips combine ambos efectos. "Los actuales prototipos hechos por IBM y CEA han sido desarrollado en una etapa pre industrial. Podríamos proyectar una producción masiva para el año 2017", señaló Ionescu. Para el investigador, la nueva tecnología ayudará a que seamos más eficientes en términos energéticos y a que los aparatos eléctricos que usamos reduzcan sus "huellas de carbono" en el planeta.
 

20 oct. 2011

La máscara de "V de Vendetta": ¿qué hay detrás?

De Nueva York a Londres, de Sidney a Colonia, pasando por Bucarest, miles de personas protestan contra políticos, bancos e instituciones financieras. 
Y a cualquier observador puede llamarle la atención un motivo que se repite: las estilizadas máscaras del revolucionario británico del siglo XVII Guy Fawkes, con su sonrisa, su bigote y su barba puntiaguda. 
El fundador de WikiLeaks, Julian Assange, llegó a la protesta en Londres con una de esas máscaras. Se la tuvo que quitar ante la insistencia de la policía, según dicen. Muchos piensan que los primeros en usarla fueron los hackers de Anonymous en 2008, durante una protesta contra la Cienciología y que desde entonces se ha extendido por los movimientos anticapitalistas.   Pero la máscara es en realidad la del protagonista de la película "V de Vendetta" (2006), un enigmático activista solitario que, en la novela gráfica en la que se basa, tiene al histórico personaje británico Guido Fawkes (1570-1606) como modelo en su lucha por terminar con el gobierno de un ficticio partido de inspiración fascistoide en el Reino Unido. 
En el libro, V destruye el parlamento británico, algo en lo que Fawkes fracasó cuando lo intentó a principios del siglo XVII. El dibujante británico David Lloyd es el responsable de la creación de la imagen original de la máscara para una viñeta escrita por Alan Moore. Lloyd compara su uso por los manifestantes a la forma en que la archifamosa foto de Alberto Korda del revolucionario argentino Ernesto Che Guevera se convirtió en un icono de la juventud mundial. "La máscara de Guido Fawkes se ha convertido en una marca de la protesta contra la tiranía, y esto feliz de ver a la gente usarla, parece algo único, un icono de la cultura popular que se usa así", comenta. Un curioso Lloyd vistió la protesta Occupy Wall Street en el parque Zuccotti de Nueva York para ver a quienes usaban su máscara. "Mi impresión es que Anonymous necesitaba una imagen polivalente que les sirviera tanto para ocultar su identidad como para simbolizar que defienden el individualismo. 
V de Vendetta es una historia sobre alguien solo contra el sistema". La película termina con la imagen de una multitud de habitantes de Londres, todos vestidos con la máscara, desarmados y marchando hacia el parlamento. Esa es la imagen de una identificación colectiva y simultáneo anonimato a la que se sumaron tanto Anonymous y otros grupos, opina Rich Johnston, comentarista del mundo del cómic. La extendida adopción de las máscaras fue más una reacción provocada por la película que por el libro, defiende. "El libro es sobre un hombre que acaba con el Estado, pero la película incluye una escena sobre una multitud que se opone a una corporación sin rostro", comenta. "Las máscaras fueron útiles en la protesta contra la Cienciología porque evitó que los individuos fueran reconocidos", apunta. Lloyd recuerda que cuando junto al escritor Moore creó el personaje de V tenían una idea básica de guerrilla urbana peleando contra una dictadura fascista, pero querían inyectarle teatralidad. "Sabíamos que V iba a ser un fugitivo de un campo de concentración donde había sido sometido a experimentos médicos, pero luego tuvimos la idea de que en su locura iba a adoptar la personalidad de Guido Fawkes, nuestro gran revolucionario histórico". Las máscaras fueron obra de Warnes Bros para promocionar la cinta. Las repartían en los cines. Ahora son vendidas, sobre todo a activistas. 
La empresa de disfraces Rubies, que fabrica la máscara, vende unas 100.000 al año en todo el mundo. La empresa ha expresado cierta preocupación acerca de su asociación con el activismo y la posibilidad de que eso dañe la imagen de la empresa.     Rubies resta importancia a la idea de que Anonymous y otros grupos de protesta hayan alimentado la demanda por la máscara y asegura que ha sido un éxito desde que la película fue lanzada. Lloyd comenta que ya ha oído anécdotas sobre la policía de EE.UU. buscando máscaras en las viviendas de sospechosos para usarlas como prueba de su relación con Anonymous. "Lo que da miedo pero también es ridículo: no se debería abrir un proceso contra alguien que tiene una camiseta del Che". Johnston asistió recientemente a una conferencia sobre cómics en Nueva York, donde un grupo de fanáticos de la historieta vestidos como V fueron confundidos con miembros de Occupy Wall Street por la policía. Paul Saines, que firma un blog como Guido Fawkes, dijo que encuentra irónico que anticapitalistas y demás activistas están apoyando de forma inadvertida a Warner Bros, una de las cien empresas más grandes de EE.UU. y que obtiene beneficios de US$2.500 millones. Staines cree que la popularización del uso de la máscara "significa una pérdida de la confianza en la política". "Fawkes es el personaje más antipolítico que se puede elegir". 
Una joven miembro de Anonymous acampada en Londres dijo que permanecerá en la protesta "tanto tiempo como sea necesario". Junto a otros, la manifestante oculta su rostro tras la máscara. No sólo para proteger su identidad, sino también porque es un símbolo contra la avaricia corporativa. "Es un elemento visual, nos distingue de hippies y socialistas, y nos da nuestra propia identidad. Estamos a favor de pasar de los gobiernos y comenzar desde abajo". 
Pero Johnston ve la máscara como algo fundamentalmente violento. "No es un símbolo de resistencia pasiva sino de terrorismo activo. Va sobre acabar con un gobierno y un país y eso puede dar miedo y alienar a ciertas personas". Para él, la idea de apropiarse de la máscara como un símbolo político es inherentemente ridículo. "Es como asumir que puedes derribar el gobierno con una espada láser o el arma de un juguete"

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Duqu, el nuevo software malicioso de la ciberguerra

Investigadores encontraron evidencia de que el virus informático Stuxnet, que alarmó a varios gobiernos en 2010, podría estar regenerándose. Aseguran que Duqu, un nuevo virus, es el precursor de futuros ataques al estilo de Stuxnet. Partes de Duqu son casi idénticas al Stuxnet, pero con un objetivo totalmente diferente, indicó la empresa de seguridad informática que lo descubrió, Symantec. "El propósito de Duqu es recopilar información de inteligencia y de los activos de entidades como fábricas de sistemas de control industrial para ejecutar más fácilmente ataques contra terceras partes en el futuro", señaló la compañía en su clic blog. En otras palabras, Duqu no está diseñado para atacar sistemas industriales, como sucedió con Stuxnet y las instalaciones nucleares iraníes, sino para reunir información de inteligencia con miras a un ataque futuro. De acuerdo con Symantec, los atacantes están buscando información como documentos de diseño que podrían ayudarlos a organizar un atraque. En febrero de 2011, la empresa confirmó que un poderoso gusano malicioso, el Stunext, atacó durante 10 meses cinco instalaciones industriales en Irán Según los expertos, se trata de un código altamente sofisticado. "La amenaza fue escrita por los mismos autores (o quienes tienen acceso al código fuente de Stuxnet) y pareciera que fue creado desde que el último archivo de Stuxnet fue recuperado", indicó Symantec. "Un laboratorio con fuertes conexiones internacionales nos alertó sobre una muestra que es muy similar al Stuxnet. Ellos lo llamaron la amenaza 'Duqu' porque crea archivos con el prefijo '~DQ'. El laboratorio nos dio muestras que recuperaron de sistemas informáticos localizados en Europa, así como también un informe detallado con sus hallazgos iniciales, incluyendo un análisis comparativo con Stuxnet, el cual nosotros confirmamos", informó la compañía en su blog. Aún se desconocen los creadores de Stuxnet, pero algunas voces han dirigido sus sospechas a los gobiernos de Israel y Estados Unidos. "A diferencia de Stuxnet, Duqu no contiene ningún código relacionado con sistemas de control industrial y no se replica a sí mismo", señaló Symantec. El código, de acuerdo con la empresa, se encontró en "un limitado número de organizaciones, incluyendo algunas relacionadas con la fabricación de sistemas de control industrial". "Esto no es el trabajo de un aficionado, está usando tecnología de punta y eso generalmente significa que ha sido creado por alguien que tiene un propósito en mente", le indicó a la BBC, Greg Day, jefe de la unidad de Tecnología de Symantec. No está claro si se trata de una acción patrocinada por un estado nación. "Si se trata del autor de Stuxnet, (Duqu) podría tener el mismo objetivo. Pero si el código le ha sido dado a otra personas, puede ser que tenga otro motivo", señaló Day. De acuerdo con el funcionario de Symantec, hay "más de una variante" de Duqu. "Pareciera que (sus creadores) lo están ajustando y afinando en el camino", acotó Day. El código malicioso se elimina a sí mismo de las computadoras que infecta después de 36 horas, lo que indica que se mantiene más escondido que su predecesor. Duqu usó un "rompecabezas" de componentes incluyendo un certificado digital de Symantec. "Nosotros proveemos certificados digitales para validar identidades y este certificado fue robado de un cliente en Taiwán y se volvió a usar", señaló Day. El descubrimiento del software malicioso Stuxnet sentó un precedente en el mundo de los códigos malignos y llevó la ciberguerra, el espionaje entre gobiernos y el terrorismo digital a los temas prioritarios de la agenda internacional. "El cibercrimen está originando que el espionaje, el filtrado de información y la sensación de impunidad estén llegando a un punto nunca visto anteriormente. El daño que puede suponer la infección de una máquina con acceso a información sensible muchas veces no es correctamente cuantificada ni valorada", le indicó a BBC Mundo David Ávila, director de la unidad de delitos electrónicos de la empresa española de seguridad digital S21sec. Stuxnet obligó a algunos gobiernos en todo el mundo a reforzar los sistemas de seguridad informáticos que controlan el suministro de agua y electricidad. "Uno de los aspectos interesantes es ver cuán dependiente se ha vuelto el mundo de internet. Mientras Facebook y el fenómeno de las redes sociales puede ser visto como aplicaciones frívolas de la tecnología, el manejo o la gestión de la infraestructura clave de un país y de su logística también depende de internet", le dijo a BBC Mundo Ian Ferguson, profesor de Ciberdelincuencia y Ciencia Forense Digital de la Universidad de Abertay Dundee, en Escocia. "El ataque con el Stuxnet el año pasado vio realizarse un temor de larga data entre los miembros de la comunidad de la seguridad cibernética: atacar infraestructura física por medio de un ataque virtual", indicó el profesor. Esta semana, el Departamento de Seguridad Interna de Estados Unidos advirtió que hackers con motivaciones políticas, como Anonymous, podrían empezar a enfocarse en sistemas de control industrial. De acuerdo con Ávila, existen tres grupos de atacantes cibernéticos: bandas criminales organizadas, hacktivistas como los colectivos Anonymous y Lulzec y estados naciones que quieren prepararse para defender su propia infraestructura informática y sus intereses nacionales en el ciberespacio. "En este punto podemos observar tanto estrategias defensivas como ofensivas. Los estados nación están interesados ​​en la defensa y el ataque de la infraestructura nacional (trenes, aeropuertos, electricidad, redes de telecomunicaciones, etc.) y necesitan asegurarse de que la propiedad intelectual importante y sus documentos más confidenciales no caigan en las manos equivocadas (los planes de caza-bombarderos, por ejemplo)", señaló Ávila. Las motivaciones de los atacantes en el ciberespacio son variadas y algunas veces indescifrables. "Hay ataques que se hacen con una motivación económica, para causar un daño o para obtener un beneficio. Otros se hacen como una demostración de la vulnerabilidad del otro y otros tienen motivaciones políticas", le dijo a BBC Mundo, Raúl Echeberría, director ejecutivo de LACNIC (Registro de Direcciones de Internet para América Latina y Caribe). "Hay casos de empresas privadas que han sido atacadas y que han perdido datos de clientes que son muy sensibles (…) Se ha visto el nivel de responsabilidad de las personas que manejan datos de terceros, tanto desde el punto de vista de la seguridad física de esos datos como de los procesos y mecanismos con que se manejan". De acuerdo con Echeberría, los casos que se concretan son generalmente los más sonados y mediatizados, pero probablemente, si los ponemos en una balanza, nos daremos cuenta que son más los ataques informáticos que se previenen que aquellos que tienen un impacto grande. El 
descubrimiento de Duqu parece estar corroborando esa idea.

 

14 oct. 2011

Irena Sendler, una historia que merece ser contada

La historia de Oskar Schindler es muy conocida gracias la película que Steven Spielberg le dedicó hace años, pero no fue el único. En el Budapest ocupado un diplomático español, Ángel Sanz Briz, evitó la matanza de 5.000 judíos húngaros, a los que hacía pasar por sefarditas mediante una ingeniosa triquiñuela. El caso de Sanz Briz se recuerda hoy en España de un modo desigual: la izquierda no le reivindica porque era cristiano y, para colmo, embajador de Franco; la gente común, cuando sabe de su historia, se conmueve, porque la hombría de bien no entiende de credos ni opiniones políticas. 
Irena Sendler era varsoviana, católica y trabajaba como asistente social en un comedor para indigentes. Si no hubieran los nazis invadido Polonia y exterminado a toda su población judía, su historia personal hubiera sido muy distinta. Con toda seguridad no hubiese pasado de ser una buena persona que ayudaba humildemente a los demás y gózó de una larga vida casi centenaria. Pero le tocó vivir años de infamia y cobardía. Infamia de los verdugos que asesinaron como ratas a seis millones de seres humanos indefensos, cobardía de muchas víctimas y cómplices, que miraron hacia otro lado. Irena no hizo nada especialmente destacable en cualquier otra época, simplemente salvó tantas vidas humanas como pudo. Lo normal, lo que se espera de cualquier persona en sus cabales. Pero, en aquel tiempo, salvar ciertas vidas, vidas que, según los asesinos, no eran dignas de ser vividas, era un privilegio reservado a unos pocos valientes que miraron a la fiera de frente y la desafiaron con mucho que perder y el cielo por ganar. 
Cuando los alemanes ocuparon Polonia, lo único que tenían claro es que no querían ver más a los tres millones largos de judíos que la habitaban. Como medida preliminar, antes de decidir qué hacían con la comunidad, importaron el régimen de apartheid que habían instaurado poco antes en Alemania. Se les marcó como a ganado y, uno a uno, fueron apartados de la nueva sociedad aria, donde los polacos tenían reservado el papel de mera comparsa servil, eternos esclavos de la raza superior. Los judíos perdieron sus trabajos y su prestigio social; a ello contribuyó, y mucho, el larvado antisemitismo de los países del este de Europa. Polonia no era una excepción, y en sólo unos meses los judíos se convirtieron en unos parias despojados de todo derecho y dignidad. Irina Sendler, una joven de apenas 30 años y polaca al 100%, no era antisemita. 
Había tenido problemas en la universidad por protestar públicamente contra la segregación de los judíos. Sus principios, pocos pero muy bien asentados, eran de una simpleza total, y se resumían en ayudar a quien lo necesitase y tener bien presente que lo único que separa a los buenos de los malos son los actos de cada cual; no la raza, no las riquezas. Si los hunos y loshotros que atormentaron el siglo XX hubieran participado de este principio tan elemental, nos hubiésemos ahorrado los genocidios de nazis y bolcheviques. 
El primer año de la ocupación lo dedicó a facilitar a familias judías ropa, comida y todo aquello que no podían conseguir por culpa de la discriminación de que eran objeto. Utilizaba los comedores sociales. Les procuraba alimentos y, si podía, falsificaba las cartillas para que pasasen por polacos católicos y así pudiesen beneficiarse de la caridad munipal. Un año después de la invasión, los nazis ya habían decidido qué hacer con la judería polaca: encerrarla en guetos, para que muriera de inanición y enfermedades. En octubre, casi medio millón de personas, el 30% de la población de Varsovia, fue confinada en un espacio minúsculo, tapiado y vigilado las 24 horas del día. Cien mil personas murieron de hambre o a causa de infecciones durante sus tres años y medio de existencia. El resto fue enviado a los campos de exterminio de Treblinka, un sobrecogedor matadero donde se ejecutaba en el acto a los recién llegados, sin importar edad, sexo o condición. 
La máquina de matar nazi siempre fue sorda, ciega y muda: tal vez por eso era tan diabolicamente eficaz. Irena, como polaca, vivía fuera del gueto y sabía cuál iba a ser el destino de aquella pobre gente. Veía salir los carretones con cadáveres y partir los primeros trenes hacia el crematorio. 
Ella sola poco podría hacer, pero como la vida de un solo ser humano ya es valiosa, se decidió a solicitar un permiso para trabajar dentro del gueto como enfermera, para estudiar los brotes de tifus que estallaban debido a las pésimas condiciones higiénicas que reinaban allí. Los alemanes, en su línea de no mirar a la cara de sus víctimas, procuraban no entrar y delegar todas las tareas en polacos y, a veces, en judíos que aspiraban a conseguir un minuto extra de vida. Una vez dentro, 
Irena se concentró en los niños, que –además de ser niños y, por tanto, un tótem sagrado que ningún guerrero debe tocar– eran más fáciles de escamotear en el carromato con el que entraba en el gueto. Contactaba con las familias y les pedía sus hijos. Dura prueba por la que muchos tuvieron que pasar. 
No les volverían a ver, pero si iban con Irena podrían sobrevivir. El de Irena fue durante un año el carro de la vida. Quien subiese a él a viviría, quien quedase en tierra moriría. Día a día, semana a semana, la falsa enfermera fue recogiendo niños como el flautista de Hamelin y escondiéndolos en sacos o debajo de las herramientas de trabajo. 
Adiestró a un perro para que, al pasar por los controles de salida, ladrase furioso a los soldados alemanes. Éstos, que no se las querían ver con el chucho, ni se acercaban. Cada vez que ese carro salió por la puerta del gueto, una o varias vidas jóvenes, inocentes, volvían a nacer. Si los guardias sospechaban, mudaba de engaño. 
Llegó a sacar niños dentro de ataúdes, en bolsas de basura y a través de una iglesia que tenía dos puertas: una daba al gueto y otra, la principal, a la ciudad. Los niños entraban judíos y andrajosos y salían repeinados y católicos. Cualquier cosa era buena con tal de sacarles de un lugar donde su esperanza de vida podía contarse en semanas, tal vez días. 
Una vez fuera, cambiaba el nombre a todos los niños por uno católico y se los entregaba a familias polacas, monasterios y orfanatos. Para que, llegado el momento, pudieran recuperar sus antiguos nombres fue apuntando las correspondencias en un papel que escondió en un frasco que enterró bajo el manzano que su vecino tenía en el jardín. Sus contactos en la Resistencia hicieron el resto. Fabricaron indentidades falsas para cada niño, borrando todo vestigio de su pasado en el gueto. El 20 de octubre de 1943 concluyó su prodigiosa aventura en una comisaría de la Gestapo. 
La torturaron, la rompieron a palos los pies y las piernas, fue condenada a muerte. Pero no delató a nadie y, lo más importante, no reveló el paradero de los niños, que a esas alturas estaban repartidos por media Polonia. Cuando se dirigía al paredón, el soldado que la custodiaba le gritó: "¡Corre!". Y corrió, esquivando así una muerte segura e injusta. 
Al terminar la guerra, el nuevo Estado polaco no reconoció sus méritos. Era sólo una "amiga de los judíos" perseguida por sus relaciones con el Gobierno polaco en el exilio, el legítimo, no el fantoche soviético que colocó Stalin en Varsovia. A partir de ahí llevó una vida gris y anónima. Nadie sabía quién era y, mucho menos, lo que había hecho por 2.500 niños durante la guerra. Fue Israel la que le sacó del anonimato. 
En 1965 el Yad Vashem, conocedor de su historia por algunos de los sobrevivientes que habían sido enviados a Palestina, la nombró Justo entre las Naciones. Pero habrían de pasar casi 40 años para que fuera reconocida en su patria. 
En 2003, el presidente Alexander Kwasniewski la condecoró con la orden del Águila Blanca, la más prestigiosa de Polonia. En 2007, con 97 años, el presidente Lech Kaczynski la postuló como candidata al Nobel de la Paz. Los noruegos, sin embargo, se decantaron por Al Gore, un farsante cuyo único merecimiento era un documental lleno de mentiras. Un año después, Irena Sendler murió en paz en un asilo de Varsovia, admirada por todos. Pero Irena nunca esperó reconocimientos. "Yo no hice nada especial, sólo hice lo que debía, nada más", le dijo a un periodista español hace tres años. "Cada niño que salvé es la justificación de mi existencia en la Tierra y no un título de gloria", recordaba a los parlamentarios polacos. Para enmarcar. Y es que, como decía Thoreau, la bondad, pasen los años que pasen, es la única inversión que nunca quiebra.
 

13 oct. 2011

Fallecio Dennis Ritchie, co-fundador de Unix y creador de el lenguaje “C”

Dennis MacAlistair Ritchie (9 de septiembre de 1941 – 12 de octubre de 2011) fue un científico computacional estadounidense. Nació en Bronxville (Nueva York) el 9 de septiembre de 1941. Obtuvo dos grados en Harvard, en física y matemática aplicada. Colaboró en el diseño y desarrollo de los sistemas operativos Multics y Unix, así como el desarrollo de varios lenguajes de programación como el C, tema sobre el cual escribió un célebre clásico de las ciencias de la computación junto a Brian Wilson Kernighan: El lenguaje de programación C.
En 1967 entró a trabajar en los Laboratorios Bell, donde participió en los equipos que desarrollaron Multics, BCPL, ALTRAN y el lenguaje de programación B. En Lucent encabezó los esfuerzos para la creación de Plan 9 e Inferno, así como del lenguaje de programación Limbo.
Recibió el Premio Turing de 1983 por su desarrollo de la teoría de sistemas operativos genéricos y su implementación en la forma del sistema Unix. En 1998 le fue concedida la Medalla Nacional de Tecnología de los Estados Unidos de América. El año 2007 se jubiló, siendo el jefe del departamento de Investigación en software de sistemas de Alcatel-Lucent. Ritchie es conocido sobre todo por ser el creador del lenguaje de programación C y cocreador, junto con Ken Thompson, del sistema operativo Unix.
También fue coautor junto con Brian Kernighan del manual “El lenguaje de programación C”, que durante años fue el estándar de facto del lenguaje (conocido como K&R C), hasta la aparición del ANSI C. Estas aportaciones han convertido a Ritchie en un importante pionero de la informática moderna.
El lenguaje C aún se usa ampliamente hoy día en el desarrollo de aplicaciones y sistemas operativos, y ha sido una gran influencia en otros lenguajes más modernos como el lenguaje de programación Java.
Unix también ha sentado las bases de los sistemas operativos modernos, estableciendo conceptos y principios que hoy son ampliamente adoptados.

 

10 oct. 2011

Fumar cannabis aumenta el riesgo de desarrollar síntomas depresivos, según una investigación realizada por el Behavioural Science Institute de la Radboud University Nijmegen, en Países Bajos, y publicada 'on line' en 'Addiction Biology'. 
Dos tercios de la población tienen variantes genéticas asociadas a la depresión. El cannabis aumenta el riesgo de desarrollar esquizofrenia y psicosis. Además, se creía que podía aumentar el riesgo de desarrollar una depresión, pero no existían evidencias claras sobre esta relación hasta la fecha. 
El investigador Roy Otten, del Behavioural Science Institute de la Radboud University Nijmegen, sospechaba que esta falta de evidencias sobre el uso del cannabis y la depresión se debía, en parte, a que anteriores investigaciones olvidaron considerar la vulnerabilidad genética individual frente a la depresión. Para realizar su investigación, 
Otten recogió, durante un periodo de cinco años, datos de un total de 428 familias y de sus hijos adolescentes. Cada año, los niños respondían un cuestionario sobre temas como sus conductas y síntomas depresivos. Asimismo, se determinó en esta muestra la variante del gen de la serotonina (5-HTT) responsable del aumento de la vulnerabilidad a desarrollar depresión.
En jóvenes con una variante especial del gen, el consumo de cannabis llevó a un aumento de los síntomas depresivos. "El efecto es fuerte. Permanece, incluso si se tiene en cuenta otra serie de variables que podrían causar este efecto, como el tabaquismo, el alcohol, la educación, la personalidad o el estatus socioeconómico", dice. "Algunas personas pueden pensar que los jóvenes con una predisposición a la depresión podrían comenzar a fumar cannabis como una forma de automedicarse y que la presencia de los síntomas depresivos es, por tanto, la causa del uso del cannabis", señala. Sin embargo, según el investigador, "a largo plazo, definitivamente, este no es el caso". "Aunque el efecto inmediato del cannabis puede ser agradable y causar un sentimiento de euforia, a largo plazo hemos observado que el consumo de cannabis lleva a un aumento de los síntomas depresivos en los jóvenes con un genotipo específico", concluye 

 

Un poco más cerca de encender la tele con el pensamiento

No tienes que ser un personaje de ciencia ficción para mover objetos con tu mente. 
Tampoco pretendas sacar de un pantano a una nave espacial como lo hizo Yoda en el "Imperio contraataca" de la Guerra de las Galaxias. 
Sin embargo, sí es posible que controles con tu mente un automóvil de juguete a distancia, que conduzcas una silla de ruedas y que guíes el caparazón de un robot. "Lo primero que tienes que hacer es despejar tu mente para que llegues a un punto en el que no pienses en nada", señaló Ed Jellard, un joven con un título un tanto estrafalario: inventor en jefe. 
Nos encontramos en una de las salas de pruebas del laboratorio de Tecnologías Emergentes de IBM, en Winchester, Inglaterra.  En mi cabeza tengo una especie de auriculares o casco que parece un calamar de plástico negro. Sus 14 tentáculos, cada uno cubierto con un eléctrodo humedecido, tienen como objetivo detectar señales cerebrales específicas.  Al frente de nosotros hay una pantalla de una computadora que muestra la imagen de un cubo que flota. A medida que pienso en empujarlo, el cubo responde moviéndose a la deriva. Es importante admitir que el sistema requirió de un proceso de entrenamiento para llevar a cabo esa única tarea. Sin embargo, ya aprendió a asociar un pensamiento determinado con un movimiento en particular. 
Los auriculares, que fueron desarrollados por la compañía australiana Emotiv para la industria de los juegos, no son nuevos. Pero es recién ahora que las compañías como IBM están empezando a aprovechar la riqueza de la información que esos dispositivos pueden proporcionar. Por medio de software desarrollado internamente, los investigadores han comenzado a vincular los auriculares de Emotiv con elementos como un vehículo de juguete, un interruptor de la luz y un televisor. Las señales de control provienen de dos fuentes principales: electroencefalografías para medir la actividad cerebral y lecturas de los impulsos nerviosos que viajan hacia los músculos. 
Nuevas técnicas para procesar ese tipo de información permite que se desarrollen aplicaciones sofisticadas para el mundo real. El equipo de programadores ya ha usado el sistema para ayudar a un paciente con el síndrome locked-in, que consiste en un desorden neurológico en el que se preserva la conciencia, pero que en el que hay parálisis corporal, excepto en los ojos. Se trata de un síndrome en el que una mente saludable y activa queda atrapada en un cuerpo que no se puede mover, tras sufrir un derrame cerebrovascular. "Vinculamos los auriculares al software de IBM. Cuando el paciente empujó el cubo en la pantalla, fue como si le hubiese hecho un clic al ratón de la computadora. Fue capaz de usar el ordenador", señaló Kevin Brown, de IBM. 
Muchas tecnologías relacionadas con el control mental están diseñadas para ayudar a restaurar la habilidad física en quienes la han perdido. En la Escuela Politécnica Federal de Lausanne (EPFL), en Suiza, los investigadores han utilizado una interfaz que conecta el cerebro con la computadora para crear sillas de ruedas y robots que pueden ser controlados desde la distancia a través del pensamiento. 
"Un paciente incapacitado que no puede moverse puede, en cambio, navegar como un robot alrededor de su casa para participar en la vida social de la familias", explicó el profesor Jose del Millan. "Para hacer eso, un casco detecta la intención de algunos movimientos físicos y los traduce en acciones". 
La compañía japonesa Cyberdyne está ayudando a personas que no pueden caminar a recuperar su movilidad, al "vestirlos" con un traje robótico llamado Hal. Así como IBM utiliza la información que proviene de los impulsos nerviosos, en lugar de la que procede de las ondas cerebrales, Cyberdyne utiliza pequeños sensores en las extremidades para medir la intención de moverse de las personas, independientemente de si la acción física es imposible. El cuerpo del robot responde moviendo sus brazos y sus piernas. 
Cámaras conectadas a internet y pantallas de computadoras permiten que el usuario pueda pilotear la máquina y comunicarse con sus amigos y familiares a través de su cuerpo robótico. 
Pero el ámbito médico no es el único que se ha visto beneficiado por este tipo de tecnologías. La EPFL ha trabajado junto al fabricante de vehículos Nissan para desarrollar un vehículo inteligente que puede usar información procedente de las ondas cerebrales. Equipado con numerosos sensores externos y cámaras, los sensores que captan las ondas cerebrales leen lo que el piloto está planeando hacer. Una vez anticipadas sus intenciones, el automóvil actúa sin que haya desperdicio de tiempo a la espera del movimiento físico. Para aquellos que prefieran ejercer el poder de empujar el pedal, Toyota está trabajando con Saatchi & Saatchi, Parlee Cycles y DeepLocal para desarrollar una bicicleta, cuya palanca de cambios está basada en los pensamientos del ciclista. 
Los auriculares y los cascos ofrecen opciones sencillas y baratas para adentrarse en la mente. Pero hay otras técnicas, más invasoras, que se han desarrollado. En el Instituto de Ciencia Cerebral Brown de Estados Unidos, los científicos están ocupados insertando chips en el cerebro humano. La tecnología, llamada BrainGate, envía las órdenes mentales directamente a una computadora. Las personas todavía tienen que estar físicamente "conectadas" a una computadora a través de cables que salen de sus cabezas al estilo de la película The Matrix. Sin embargo, el equipo está trabajando en hacer chips miniaturas y en hacerlos inalámbricos. BrainGate está explorando los resultados de sus estudios para controlar el cursor de una computadora, el teclado táctil de una pantalla o incluso manipular brazos robóticos. Tras hacer pruebas con monos, los científicos han comenzado a hacer ensayos con personas. 
El investigador John Donoghue espera que un día su estudio ayude a personas con lesiones en la médula espinal o con el síndrome locked-in a volver a caminar con tan solo pensar en mover sus extremidades. Pero extraer información del cerebro, ya sea con sensores internos o externos, es sólo una parte de la historia. Gran parte de los esfuerzos de la investigación actual tiene en la mira procesos que permitan usar eficientemente los vastos torrentes de información que el cerebro produce. 
Convertir los pensamientos análogos en información digital unirá directamente a los seres humanos con redes de información electrónica como internet. El cerebro se convierte en otro sensor para ser analizado e interrogado. 
Y a medida que las técnicas se vuelven más sofisticadas, la tecnología irá más allá de un simple dispositivo de control. "A la gente le gusta la información", explica Ed Jellard de IBM. "Si puedes ver patrones de información, las personas más curiosas estarán más interesadas en ver lo que pasa en sus cerebros y cómo va cambiando con el paso del tiempo". "Yo estaría interesado en saber si mi cerebro se está volviendo más fuerte y si mis pensamientos son más intensos. Las cosas así pueden ser más útiles". Mientras es posible traducir ondas cerebrales en información que puede ser procesada por máquinas, siempre habrá algo único y especial sobre las señales que se producen dentro de nuestros cráneos. 
No son iguales a rayos láser en un cable de fibra óptica o a electrones en una computadora. Intervenir en la mente siempre desatará preguntas filosóficas y éticas, indicó el profesor Noel Sharkey. "Una vez el ámbito militar pueda conseguir algo, impulsará (la tecnología) con contundencia", señaló el experto.
 "En estos momentos, están llenando el espacio aéreo de Afganistán con aviones no tripulados que sólo una persona controla, pero si consiguen cascos lo suficientemente desarrollados, serán capaces de controlar un número de aviones o de robots de combate directamente con sus pensamientos". También hay preguntas sobre las variantes que se introducirán en las actividades delictivas del ciberespacio. "Imagínese que tiene en su cabeza una clase de dispositivo computacional inalámbrico para ejercer control mental. ¿Qué pasaría si alguien lo hackea? ¿Qué podrían hacerle a usted y a su propiedad?", reflexionó el profesor Sharkey. "¿Y qué si lo obligan a llevarlo y otra persona controla sus pensamientos, forzándolo a hacer cosas?" 
Las posibilidades, ambas positivas y negativas, son literalmente alucinantes

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6 oct. 2011

Murió Steve Jobs, el genio de Apple que popularizó la tecnología Steve Jobs era Apple, la empresa que ayudó a fundar en 1976 y con la que creó algunos de los productos más admirados en el mundo tecnológico de los últimos años.

Steve Jobs era Apple, la empresa que ayudó a fundar en 1976 y con la que creó algunos de los productos más admirados en el mundo tecnológico de los últimos años. En un breve comunicado Apple dijo haber perdido a un "genio visionario y creativo". "El mundo ha perdido a un increíble ser humano. 
Los que hemos tenido la fortuna suficiente de trabajar y conocer a Steve hemos perdido a un querido amigo y mentor inspirador. Steve deja tras de sí una compañía que sólo él pudo haber construido y su espíritu siempre será la base de Apple", termina el comunicado. 
Tras su muerte a los 56 años de edad, se hace irresistible la tentación de mirar el pasado, aunque eso chocaría con las propias consignas de Jobs. "Si miras hacia atrás en este negocio, serás aplastado. Tienes que mirar hacia delante", dijo en 2009 cuando se conmemoraban los 25 años de la creación de Macintosh, el primer computador comercial con ratón e interfaz gráfico. 
"Apple es un reflejo de Steve y él no quiere celebrar el pasado. Él siempre dice que el trabajo importante es el que haces hoy y mañana, no el de ayer", esa reflexión la hizo en 2009, Andy Hertzfeld, uno de los expertos que formó parte del equipo que desarrolló el Mac. Jobs fue el jefe ejecutivo del gigante informático que en varias ocasiones llevó la batuta de la industria tecnológica. Se le considera el arquitecto del éxito actual de la compañía que se basa fundamentalmente en productos como el iPod, el iPhone y el iPad. Pero las novedades de Apple no fueron la única razón por la cual Jobs estuvo en la mira de los medios de comunicación. Desde que fue diagnosticado con cáncer de páncreas, en 2004, su salud fue un tópico regular en la prensa. "Se le conocía por ser una persona bastante reservada. Se rehusó a responder los rumores que desencadenó su presentación en la World Wide Developers Conference, en 2008, cuando se le vio bastante demacrado", señaló Maggie Shiels, corresponsal de la BBC en Silicon Valley. Pero los tuvo que enfrentar. En enero de 2009, dijo en un memorando que sufría de un "desequilibrio hormonal". Una semana después, reveló que sus problemas de salud eran más complicados de lo que pensaba. "Con el objetivo de retirarme de la atención pública y dedicarme a mi salud... He decidido tomar un permiso médico hasta finales de junio", dijo Jobs en un correo electrónico dirigido a sus empleados. Desde finales de 2008 y hasta mediados de 2009, Jobs se ausentó de Apple para someterse a un trasplante de hígado. El carismático líder, que nació en los huertos de albaricoque de la región actualmente conocida como Silicon Valley, se negaba a dejar la empresa a un lado. Pese a sus ausencias, quería participar en la toma de las grandes decisiones de Apple. Sin embargo, el cáncer siguió ganando la batalla, por lo que en agosto de este año se retiró definitivamente de la empresa y dejó en su lugar a Tim Cook. Se le criticó repetidamente por su temperamento y su estilo de liderazgo. "Quienes han trabajado con él aseguran que suele ejercer una micro gerencia. Ningún producto podía lanzarse si él no supervisaba y aprobaba cada uno de los pasos del proceso de producción", dice el especialista en tecnología de BBC Mundo, David Cuen. En la biografía de Jobs escrita en The Apple Museum (El Museo de Apple), el empresario es descrito como un adicto al trabajo, que motivaba a los demás con su entusiasmo, apasionado por la tecnología, arrogante e intolerante. 
Expertos aseguran que Job fue un hombre muy respetado en Silicon Valley. "En el mundo de los -nerd-, es como una estrella de rock y, junto a los fundadores de Google, es una especie de dios en el panteón griego", le dijo en 2009 la editora de fotografía del San Francisco Chronicle, Kathleen Hennessey. Jobs nació en 1955, en San Francisco, California, y fue adoptado por Paúl, quien trabajaba como maquinista en una fábrica de láser, y Clara, una contadora. 
Conoció, en la Universidad de Stanford, a su esposa Laurence Powell, con quien tuvo tres de sus cuatro hijos. Cuando estaba aún en la secundaria, Jobs solía ir a charlas que se dictaban en Hewlett-Packard, en California. Allí obtuvo un empleo durante un verano. Tras dejar el Reed College, en Oregón, se dedicó a trabajar para Atari. 
Cuando tenía 21 años, creó junto a su amigo Steve Wozniak una computadora que llamó Apple. "Jobs vendió su Volkswagen y Wozniak su calculadora científica marca Hewlett-Packard, con lo que recaudaron US$1.300 para empezar su propia compañía. Con ese capital inicial y líneas de crédito abiertas con empresas proveedoras de electrónicos, establecieron su primera rama de producción", cuenta The Apple Museum. Jobs animó a Wozniak para que renunciara a Hewlett-Packard y se convirtiera en el vicepresidente a cargo de la investigación y el desarrollo de la nueva empresa. "Empezaron a trabajar en el garaje de la familia de Jobs. 
Hicieron su primera gran venta cuando la tienda Byte Shop, en Mountain View, les compró sus primeras cincuenta computadoras ensambladas. Así nació la corporación Apple". 
En 1985, con 30 años, Jobs abandonó Apple después de un conflicto interno que lo desplazó de la dirección de la compañía que él mismo había creado. Fundó entonces los estudios de animación Pixar, que ha producido películas como "Toy Story", "Monstruos S. A." y "Buscando a Nemo", y continúo su carrera empresarial con NeXT Computer Inc. En 1996 decidió regresar a Apple, cuando la compañía atravesaba una situación difícil e incluso algunos expertos la daban por muerta, la revista Wired llegó a destacar en su portada un artículo que le decía adiós a Apple. Pero Jobs la resucitó. Con su regreso volvió la creatividad que parecía perdida. IMac, iTunes, iPod, iPhone y iPad son sólo algunas de las marcas que no sólo revivieron a Apple, sino que la pusieron en la vanguardia del desarrollo tecnológico. 
Steve Jobs murió pero su nombre quedará asociado para siempre con el boom tecnológico de finales del siglo XX y no es exagerado afirmar que fue él quien en cierta manera popularizó la tecnología.

29 sept. 2011

De como hablar mucho, decir nada y pasar por "científico"

Toda esta historia de que el cometa C/2010 X1, apodado Elenin, podría provocar una serie de cataclismos en la Tierra comienza con una observación de coincidencias. Alguien se dio cuenta de que durante algunos terremotos importantes este cometa estaba en una línea aproximada con otros cuerpos del Sistema Solar. No en todos los terremotos importantes; no siempre con los mismos cuerpos del Sistema Solar; y con una calidad de alineamiento que si se hubiera tratado de tirar al blanco en una feria no nos hubiéramos ganado ni un chicle. Pero, ¿qué más da? ¿Acaso eso detuvo a los profetas del fin del mundo cuando quisieron ponernos nerviosos por las “superlunas”?
Uno de los que en Chile se encargó más activamente de difundir estas ideas y contribuir a sembrar el miedo fue Juan Andrés Salfate. En esto tuvo, como siempre, la complicidad de La Red TV , aunque los demás canales de televisión no se quedaron atrás con su rarísima selección de autodenominados "expertos" y su tendencia a poner una explicación científica al nivel de cualquier otro comentario sobre un fenómeno físico, lo cual deja a mucha gente, y especialmente a familias de escasos recursos, completamente confundidas, sin saber a quién creer.
Lo que ha pasado con muchas personas estos días, que se han dedicado a juntar agua, comprar provisiones y en general invertir sus pocos ingresos en prepararse frente a esta "amenaza" ilustra tristemente lo que quiero decir.
Si bien Salfate dice muchísimas cosas incorrectas, equivocando datos y términos durante sus explicaciones, una de sus afirmaciones más curiosas la hizo cuando hablaba del tema del cometa. El admitió que estos anuncios emanan de una pseudociencia, pero su conclusión fue que de todos modos vale la pena tomarlos en cuenta. ¿Usted entiende lo que es una pseudociencia? Inventemos una, a ver si me acompaña en mi sorpresa frente a lo que dijo Salfate:
A la perrita de mi hermana le gusta algunos días despedirla cuando va saliendo, parándose en un mueble que está al lado de la puerta de su departamento. Otros días no hace esto y simplemente la  mira desde el suelo. De las veces en que ha estado parada al lado de la puerta, en dos ocasiones en Antofagasta ha llovido. Vamos a dejar de lado los cientos de veces en que la perrita se paró en el mismo lugar y en Antofagasta no pasó nada especial. Nos fijaremos sólo en el rarísimo evento que es un día de lluvia en Antofagasta, y en que justo ese día la perrita haya estado de pie en ese mueble. Para saber cuándo lloverá, siguiendo la lógica de Salfate debemos “tomar en cuenta” la posibilidad de que esa perrita esté prediciendo los días de lluvia. A esto le llamaremos la "perritoclimatología" y empezaremos a difundir esta información en la red. ¿Ve dónde está el error? Encontrar coincidencias es fácil.
Lo que hace a las coincidencias algo especial al analizar un fenómeno es que ellas sean físicamente significativas, y esto es algo en lo cual sólo la ciencia puede despejar la paja del trigo. Si bien en mi pseudociencia inventada a usted se le hace fácil ver el problema, esto parece más difícil de hacer si hay cuerpos astronómicos involucrados.
Pero ¿sabe? la mayor diferencia entre mi ejemplo y la vida real, es que le estoy hablando de una perrita , que es algo que usted ve a diario y entonces puede dimensionar el absurdo que le estoy tratando de vender. Si le cambio las palabras y en lugar de perrita le pongo “cometa” y agrego en medio algunas palabras deslumbrantes como “resonancia”, “vibraciones”, “energía”, uno que otro nombre extranjero y salpico un par de palabras terminadas en “logía” la cosa parece mucho más difícil, pero en el fondo es lo mismo. Quizás le ayude si, igual que con el cachorrito , usted puede dimensionar la escala del problema cuando hablamos de este viaje del cometa por el Sistema Solar.

Una invasión de parásitos genómicos modeló el embarazo de los mamíferos modernos

Parásitos genéticos invadieron el genoma de los mamíferos hace más de 100 millones de años, cambiando radicalmente la forma en que los mamíferos se reproducen mediante la transformación de la matriz de los ancestros de los seres humanos y otros mamíferos, según un nuevo estudio de la Universidad de Yale (Estados Unidos). Los hallazgos, publicados en la revista 'Nature Genetics', describen con detalles sin precedentes los cambios moleculares que permitieron a los mamíferos llevar a sus crías en desarrollo dentro de la matriz, en lugar de colocarlos en nidos o llevarlos en bolsas como los marsupiales. "En las últimas dos décadas ha habido cambios dramáticos en nuestra comprensión de cómo funciona la evolución", afirma Gunter Wagner, profesor de Ecología y Biología Evolutiva y autor principal del artículo, "solíamos creer que los cambios sólo se llevaron a cabo a través de pequeñas mutaciones en el ADN que se habían acumulado en el tiempo. Pero en este caso, nos encontramos con una enorme operación que alteró amplias zonas del genoma para crear grandes cambios morfológicos". El equipo de Yale analizó células que se encuentran en el útero y están asociadas al desarrollo de la placenta. Se comparó la composición genética de estas células en zarigüeyas - marsupiales que dan a luz dos semanas después de la concepción - con células de armadillos y seres humanos, mamíferos con una placenta muy desarrollada que nutre a los fetos en desarrollo durante nueve meses. Los investigadores encontraron más de 1.500 genes que se expresan solo en el útero de los mamíferos placentarios. Curiosamente, la expresión de estos genes en el útero es coordinada por los transposones - piezas individuales de material genético que se replican en el genoma del huésped y que antes se llamaban 'ADN basura'. "Los transposones crecen como parásitos que han invadido el cuerpo, se multiplican y ocupan espacio en el genoma, pero también activan o reprimen genes relacionados con el embarazo ", explica Vincent J. Lynch, científico de investigación y coautor del artículo. Según Lynch, "estos transposones no son genes sometidos a pequeños cambios durante largos períodos de tiempo, son más bien como elementos prefabricados reguladores que se instalan en el genoma del huésped y luego se reciclan para llevar a cabo funciones completamente nuevas como, por ejemplo, facilitar la comunicación materno-fetal".

Por qué bloquear el "spam" en el teléfono móvil puede ser un dolor de cabeza

Desde promociones de minutos baratos, hasta descuentos para vacaciones y chats eróticos, pasando por comunicaciones del banco y anuncios del supermercado, los mensajes de texto no deseados ingresan a todas horas en los teléfonos celulares y en América Latina parecería imposible ponerles freno. En India tomaron medidas drásticas: el organismo regulador de las telecomunicaciones dijo "basta" y limitó a 100 la cantidad de SMS que se pueden mandar desde cada terminal por día. El spam de texto es también común en la región, donde muchas veces "desautorizar" el recibo de promociones -que el usuario jamás autorizó- puede resultar un proceso complejo. En algunos casos hay que pagar por el servicio, y a diferencia de India y algunos países europeos, las autoridades se mantienen al margen. El usuario Ezequiel Cismondi, de Argentina, se queja en Facebook que en su país "todos los días la empresa de celular te manda un mensaje con alguna oferta, y después te mandan otros (en los que prometen) que si mandas 'send' te ganas US$150.000". John Gonzalez Zuñiga Suarez confirma que en Perú pasa otro tanto, y Eduardo González los respalda desde Costa Rica, alegando que representan "una intromisión". Basta con recorrer foros en internet y hacer un par de búsquedas entre los grupos de Facebook para percibir que no están solos. Su descontento ha llevado a los propios operadores de telefonía a ajustar los mecanismos de control, explica el analista argentino Enrique Carrier, especialista en el mercado de las telecomunicaciones, bajo la premisa de que "cuidar a los clientes es cuidar al negocio". Sin embargo, las notificaciones de "mensaje nuevo" que acaban en desilusión no cesan. Carrier señala que en Argentina la telefonía es el servicio que registra más quejas en la Secretaría de Defensa al Consumidor de su país- un dato que puede matizarse con el hecho de que hay más de 50 millones de líneas registradas, bastante más que suscripciones a Internet, por ejemplo. En la casilla generalmente ingresan dos tipos de mensajes indeseados, los que envía la propia operadora telefónica con ofertas de nuevos planes y promociones, y los mensajes de terceros. Bloquear los primeros implica comunicarse con el propio proveedor, hacer varios clics o aguardar varios minutos en línea de espera. Dar de baja la suscripción a los mensajes de otras empresas puede ser "verdaderamente kafkiano", dice Carrier. Telcel permite crear una "lista negra" para bloquear remitentes particulares, mediante sus plan de Smart SMS, y Movistar da la opción de prohibir el recibo de mensajes enviados desde internet a través de su paquete SMSfull, pero son servicios pagos. Según Carrier, "es bastante difícil. Los smartphones permiten descargar aplicaciones que rápidamente bloquean el contenido indeseado, pero con los teléfonos convencionales hay que dar varios pasos, y en muchos casos hay que pagar". Las compañías de telefonía celular tienen sus propias tipificaciones de spam y aunque en general todas prohíben el contenido que califica como tal, eso no filtra todos los SMS molestos. Por su parte, algunos reguladores gubernamentales han restringido los horarios en que se pueden enviar SMS comerciales, como por ejemplo en Colombia y Costa Rica, pero no es el caso de todos los países. "La gran diferencia del spam de SMS con el spam del correo electrónico es que en el caso del primero alguien pagó el envío. Eso significa que las operadoras están en condiciones de saber quién los manda", afirma Carrier. "Siempre va a existir alguna forma de spam, pero la regulación tendría que pasar por las propias operadoras". En India, donde hay unos 700 millones de suscriptores a la telefonía móvil, la Autoridad Regulatoria de las Telecomunicaciones optó por tomar cartas en el asunto. Algunos usuarios se habían quejado de recibir ofertas de "cinturones de sauna para adelgazar" a las tres de la mañana.

21 sept. 2011

El satélite incontrolado sigue cayendo hacia la Tierra

El satélite incontrolado UARS sigue perdiendo altura. En los últimos días su órbita, ligeramente elíptica, ha descendido de 215 por 240 kilómetros el pasado domingo a 195 por 210 kilómetros en el último parte de la NASA. Los expertos mantienen el próximo viernes como día más probable de reentrada en la atmósfera terrestre del artefacto, sin descartar un día antes y uno después. 
El UARS (Upper Atmospheric Research Satellite), con casi seis toneladas, y diez metros de largo por cuatro y medio de diámetro, puede estar dando tumbos en órbita, sin una orientación fija, lo que dificulta la proyección de su trayectoria para determinar el momento en que llegará a la alta atmósfera terrestre. Además, hay que tener en cuenta otro factor también con un alto grado de incertidumbre: el efecto de la actividad solar. 
La NASA ha reiterado que la probabilidad de que algún trozo del satélite que no se destruya en la reentrada (piezas de titanio y de acero inoxidable, sobre todo) produzca heridas a una persona es muy baja, una en 3.200. Pero la probabilidad de que le caiga a alguien en concreto ("¿Me puede caer a mí?") es de una entre varios billones, informa Space.com.Dada la superficie oceánica del planeta, lo más probable es que caiga al mar. "Conocemos muy bien el valor medio de la actividad solar, pero es muy complicado determinar el valor puntual", explica Miguel Belló-Mora, director de la empresa espacial española Elecnor-Deimos. "Si aumenta la actividad del Sol se calienta la atmósfera, incrementándose su densidad, con lo que el rozamiento del satélite es mayor y cae antes", añade este ingeniero aeronáutico especialista en dinámica orbital. A partir de una altura crítica de unos 150 kilómetros, dice, la resistencia que encuentra el satélite es considerable y "cae casi como una piedra". Como el UARS da una vuelta a la Tierra cada hora y media, un margen de una hora en la predicción varía radicalmente la zona de caída. 
El otro factor que condiciona -y dificulta- los cálculos de caída del UARS es la superficie que el satélite expone a la resistencia de la atmósfera: si va atravesado, exponiendo sus diez metros largos de longitud, la resistencia será mayor y caerá antes que si va en linea, presentando un área frontal de 4,5 metros de diámetro. No es ni mucho menos la primera vez que caen artefactos espaciales a la Tierra, pero lo correcto es tomar medidas para poder controlar su reentrada, como se hizo, por ejemplo, con la estación espacial rusa Mir, en 2001, que fue dirigida al Pacífico para evitar el riesgo de impacto en zonas habitadas, además de avisar a las autoridades aéreas y marítimas. "No se debe apurar hasta el último momento la utilización de un satélite sino que hay que conservar combustible y capacidad de control para planificar la reentrada", comenta Belló-Mora. "Pero el UARS, que fue una misión de enorme éxito que duró varios años más de lo previsto, se utilizó hasta que dejó de funcionar". 
Para los artefactos que están en órbita geoestacionaria, a unos 36.000 kilómetros de altura sobre la superficie terrestre, donde se colocan casi todos los satélites de comunicaciones, existen órbitas cementerio hacia las que se desvían los satélites que están en las últimas, evitando así que se conviertan en basura espacial peligrosa tanto para los que siguen activos como para los que se lancen en el futuro. "Pero no hay orbitas cementerio para satélites a baja altura", señala el ingeniero español. En cuanto a la posibilidad de destruir el UARS con un misil, Belló-Mora argumenta en contra de tal medida: "La probabilidad de que haga algún daño es insignificante, mientras que su destrucción en el espacio tendría un efecto nefasto porque generaría miles de fragmentos de basura espacial muy peligrosa". La demostración que hizo China al destruir un satélite obsoleto con un misil, en 2007, generó 2.000 trozos de basura espacial que se han podido identificar y seguramente muchísimo más que siguen ahí arriba indetectados. 
La NASA señala que, a medida que pasan las horas y se acerca el momento de la reentrada del satélite, los expertos irán refinando sus proyecciones orbitales para determinar la hora y lugar del final del UARS, que se convertirá en una estrella fugaz de seis toneladas y origen artificial.

14 sept. 2011

Crean el motor eléctrico más pequeño del mundo

Un grupo de científicos estadounidenses acaba de publicar en Nature Nanotechnology un descubrimiento que podría terminar en el libro Guinness de los Récords. Se trata de un motor eléctrico que mide una milmillonésima de un metro de diámetro o, en otras palabras, una máquina que es 60.000 veces más pequeña que un cabello humano. El minúsculo motor podría ser usado en la nanotecnología y también en la medicina, por ejemplo para suministrar ciertas medicinas de manera controlada en ubicaciones específicas. En el pasado se han desarrollado rotores minúsculos formados por moléculas simples, pero esta es la primera vez que se puede obtener impulsado por una corriente eléctrica. "Ya otras personas encontraron que se pueden hacer motores impulsados por luz o por reacciones químicas, pero el punto ahí es que se están impulsando millones de motores a la vez, cada motor individual en el vaso de precipitados", explicó Charles Sykes, químico de la universidad de Tufts, en Massachusets, Estados Unidos, quien ya está en contacto con el libro Guinness de los Récords para certificar su motor como el más pequeño de la historia. "Lo emocionante del motor eléctrico es que se puede ver el movimiento de sólo uno y cómo ese motor se comporta en tiempo real", contó a la BBC Sykes, quien líderó del equipo investigador. Cómo lo consiguieron Como parte de los experimentos, Sykes y su equipo utilizaron un microscopio especial que recurre a un haz de electrones en vez de un haz de luz para observar las moléculas. Luego, en una placa de cobre, ubicaron una molécula que contenía azufre y átomos de hidrógeno y carbono. Sú único átomo de sulfuro actuó como el eje central. Con la punta del microscopio electrónico de barrido (una pirámide minúscula con una punta que tiene tan solo un átomo o dos de diámetro) canalizaron la carga eléctrica en el motor y, al mismo tiempo, tomaron imágenes de la molécula mientras giraba. Al modificar ligeramente la molécula encontraron que se podía utilizar para generar radiación de microondas. "Lo que debemos hacer ahora es que el motor haga un trabajo que podamos medir: engancharlo con otras moléculas, formar una fila para que funcionen como una rueda dentada y después observar la propagación de la rotación en la cadena", argumentó Sykes.

El hielo del Ártico en su mínima expresión

La capa de hielo que cubre el Océano Glacial Ártico registró este verano boreal un nuevo récord de descongelamiento, según los científicos, no por el normal factor estacional, sino como efecto del proceso de calentamiento global.
"La superficie helada en verano se ha reducido desde 1972 en un 50 por ciento", destacó Georg Heygster, científico del Instituto de Física Medioambiental de la Universidad de Bremen.
Este año el hielo cubre sólo 4,24 millones de kilómetros cuadrados.
Según Heygster, "los seres vivos que ocupan el ecosistema bajo la capa de hielo y que son el punto de partida de la cadena alimenticia también para nosotros, los humanos, tienen cada vez menos espacio vital".
Muchos científicos afirman que el retroceso de la superficie helada no se debe sólo a la llegada del verano, sino al cambio climático, que además está haciendo que ésta pierda espesor.A finales de agosto, la Agencia Espacial Europea anunció que sus satélites mostraban que el derretimiento de los hielos árticos había dejado más abiertos que nunca dos grandes canales de navegación: el llamado paso noroeste de Canadá y la ruta del Mar del Norte de Rusia.
Aunque los dos canales suelen despejarse en el verano, normalmente no es lo suficiente como para que sean transitados por grandes buques, como en efecto sucedió este año.
Mientras los científicos se preocupan con esos datos, las empresas navieras buscan los efectos positivos que podría tener para la navegación, en caso de que sigan abriéndose de esa manera.
Sin embargo, grupos ecologistas temen que las facilidades de navegación eventualmente permitan la explotación de recursos pesqueros y minerales que actualmente están fuera de alcance.
Desde principios del verano los grupos que monitorean la región dijeron esperar que este año el descongelamiento alcanzaría cotas históricas.
De acuerdo con el corresponsal de ciencia de la BBC, Richard Black, algunos modelos computarizados pronostican que dentro de una década el Ártico podría verse completamente libre de hielo durante el verano boreal.


2 sept. 2011

La Estación Espacial Internacional podría quedarse sin astronautas en noviembre

La Estación Espacial Internacional (ISS) podría comenzar a operar sin tripulación en noviembre si los ingenieros rusos no descubren pronto lo que causó la reciente falla de un cohete, según anunció el lunes la NASA. La nave rusa de carga Progress 44 –no tripulada- se precipitó a tierra poco después de su lanzamiento para entregar 2,9 toneladas de suministros a la estación espacial el 24 de agosto. La falla fue provocada por un problema con el cohete Soyuz de la Progress, que es similar al que Rusia ocupa para lanzar su vehículo tripulado –también llamado Soyuz- a la estación. Actualmente, residen seis astronautas en la ISS. Ellos no deberían verse muy afectados por el accidente de la Progress, dijeron funcionarios de la NASA, dado que tienen suficiente suministros para mantenerse un tiempo en órbita. Pero tres de estos astronautas deben regresar a la Tierra en septiembre, y está programado que el resto vuelva a mediados de noviembre.
Por el momento, la Soyuz es la única manera de mover astronautas hacia y desde la ISS. Por lo que si la anomalía del cohete no es identificada y reparada pronto, una nueva tripulación no será capaz de alcanzar el laboratorio orbital antes que los últimos tres cosmonautas vuelvan a casa. ¿Sin tripulación por primera vez en una década? Esta situación dejaría al laboratorio orbital de US$100.000 millones sin tripulación por primera vez desde 2001. Sin embargo, no se transformaría un desastre, según los funcionarios de la NASA. “Sabemos cómo hacerlo”, dijo Mike Suffredini, director del programa de la estación espacial para la NASA. “Suponiendo que los sistemas se mantengan operativos, como he dicho, podemos tomar el mando del vehículo desde tierra y operar la nave de buena manera, manteniéndola en órbita indefinidamente”.
La NASA preferiría, por supuesto, mantener un equipo a bordo de la estación, añadió Suffredini. Dejar la estación sin tripulación restringiría significativamente la investigación científica que se lleva a cabo 386 kilómetros sobre la Tierra. A raíz del retiro de transbordador espacial en julio de 2011, la NASA ha enfatizado repetidamente en la importancia de esta investigación, y el potencial científico de la ISS. Pero puede que la ISS se quede sin tripulantes. Actualmente, hay dos naves Soyuz acopladas a la estación para traer a casa a seis astronautas. Los vehículos están diseñados para permanecer alrededor de 200 días en el espacio, por lo que tendrán que partir pronto. Las condiciones de iluminación en el sitio de aterrizaje de las Soyuz en Kazajistán también son un problema. La NASA y la agencia espacial rusa han establecido que los aterrizajes deben ocurrir al menos una hora después del amanecer y una hora antes del anochecer, para facilitar la búsqueda y operaciones de rescate. La ventana de iluminación se cierra durante alrededor de cinco semanas el 19 de septiembre para la primera parte de la tripulación y alrededor del 19 de noviembre para los otros tres tripulantes. La espera de la apertura de una nueva ventana se extendería más allá de los 200 días en ambos casos, dijo Suffredini. Por lo tanto, es casi seguro que los seis astronautas en la estación espacial deberán dejar el laboratorio a mediados de noviembre. Los ingenieros rusos están trabajando duro para darle a las naves Soyuz la mejor oportunidad de cumplir este plazo; la siguiente está programada para ser lanzada el 21 de septiembre, pero es casi seguro que no sucederá, dijo Suffredini. Rusia ha formado una comisión para determinar la causa del accidente de la Progress, y comprender cómo solucionarlo. Pero la NASA dice que no se apresurará el proceso, ya que la seguridad de los astronautas es su principal prioridad. La NASA no pondrá ninguna tripulación en una Soyuz hasta que el cohete haya tenido varios lanzamientos no tripulados exitosos, añadió. Aquello podría suceder relativamente pronto. Rusia planea usar propulsores Soyuz para lanzar una Progress de carga comercial y otra con suministros hacia finales de octubre. El accidente de la Progress es el más reciente de una cadena de lanzamientos rusos fallidos durante los últimos 10 meses. Esta serie de contratiempos ha causado cierta preocupación entre los legisladores y expertos estadounidenses, dado que la NASA dependerá de Rusia para poner a sus astronautas en órbita hasta que las naves espaciales privadas norteamericanas estén operativas. Esto podría comenzar a suceder en 2015, han dicho los funcionarios.

18 ago. 2011

IBM anuncia chip para computadores ‘cognitivos’ capaces de aprender de sus experiencias

IBM anunció el desarrollo de un revolucionario chip que emula el funcionamiento del cerebro humano y permitirá fabricar computadoras capaces de aprender de su propia experiencia.
Este nuevo tipo de computadora consumirá mucha menos energía y será mucho más compacta que los aparatos actuales, aseguró IBM.
“Las computadoras ‘cognitivas’ fabricadas con estos chips no estarán programadas de la misma manera que las tradicionales actuales. Estos equipos aprenderán de sus experiencias, encontrarán correlaciones, desarrollarán hipótesis y recordarán -y reconocerán- resultados, imitando así la plasticidad del cerebro humano”, dijo IBM.
Dos chips prototipo ya fueron fabricados y están en etapa de prueba, señaló el grupo estadounidense. Ambos fueron grabados con una línea muy fina de 45 nanómetros de silicio sobre aislante (SOI), y contienen el equivalente a 256 “neuronas” (células nerviosas).
IBM está probando dos tipos de estructuras para estos chips: uno con 262.144 sinapsis (zona de interacción entre células nerviosas) programables, y otro con 65.536 sinapsis de aprendizaje.
El objetivo a largo plazo de IBM es fabricar un complejo de componentes con 10 millones de “neuronas”, aún muy lejos del cerebro humano, que incluye 100.000 millones. El objetivo es llegar a crear 100 billones de sinapsis en un espacio inferior a dos litros, todo consumiendo un kilowatt de electricidad, precisó IBM.
Una computadora “cognitiva” será capaz, por ejemplo, de lanzar un alerta de tsunami, analizando información de diferentes sensores marinos y recopilando datos sobre temperatura, presión y altura de las olas, dijo IBM. También podría ayudar a los distribuidores minoristas a gestionar sus inventarios de productos frescos gracias a su sentido del “olfato”.
Para la segunda fase del proyecto, llamado SyNAPSE, IBM solicitó la ayuda de varias universidades, como las de Columbia, Cornell, California y Wisconsin. El proyecto recibe un financiamiento de 21 millones de dólares de la DARPA, la agencia que financia proyectos de alta tecnología en el ámbito de la defensa.

11 ago. 2011

El avión más rápido del mundo se prepara para volar

Desde Ciudad de México hasta Buenos Aires en poco más de 21 minutos. Ese es el tiempo que le llevaría cubrir la distancia entre esas dos capitales al avión más rápido de la historia, el Falcon HTV-2.
Las siglas son por su nombre en inglés, Vehículo de Tecnología Hipersónica (la velocidad hipersónica es aquella que es cinco veces o más la del sonido, que es de poco más de 1.200km/h) y puede alcanzar 21.000km/h.
Desafortunadamente, el HTV-2 no es una solución para impacientes viajeros de negocios o placer: el vehículo no lleva pasajeros, ni está tripulado.
Es una nave experimental, con cierto nivel de autonomía, pero fundamentalmente manejada a control remoto por los ingenieros de la Agencia de Investigación de Proyectos Avanzados de Defensa (DARPA, por sus siglas en inglés), que pertenece al Departamento de Defensa de Estados Unidos, que este jueves tiene previsto realizar un segundo vuelo de pruebas.
El tipo de preguntas que DARPA intenta responder con el HTV-2 van desde cuestiones de aerodinámica y del efecto de las altas temperaturas en el vehículo (soporta más de 2.000 grados centígrados), hasta el funcionamiento a altísimas velocidades de los sistemas de comando, navegación y control a distancia.
No es un proyecto falto de traspiés. En verdad, el segundo vuelo de pruebas del HTV-2 estaba planificado para el miércoles, pero debió suspenderse hasta este jueves, por mal tiempo.
Durante el primero, que había tenido lugar en abril de 2010, a los nueve minutos hubo un problema de comunicación entre los instrumentos del avión y los de tierra, por lo que los sistemas automáticos de la nave, al detectar la falla, ejecutaron un descenso controlado hacia el mar.
Si todo sale según lo planeado, este jueves un cohete lo elevará hasta una órbita cercana a la Tierra, donde el HTV-2 se separará y volará a una velocidad hipersónica de Mach 20.
Durante ese vuelo se ejecutarán decenas de pruebas, con el objetivo de producir una aeronave capaz de llegar a cualquier parte del mundo en menos de una hora.
Eso podría convertirlo en el avión no tripulado del futuro.
Las actuales versiones de este tipo de aeronave se han vuelto un arma fundamental para las fuerzas armadas estadounidenses en la campaña de Afganistán, en su lucha contra al-Qaeda en Asia Central y hasta en Libia.
De hecho, el exdirector de la CIA, Michael Hayden, le había dicho al periodista de la BBC Peter Taylor, unos meses atrás, que esos vehículos están ayudando a EE.UU. a ganar la guerra contra al-Qaeda (algo que otros expertos militares han cuestionado).
Los principales aviones no tripulados que EE.UU. utiliza en operativos militares hoy en día son el Predator, cuya velocidad crucero es de entre 135 y 217km/h y el Reaper, que viaja a 370km/h.


8 ago. 2011

Velocista de las piernas de fibra de carbono correrá el Campeonato Mundial

Oscar Pistorius es un popular velocista sudafricano de 24 años que nació con ausencia congénita de peroné y que a sus 11 meses de vida debieron amputarle sus piernas bajo las rodillas. Pese a su discapacidad, surgió como atleta utilizando unas prótesis transtibiales construidas en fibra de carbono que lo han llevado a destacar en los 400 metros planos.
Pero paralelamente encontró trabas por parte de la IAAF por las supuestas ventajas técnicas que tenía sobre los velocistas normales y pese a que apeló, finalmente no pudo clasificar a los Juegos Olímpicos de Pekín 2008 ni al Campeonato Mundial de Berlín 2009. Pero ahora fue seleccionado por su federación para representar a Sudáfrica a este nivel en el Mundial de Daegu en Corea del Sur, tanto en los 400 metros lisos como en la posta 4×400. También logró clasificar para los JJOO de Londres 2012.
Para Pistorius, la convocatoria es la culminación de su sueño de correr por su nación al máximo nivel.
Y bueno, pese a sus logros, la polémica seguramente persistirá. Pistorius no corre con estas piernas tecnológicas por opción propia, pero, ¿es justo para todos si las condiciones no son las mismas? En lo personal, no creo que sea una ventaja. Por algo no consiguió las marcas clasificatorias hace algunos años. Ojalá le vaya bien.





5 ago. 2011

El planeta “Nibiru” no existe

El “planeta Nibiru” tiene un lugar único en la constelación de afirmaciones de 2012. Nunca ha sido detectado, no puede existir, y (de acuerdo con su promotor) no debe llegar hasta décadas o siglos después de 2012. Sin embargo, es un tema popular de videos fraudulentos que pretenden presentarlo.
El planeta ficticio nombrado como ‘Nibiru’ fue propuesto por un autodidacta estudioso de la escritura cuneiforme sumeria, llamado Zecharia Sitchin. En el libro El Duodécimo Planeta (The Twelfth Planet, 1976) Sitchin utiliza una imagen de un particular sello sumerio, junto con su propia traducción de escritura cuneiforme sumeria, para argumentar que los sumerios sabían de la existencia de 12 planetas en el Sistema Solar, que el duodécimo planeta es Nibiru, que orbita alrededor del Sol una vez cada 3.600 años, que hay seres (que los sumerios llamaron ‘dioses’) que viven en él, que estos seres llegaron a la Tierra hace unos 450.000 años, que crearon a los humanos por la ingeniería genética de los monos hembra, y que básicamente fuimos sus esclavos, excavación oro para ellos.

No, en serio. Esa es su afirmación.

Jason Colavito dice sobre Sitchin: “… Sitchin ha afirmado que los Anunnaki crearon genéticamente a la humanidad, que los invasores espaciales trataron de destruir a la humanidad en una inundación, y que algún día los alienígenas regresarán y traerán un juicio de estilo bíblico sobre la humanidad”.
Sitchin se apoya en gran medida en traducciones de textos antiguos, en particular, en sus traducciones de textos antiguos, que no coinciden con las traducciones de otros estudiosos. El Diccionario Escéptico dice de Sitchin:

Sitchin, como Velikovsky, se presentan a sí mismos como eruditos y estudiosos en una serie de libros, incluyendo El Duodécimo Planeta (1976) y El Código Cósmico (1998). Ambos, Sitchin y Velikovsky, escriben de manera erudita sobre mitos antiguos y, científicamente, son casi analfabetos. Al igual que von Däniken y Velikovsky, Sitchin teje una convincente y entretenida historia de hechos, falsedades, ficciones, especulaciones, citas incorrectas, y traducciones erróneas.

Además Sitchin hace caso omiso de un vasto cuerpo de investigación llevada a cabo por otros, al parecer debido a conflictos con sus interpretaciones. Abundan los ejemplos en El Duodécimo Planeta. Por ejemplo, Hafernik señala:
Ahora llegamos a la palabra “shem”. Gran parte de la interpretación de Sitchin gira en torno a la interpretación de esta particular palabra bíblica. Curiosamente, Kramer también estudia el sentido de la palabra “shem”, pero considera un estudio realizado por un tipo llamado Arno Poebel que describe un significado alternativo completamente diferente del que promueve Sitchin.De expertos “tradicionales”, vemos que shem se traduce generalmente en el sentido de “nombre” [name], como se utilizaría en la frase: Sam ha hecho un nombre por sí mismo. En este sentido, tal vez se acerca más a “reputación” que a la forma en que se usa la palabra “nombre” en Inglés moderno. En un principio, también puede significar “monumento”, un artefacto físico que llevaba el nombre de algo para ser recordado.
En las tres traducciones de la Biblia he comprobado (en representación de la reputación de los cientos de estudiosos de la Biblia) traducir “shem” como “nombre”. Asimov y Kramer van junto con el resto. Sitchin afirma que shem significa “monumento”, pero que los monumentos eran copias de los cohetes utilizados por los antiguos dioses (los extraterrestres).
Sitchin tiene la costumbre de decidir lo que realmente significa una antigua palabra (de nuevo en su única traducción personal) y luego proceder como si este fuera el fin de la historia, que las traducciones de otras personas no son más precisas, o que otras interpretaciones incluso no existen. Muchas de sus afirmaciones respecto de la traducción de escritura cuneiforme sumeria son discutidas en detalle y desacreditadas por Michael Heiser. En particular, una cita de Heiser salta a la vista:
  
En los textos que siguen, Nibiru era considerado como un planeta (en concreto, Júpiter, pero antes Mercurio), un dios (en concreto, Marduk), y una estrella (distinguida de Júpiter).
Si estás confundido, no estás solo. Esta triple (cuádruple si contamos a Mercurio) designación para Nibiru es el por qué los estudiosos de la astronomía cuneiforme no han podido determinar con certeza qué es exactamente Nibiru. Vamos a ahondar más en el problema en las siguientes secciones. Lo cierto es que en los textos, Nibiru NUNCA es identificado como un planeta que se encuentra más allá de Plutón.
Rob Hafernik es un ingeniero aeroespacial que trabajó en el programa de transbordadores de la NASA y posee una página que desacredita completamente las afirmaciones de Sitchin sobre el planeta 12. En esa página, Hafernik presenta el siguiente resumen de las muy extrañas ideas de Sitchin sobre los orígenes del Sistema Solar:

Esto es lo que afirma que pasó (la numeración de las etapas es mía, para facilitar referencias posteriores):
1) Comenzamos con un sistema solar como el que tenemos ahora, pero la Tierra y la Luna se pierden y había un planeta entre Júpiter y Marte.
2) El planeta Marduk llegó del espacio exterior y pasó cerca de Neptuno. Marduk es un planeta retrógrado, orbitando en la dirección opuesta a la de los demás. La gravedad de Neptuno dobló su órbita de manera que se hundió en el Sistema Solar (aún en forma retrógrada). Al mismo tiempo la gravedad de Neptuno jaló un bulto hacia el lado de Marduk (que aún estaba en forma plástica, ya que estaba recién formándose).
3) El planeta Marduk pasó a Urano, donde el bulto arrancado y varias lunas fueron retirados de Marduk a la órbita. Su camino se inclinó aún más hacia el interior. A medida que tiró de Gaga, una luna de Saturno, ésta se fue retirando y finalmente se convirtió en Plutón en su órbita actual.
4) Marduk se aproximó a Tiamat (el planeta ubicado donde actualmente se encuentra el cinturón de asteroides) y su gravedad arrancó trozos de Tiamat.
5) Marduk no golpeó a Tiamat, pero sus satélites en órbita sí lo golpearon fuertemente. También intercambiaron luz en forma de electricidad estática. Tiamat estaba roto, pero siguienron juntos.
6) Marduk viajó hacia el espacio profundo de nuevo, más allá de Neptuno.
7) Cuando Marduk regresó, destrozó agresivamente a Tiamat. La mitad de Tiamat fue destruida y se convirtió en el cinturón de asteroides, la otra mitad fue golpeada lateralmente por una de las lunas en órbita de Marduk, enviándola a la órbita de la Tierra y convirtiéndose en la Tierra. Kingu, uno de los satélites de Tiamat, se fue junto con la mitad rota y se convirtió en la Luna.
8 ) Actualmente Marduk continúa en esta órbita, balanceándose hacia fuera más allá de Neptuno y de nuevo en el cinturón de asteroides en una órbita retrógrada que tarda 3.600 años en completar.
Otro conjunto de páginas que desacredita las afirmaciones de Sitchin es una serie creada por Ian Lawton titulada “Los Documentos de Mesopotamia“.

Aquí viene lo bueno; ¡la predicción original de Sitchin de la aparición de Nibiru no coincide con la fecha de 2012! Según Sitchin, ¡Nibiru no debe volver hasta 2900! (Aunque sí dijo que los Annunaki podrían regresar en una nave espacial cuando la Era de Piscis se traslade a la Era de Acuario en algún momento después de 2090). ¡Así que Sitchin no está de acuerdo con los proponentes del 2012! (O al menos no hasta que empezó a ganar dinero a costa de ello, él parece estar un poco más tranquilo con respecto a este hecho en el último tiempo).
La órbita propuesta de Nibiru sería muy elíptica. Tan elíptica que es para todos los efectos una línea recta, de salida y regreso. Sabemos esto por una simple relación matemática existente entre el periodo y la longitud del semieje mayor de la elipse.
Leyes de Kepler
El matemático y astrónomo alemán Johannes Kepler (1571-1630) descubrió tres leyes del movimiento planetario. Ellas son:
  1. “La órbita de cada planeta es una elipse, con el Sol en uno de los focos”.
  2. “El vector [imaginario] que une al planeta y el Sol barre áreas iguales en intervalos de tiempo iguales”.
  3. “El cuadrado del periodo orbital de un planeta es directamente proporcional al cubo de la longitud del semieje mayor de su órbita”.
Leyes de Kepler aplicadas a Nibiru
  1. Dado que todos los planetas orbitan en elipses con el Sol en uno de los focos, Nibiru debe moverse alrededor del Sol, no sólo a través de las trayectorias orbitales de los planetas.
  2. Todos los planetas barren áreas iguales en intervalos de tiempo iguales, por lo que Nibiru debe moverse muy lentamente en el afelio o punto más alejado del Sol, y muy rápido en el perihelio o punto más cercano.
  3. El cuadrado del periodo orbital de un planeta es directamente proporcional al cubo del semieje mayor de su órbita. Debido a que el período de Nibiru se especifica de 3600 años, podemos utilizar la tercera ley de Kepler para determinar algo acerca de su órbita.
La tercera ley de Kepler se puede expresar como:
a3 = p2 (1)
donde a es la longitud del semieje mayor en unidades astronómicas (UA) y p es el período, en años. Aplicando un poco de álgebra de escuela a esto, obtenemos:
a = (p2) (2)
Así, suponiendo que el perihelio se encuentra en o cerca de la órbita de la Tierra (ya que se supone que se acercan a nosotros, e incluso nos golpean), la distancia d del Sol en el afelio va a ser 2a – 1 (Dos veces el semieje mayor, menos 1 UA). La adición de esto a nuestra fórmula nos da:
d = 2((p2)) – 1 (3)
Sustituyendo nuestro periodo (3600 años) tenemos:
d = 2((36002)) – 1 (4)
d = 2(12960000) – 1 (5)
d = 2(234,892058) – 1 (6)
d = 469,784116 – 1 (7)
d = 468,784116 (8 )
En otras palabras, dada una órbita de 3.600 años que lleva a Nibiru a menos de 1 UA del Sol (la zona de la órbita de la Tierra), el extremo más alejado de la órbita debe estar a 469 UA del Sol.
 Como punto de comparación, Plutón se encuentra como promedio a alrededor de 39,5 UA de distancia del Sol. Su año es de unos 248 años terrestres. Si usamos 248 en la ecuación (2) anterior, se obtiene 39,47 UA. Así podemos ver que la fórmula funciona.
La órbita de Plutón se considera “altamente elíptica”. Pero no es tan elíptica como la órbita propuesta para Nibiru. La calculadora 2D de elementos orbitales de Dr. Douglas Hamilton (después de algún ensayo y error) produce una órbita con una excentricidad de 0,995744. Esto produce una órbita con una distancia de perihelio aproximada de 1 UA y un semieje mayor de 235. Esto es extremadamente excéntrico.
A cerca de 470 UA la gravedad del Sol es insignificante, casi inexistente. Así que como resultado, Nibiru debe viajar cerca de la velocidad de escape del Sol cuando se encuentra a menos de 1 UA del mismo. A una distancia de 1 UA, la velocidad de escape del Sol es de unos 42 km/s, por lo que esta es la velocidad a la que Nibiru debería estar viajando (o un pelo por debajo de ella) en 2012. En comparación, la velocidad orbital de la Tierra es un poco menor a 30 km/s, la de Venus es de unos 35 km/s, y la de Mercurio es de 47,8 km/s. Nibiru se movería violentamente alrededor del Sol, casi tan rápido como Mercurio.
La órbita descrita anteriormente sería muy inestable. Una órbita altamente elíptica es inestable, ya que sufrirá drásticamente por la más mínima perturbación; la gravedad de Júpiter, probablemente, sería suficiente para enviar a Nibiru a quién sabe dónde. La órbita de Plutón es estabilizada por Neptuno, ya que Plutón está fijado en una resonancia orbital 2:3 con Neptuno. Las matemáticas detrás de los problemas de cuerpos múltiples son una pesadilla para resolver porque no tienen soluciones cerradas (todos los objetos se afectan mutuamente a tal grado que las órbitas realizan gradualmente su movimiento de precesión), por lo que los astrónomos profesionales utilizan ordenadores para realizar estos cálculos. Pero usted debe entender esto: Por mucho que el ficticio Nibiru tire de los otros planetas, los demás planetas también tirarían de Nibiru. Con una fina y larga elipse como se describe, incluso el más leve empujón de la gravedad de otro objeto, incluso si ese objeto es considerablemente menor que Nibiru, tendría un efecto dramático sobre la órbita de Nibiru.
En los últimos años, las noticias han estado llenas de descubrimientos de nuevos planetas alrededor de otras estrellas. Por lo general, estos son descubiertos mediante la observación de la curva de la luz estelar cuando el planeta eclipsa parcialmente a la estrella, o por el movimiento de la estrella cuando el planeta hace que se tambalee. Muy recientemente hemos detectado visualmente un planeta que orbita Fomalhaut. Podemos ver distantes objetos en nuestro propio sistema solar, que serían mucho más débiles que Nibiru. Recuerde que Nibiru es grande, supuestamente del tamaño de la Tierra o mayor. Algunos dicen que está en órbita alrededor de una “estrella oscura”, que sería aún más grande.
A pesar de que podemos detectar objetos sub-estelares y, ahora, incluso planetas alrededor de otras estrellas, ¿por qué no podemos encontrar Nibiru?
¡Algunos incluso han sugerido que es invisible! ¿En serio? Hay una cita para esto:
“Lo invisible y lo no existente son muy semejantes” – Delos McKown
¡Nibiru debe ser visible!
En conclusión: Queda  demostrado que Zecharia Sitchin no es un erudito en escritura cuneiforme sumeria. Hace caso omiso de un rico cuerpo de investigación y desarrolla su propia traducción única y sin apoyo, mezclando libremente las lenguas que él considere conveniente. Los estudiosos serios de los textos sumerios han cuestionado su trabajo en cuanto al tema de sus malas traducciones, pobre erudición, y defensas especiales. El concepto de Nibiru de Sitchin no es compatible con los textos que utiliza como base de sus afirmaciones.
Las afirmaciones de Sitchin van en contra de mucho de lo que conocemos y entendemos acerca de nuestro sistema solar. Hay fallas fundamentales en la órbita de Nibiru de Sitchin, incluyendo su periodo y la posición de su perihelio. Las afirmaciones de Sitchin para la órbita de Nibiru son imposibles: La órbita propuesta sería muy inestable, y Nibiru habría sido expulsado del Sistema Solar por la gravedad de los gigantes de gas hace mucho tiempo. Cuando nos enfrentamos a la falta de pruebas visuales, los defensores de Nibiru se basan en una defensa especial (por ejemplo, que Nibiru es invisible, no está iluminado o se oculta).