4 jun. 2010

"Advertencia final" por aire en Londres

La Comisión Europea envió una segunda advertencia, y esta vez final, al Reino Unido para que mejore la calidad del aire en Londres. Esto debido a que los altos niveles de unas peligrosas partículas en el aire conocidas como PM10 exceden los límites establecidos por la Unión Europea.
La carta señala que si el gobierno británico no toma las medidas necesarias para cumplir con la legislación, la Comisión Europea podría referir el caso a la Corte de Justicia Europea arriesgando una multa de US$434 millones.
Las PM10 son pequeñas subdivisiones de materia sólida o líquida suspendidas en el aire que son emitidas principalmente por la industria, el tráfico y la calefacción doméstica.
Estas partículas pueden tener efectos negativos en la salud facilitando el desarrollo de asma, problemas cardiovasculares, cáncer de pulmón y muerte prematura.
Janez Potočnik, Comisionado de Medio ambiente, recalcó que "la contaminación del aire es mala para nuestra salud. Reduce la posibilidades de vida por más de ocho meses en promedio y más de dos años en las ciudades y regiones más contaminadas. Los estados miembros deben cumplir rápidamente con los estándares de calidad de aire y reducir las emisiones de contaminantes".
La advertencia de la Comisión Europea es la continuación de un proceso legal contra el Reino Unido que empezó en enero de 2009 cuando el organismo envió cartas de advertencias a todos los estados miembros que no cumplían con los estándares de calidad del aire que empezaron a regir en 2005.
En el caso de Inglaterra se consideró el exceso en el límite de valores de PM10 en 2005, 2006 y 2007. El gobierno de Gordon Brown envió una solicitud de exención que fue denegada y repostuló nuevamente el 3 de mayo. Esta última solicitud está siendo evaluada. Pero considerando que las zonas de Londres y Gibraltar aún exceden los límites de PM10 la Comisión decidió dar esta advertencia final.
La decisión cayó como balde de agua fría en el gobierno británico y el alcalde de Londres, Boris Johnson, cuyas oficinas expresaron "sorpresa".
"Es decepcionante que la Comisión haya emitido una advertencia final", dijo el portavoz del Departamento de Medio ambiente, Comida y Asuntos Rurales (Defra por sus siglas en Inglés).
Pero de acuerdo a Simon Birkett, fundador de la Campaña por un Aire Limpio en Londres (CCAL por sus siglas en inglés), la advertencia no debería ser una sorpresa.
"La primera advertencia fue enviada a Inglaterra en Enero de 2009 y la Comisión Europea generalmente envía una advertencia escrita final dos meses después. En este caso, la comisión espero más de 16 meses", aseguró Birkett a BBC Mundo.
CCAL afirma que el gobierno es responsable de asegurar que el Reino Unido como miembro de la UE cumpla con esta legislación. Por su parte el alcalde de Londres tiene un rol esencial ya que es quien controla la mayoría de las políticas clave en la materia.
"Ni el anterior gobierno ni el alcalde Johnson han hecho suficiente. Ahora las futuras acciones están en manos del nuevo gobierno de coalición, pero su reacción cuando esta acción legal fue anunciada no auguran nada bueno", afirma Birkett.
El país tiene dos meses para responder la carta de la UE.
De acuerdo a la organización Protección Medioambiental del Reino Unido (Environmental Protection UK), cerca de 35.000 personas mueren en el país debido a estas partículas contaminantes. Más de 4.300 sólo en Londres.

2 jun. 2010

El derrame del Golfo de México en cifras

Mientras la compañía British Petroleum (BP) trata de resolver el derrame de petróleo provocado el pasado 20 de abril tras la explosión y posterior hundimiento de la plataforma Deepwater Horizon en el Golfo de México, las últimas cifras ponen de manifiesto la gravedad del derrame.
El accidente dejó 11 muertos y sus repercusiones ambientales y económicas parecen crecer cada día que pasa sin que se logre poner fin a la fuga de petróleo.
La plataforma estaba haciendo exploraciones submarinas enmarcadas dentro del proyecto Macondo de la compañía petrolera británica, 68 kilómetros al sureste de Venice, Luisiana, específicamente a 1.525 metros bajo el agua y a 13.000 pies del lecho marino.
Tras 44 días, los pronósticos respecto al derrame de petróleo son cada vez más sombríos. Los últimos cálculos del gobierno de Estados Unidos revelan que el derrame podría continuar hasta agosto cuando se completarán los dos pozos de alivio alternativos que perfora BP.
Y es que el gobierno estadounidense y especialistas en el área coinciden en que el derrame excede por mucho al desastre de Exxon Valdez en Alaska ocurrido en 1989, el peor registrado hasta ahora en Estados Unidos.
Expertos del gobierno estadounidense calculan que desde hace seis semanas al menos 76 millones de litros de crudo (478.000 barriles) han sido derramados en el Golfo. La mancha de petróleo ha afectado más de 110 kilómetros de las costas de Luisiana.
Además, científicos descubrieron columnas de petróleo de hasta 35 kilómetros ubicadas a 1.066 kilómetros debajo de la superficie del Golfo.
El derrame amenaza el delicado ecosistema de las costas del sur estadounidense y eventualmente las del norte de la cuenca del Mar Caribe.
El periódico The Washington Post informó que equipos gubernamentales recientemente señalaron que el accidente provoca el derrame de entre 12.000 a 19.000 barriles de petróleo diarios.
Inicialmente se había hablado de 5.000 barriles al día, es decir, 795.000 litros o lo que es lo mismo, el equivalente a una piscina olímpica cada tres días, indicó la cadena estadounidense PBS.
De acuerdo a cifras oficiales, si el derrame de petróleo continúa al ritmo actual y finaliza el 1 de agosto, se habrán derramado unos 2,3 millones de barriles de crudo.
Sin embargo, Estados Unidos consume más de 20 millones de barriles de petróleo al día. Esto quiere decir, que esos 2,3 millones de barriles es lo que consume ese país en aproximadamente tres horas, indicó la cadena de noticias ABC News.
El martes también marcó el inicio de la temporada de huracanes y esto también podría aumentar los costos. La Administración Nacional Oceánica y Atmosférica de Estados Unidos (NOAA, por sus siglas en inglés) predijo hasta 14 huracanes, de los cuales entre tres y siete serán tempestades de grandes proporciones con vientos superiores a los 179 km/h.
Inevitablemente, señalan científicos, algunos de ellos se dirigirán hacia la ya golpeada costa del Golfo.
Y es que se espera que la temporada de huracanes sea la más intensa desde 2005, el año que el huracán Katrina azotó a Luisiana.
BP no quiere hablar de los costos futuros que podría acarrear el derrame.
La compañía petrolera británica BP ha estado en el centro del debate desde que se registró el derrame.
Sólo el hundimiento de la plataforma petrolera le costó a BP más de US$560 millones, señaló la agencia de noticias Reuters.
La compañía petrolera informó que los costos asociados a los trabajos de emergencia y limpieza se ubican hasta ahora en US$990 millones, incluyendo US$40 millones en pagos directos realizados a afectados por el accidente.
Sin embargo, las cifras anunciadas por BP se dieron a conocer antes del anuncio de que en Estados Unidos se iniciará una investigación judicial sobre el desastre en el Golfo de México.
Expertos calculan que el costo para el gigante petrolero británico podría ser de decenas de miles de millones de dólares.
Este miércoles, las acciones de BP cayeron 3% más luego que el martes registrarán una caída de 13% motivada al anuncio de la investigación. Desde que en abril ocurrió el accidente, el valor de las acciones de la petrolera han caído cerca del 40%.
En paralelo, el gigante petrolero ha perdido más de un tercio de su valor, es decir, su valor se ha reducido en U$75 mil millones en el mercado abierto desde que ocurrió el derrame.
No en vano, la empresa petrolera británica se ha negado a hablar de los costos futuros que podría acarrear el desastre.

El hombre mas fuerte del mundo

Se nos viene el día del Padre y quiero contar una historia de la vida real....
Dick y Rick Hoyt son un equipo padre-hijo de Massachusetts quienes juntos han competido continuamente en maratones. Y si no están en una maratón, están en una triatlón – esa combinación casi sobrehumana de 26.2 millas de carrera a pie, 112 millas de recorrido en bicicleta y 2.4 millas de nado. Juntos han escalado montañas, y un vez caminaron 3,735 millas (6,010.88 km) cruzando los Estados Unidos.
Es un gran record de esfuerzo, aún más si consideramos que Rick no puede caminar ni hablar.
Durante los últimos 20 años, Dick, de 65 años, ha empujado y jalado a su hijo por todo el pais, pasando sobre cientas líneas de meta. Cuando Dick corre, Rick esta en una silla de ruedas que Dick va empujando. Cuando Dick va en bicicleta, Rick están en un asiento especial sujeto al frente de la misma. Cuando Dick nada, Rick esta en una pequeña pero pesada balsa, estabilizada firmemente, que es jalada por Dick.Cuando nació Rick, en 1962, el cordón umbilical se enrolló alrededor de su cuello y cortó el flojo de oxígeno a su cerebro. A Dick y a su esposa, Judy, se les dijo que no había esperanza de que su hijo se desarrollara.
“Ha sido una historia de esfuerzo desde que nació”, me dijo Dick. “Caundo tenía 8 meses, los doctores nos dijeron que deberíamos sacrificarlo, que estaría en estado vegetal toda su vida, ese tipo de cosas. Bueno, esos doctores ya no están vivos ahora, me gustaría que pudieran ver a Rick ahora”.
La pareja llevó a su hijo a casa con la determinación de criarlo de la manera más “normal” posible. En cinco años, Rick tuvo dos hermanos menores, y los Hoyt estaban convencidos de que Rick era tan inteligente como sus hermanos. Dick recuerda su lucha para hacer que las autoridades de la escuela local lo entendieran: “Como no podía hablar, pensaron que no sería capaz de entender, pero eso no era cierto”. Estos padres dedicados le enseñaron a Rick el alfabeto. “Siempre quisimos incluir a Rick en todo, por eso quisimos que vaya a la escuela pública”.
Un grupo de ingenieros de la universidad de Tufts llegaron al rescate, una vez que vieron algunas pruebas claras de las habilidades de comprensión de Rick. “Le contaron un chiste, y Rick se amtó de la risa” cuenta Dick, “Ellos entendieron que podía comunicarse!”. Los ingenieros entonces iniciaron la construcción de una computadora interactivaque le permitiría a Rick escribir sus pensamientos usando los ligeros movimientos de su cabeza que podía dominar (para esto utilizaron US$5000 que la familia logró juntar en 1972). Un cursor se movía por una pantalla llena de filas de letras, y cuando el cursor alumbraba la letra que Rick quería, el apretaba un switch con la parte lateral de su cabeza.
cuando trajeron la computadora por primera vez a casa, Rick sorprendió a su familia con su primera “palabra hablada”. Ellos esperaban un “Hola Papá” u “Hola mamá”, pero Rick escribió “Vamos Bruins!” Los Boston Bbruins estaban en las finales de la Copa Stanley esa temporada, y la familia se dio cuenta de que él había estado siguiendo los juegos de hockey al igual que el resto. “Así aprendimos que a Rick le gustaban los deportes”, cuenta Dick.
En 1975, Rick fue finalmente admitido en una escuela pública. Dos años después, le dijo a su padreque quería participar en una carrera benéfica de 5 milllas para un jugador de lacross local que se habpia quedado paralítico en un accidente. Dick, quien definitivamente no era un corredor de distancias, aceptó empujar a Rick en su silla de ruedas. Terminaron al lado del último, pero sintieron que habían logrado un triunfo. Esa noche, Dick recuerda: “Rick nos dijo que no se había sentido como un discapacitado mientras competía”.
Este descubrimiento de Rick se transformó en un nuevo horizonte abierto para él y su familia, y así el “Equipo Hoyt” empezó a competir en más y más eventos. Rick me habló sobre el proceso de transformación utilizando su ya familiar, pero dolorosa, técnica de seleccionar letras del alfabeto:
“Lo que quiero decir cuando digo que no me siento discapacitado cuando compito es que soy como cualquier otro atleta, y creo que muchos otros atletas se sienten de la misma manera. Al inicio nadie me hablaba. Sin embargo, después de unas cuantas carreras, algunos atletas se me acercaban y empezaban a hablarme. Durante los primeros días, un corredor, Pete Wisnewski, hacía una apuesta conmigo en cada carrera sobre quien de los dos ganaría. El perdedor colgaría el número del ganador en su cuarto hasta la siguiente carrera. Ahora muchos atletas se me acercan antes de las carreras o triatlones para desearme suerte”
Es dificil imaginar la resistencia que encontraron los Hoyt al inicio, pero la actitud cambió cuando entraron a la Maratón de Boston en 1981, y terminaron en el primer cuarto del campo. “Nadie quería a Rick en una carrera de caminos. Todos nos miraban, nadie nos hablaba, nadie quería tener nada que ver con nosotros. Pero no los culpaba, la gente normalmente no esta educada, y nunca habpían visto nadie como nosotros. Sin embargo, con el paso del tiempo, se dieron cuenta de que era una persona como cualquier otra. Además, él tiene un gran sentido del humor.”
Después de 4 años de maratones, el equipo Hoyt intentó su primera triatlón, por lo que Dick tuvo que aprender a nadar. “Me hundí como piedra al inicio”, recuerda Dick sonriendo, “y no me había subido a una bicicleta desde que tenía 6 años.”
Con una bicicleta adaptada para cargar a Rick en el frente, y un bote atado a la cintura de Dick mientras nadaba, los Hoyt llegaron segundos – contando desde el último, jejeje – en la competición que se llevó a cabo el día del Padre en 1985.
“Ese fue mi regalo de Día del Padre de Rick”, dice Dick
Desde esos días continuan compitiendo, en casa y en el extranjero. Generalmente tratan de mejorar sus tiempos de llegada. “Rick es el que me inspira y motiva por la manera en
que ama competir y los deportes”.
Rick contesta diciendo: “Mi padre es mi modelo a seguir. Una vez que se decide a hacer algo, hace lo posible por lograrlo, no importa que sea. Por ejemplo, cuando decidimos participar en un triatlón, papá entrenó, hasta 5 horas al día, 5 veces a la semana, incluso cuando estaba trabajando”.
Los Hoyt pueden ver el efecto que causan en discapacitados, por las actitudes de las personas hacia los discapacitados física y mentalmente. “Eso es grandioso” dice Dick, “la gente tan solo necesita ser educada. Rick esta ayudando a muchas otras familias en su lucha por ser incluidas en la sociedad”.
Claro que no todos los obstáculos han desaparecido para los Hoyt. A Dick aún le “molesta” cuando la gente se incomodaporque Rick no puede controlar completamente su lengua cuando come. “En los restaurantes, mayormente la gente mayor, se retiran cuando ven la comida de Rick salir por su boca, o se cambian de mesa. Pero debo decir que ese tipo de intolerancia esta siendo vencida gradualmente”.
Otros logros de Dick, además de los deportivos, incluyen su ingreso a la Universidad de Boston, de donde se graduó en 1993 con un grado en educación especial. A eso le siguió, unas semanas después, el ingreso a otra maratón en Boston. “El día de la maratón de Boston, en el camino había gente con letreros que decían: Felicidades por tu graduación!!!”
Rick ahora trabaja en el laboratorio de computación de la escuela de Boston ayudando a desarrollar un sistema llamado “Ojos de Águila” mediante el cual objetos mecánicos (como una silla de ruedas) podrán ser controlados por una persona paralítica mediante el movimiento de sus ojos.
Juntos, los Hoyt no solo compiten en maratones, sino que también acuden a tours de charlas motivacionales, difundiendo su inspiración a todo tipo de audiencias en todo el país.
Rick confía en que su visión – y la dedicación de su padre – son una fuerza a valorar en un mundo que muchas veces divide y excluye. Finalmente Rick dijo: El mensaje del equipo Hoyt es que cada uno debe ser inlcuido en la vida diaria”.