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Mostrando entradas de marzo 13, 2011

Cómo la radiación perjudica nuestro organismo y cómo contrarrestar sus efectos

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Una de las consecuencias más peligrosas del terremoto de 8,9º que afectó el viernes pasado a Japón, son los accidentes nucleares que se han registrado en la planta Fukushima. Esta situación ha puesto en alerta a todo el mundo, debido a los nocivos efectos que podría provoca la radioactividad tanto en las personas como en el ecosistema. “La radiación ni se ve ni se huele, pero sus efectos son a largo plazo y dañarán la salud y el medio ambiente durante años”, Eduard Rodríguez-Farré, radiobiólogo del Consejo Superior de Investigaciones Científicas y miembro del Instituto de Investigaciones Biomédicas de Barcelona. En una entrevista recogida por ABC.es, el experto aseguró que algunos científicos ya han detectado contaminantes -tales como el yodo o el cesio- en la radiación liberada en Fukushima. “En el núcleo de un reactor nuclear existen más de 60 contaminantes radiactivos a partir de la fisión del uranio, unos de vida muy larga y otros de vida muy corta, pero casi todos tienen una gran …

Toyota, Nissan y Honda cierran plantas tras el poderoso terremoto que afectó a Japón

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Toyota Motor Co dijo el sábado que detuvo la producción en dos fábricas con una capacidad anual combinada de 420.000 vehículos pequeños construidos principalmente para mercados en el extranjero, después de que un poderoso terremoto afectó a Japón el día anterior. Toyota, la mayor automotriz de Japón, dijo que no ha decidido cuándo reiniciará las actividades en las fábricas. Los gerentes de las plantas, una en la prefectura de Iwate y la otra en la prefectura de Miyagi, las zonas más duramente golpeadas por el terremoto y posterior tsunami del viernes, han evacuado al personal, por lo que el estado actual de las instalaciones se desconoce, dijo Toyota. Nissan Motor dijo que había detenido la producción en cuatro plantas en le noreste de Japón y cerca de Tokio, suspendiendo las obras en un centro de operaciones. Las fábricas permanecerán cerradas domingo y lunes, afirmó. Personal en ubicaciones cerca de la costa fue evacuado, mientras que se instó a los empleados de otras instalaciones a pe…

El ciclo del combustible nuclear

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Los reactores nucleares trabajan bajo el principio de que la fisión nuclear libera calor, que puede ser utilizado para transformar agua en vapor que mueva turbinas. Un reactor típico utiliza uranio enriquecido en la forma de "balines" del tamaño de una moneda y de unos tres centímetros de largo. Estos balines son transformados en largas varillas, las cuales son introducidas en fardos en una cámara presurizada. En muchas plantas de electricidad nucleares los fardos de varillas son sumergidos en agua para regular su temperatura. Otros tipos de instalaciones utilizan dióxido de carbono o metal líquido para enfriar el núcleo del reactor. Para que funcione, el núcleo de uranio del reactor debe alcanzar un estado supercrítico, es decir, que el uranio debe estar lo suficientemente enriquecido para permitir una reacción en cadena autosustentable. Para regular este proceso y permitir el funcionamiento de una planta nuclear, son introducidas varillas de control en la cámara del reactor. Es…