29 sept. 2010

"El usuario debe ser el centro de la web"

La web crece a un ritmo desenfrenado y genera una gran cantidad de datos. Entonces, ¿cómo se puede encontrar en esta maraña la información que es realmente relevante para el usuario?
No a través de un gigantesco buscador que centralice la información. Tampoco a través de una red social que exponga la privacidad de sus usuarios, asegura Anne-Marie Kermarrec, directora de investigación del Instituto de Investigación en Informática y Automatización de Francia (INRA, por sus siglas en francés).
La idea de Kermarrec es cambiar radicalmente la forma en la que se navega la red, a fin de colocar en el centro de las búsquedas las afinidades y preferencias de los usuarios.
La investigadora -quien expuso sus ideas en el foro "La ciencia de la web: una nueva frontera" en la Royal Society, en Londres- cree que para que la gente pueda encontrar información útil, internet debe funcionar como una red p2p (punto a punto), esas donde los usuarios comparten fragmentos de archivos y que suele usarse para descargar música y películas, entre otras cosas.
"El contenido web es generado por millones de usuarios y la red se ha vuelto social. Pero hay una mina de oro de información y los buscadores no necesariamente saben cómo sacarle partido", afirma la investigadora.
La web está tratando de hacer demasiado, añade, y está perdiendo su misión principal: encontrar información relevante.
Lo que Kermarrec propone es que la red sea capaz de comparar a una persona con un grupo de usuarios para ubicar sus similitudes de tal manera que la búsqueda se restrinja únicamente a lo que el usuario está buscando.
sí funcionan las redes p2p: alguien busca un archivo, el sistema identifica quienes lo tienen y entonces comienza a descargar pedazos de información de todos hasta que arma el rompecabezas total en el destino final.
El buscador -bajo esta lógica- se encargaría de encontrar la información sólo entre el grupo de personas afines a los intereses de quien solicitó los datos.
El usuario jamás se enteraría de dónde vinieron esos fragmentos de información. En la propuesta de Kermarrec esto ayudaría también a aliviar los temores por la privacidad pues no tendrían que revelar su información a nadie, a pesar de estar conectados a una red de personas con intereses similares.
Según la investigadora si se quiere lograr una red personalizada, ésta tiene que descentralizarse. De nada sirve, afirma, que la información se concentre en un sólo lugar.
Para ilustrar su teoría ejemplifica con el caso de una persona que, tras vivir en Inglaterra, decide regresar a Francia con su familia. Ese personaje quiere que sus hijos continúen estudiando inglés, así que hace una búsqueda en Google.
Los resultados le muestran una gran cantidad de información sobre personas que ofrecen clases de inglés para niños, pero no le muestran una nueva tendencia social: niñeras que además dan clases de inglés.
Estos resultados no aparecen porque no son relevantes para el buscador, aunque sí sean relevantes para quien los busca.
Pero en un mundo donde la web se está convirtiendo en una cancha de pocos jugadores, la radical apuesta de Kermarrec parece difícil de implementar.
"Esa es la parte difícil", reconoce la investigadora quien, a pesar de ello, quiere que su proyecto sea una realidad.

Posiblemente, el mejor templo budista del mundo

El señor Heineken, además de un hombre con gusto era un hombre con vista. Ya hace casi medio siglo que presentó al mundo su botella-ladrillo, que podía utilizarse como elemento constructivo en países del tercer mundo. Nadie le hizo caso, salvo los habitantes del tercer mundo. Hoy en día se cuentan por miles las casas que utilizan botellas como funcionales paveses low-cost.
Pero ninguno como el templo budista Wat Pa Maha Chedi Kaew, que utiliza más de un millón de botellas de cerveza para erigirse altivo en la selva tailandesa. Incluso los servicios y el crematorio están construidos con botellas, en un hipnótico caleidoscopio que debe ser pura fiesta cuando sale el sol.
El Wat Pa Maha Chedi Kaew es un templo situado a 500 km. al noreste de Bangkok, en la ciudad de Khun Han cerca de la frontera con Camboya. Gracias al uso de botellas de Heineken (verde) y botellas de cerveza Chang (marrón) los monjes fueron capaces de limpiar la contaminación local y crear una estructura útil que, además, sirve como recordatorio visual de la necesidad del reciclaje de vidrio. Y no se bebieron ni una. De hecho, el templo budista está dedicado a la disciplina y la dedicación, dos cualidades imprescindibles para cualquiera que quiera hacerse una casa de vidrio con garantías de éxito.


27 sept. 2010

Gigantes del porno se unen para combatir la piratería en Internet

La notoriamente fragmentada industria de la pornografía se une para luchar contra la piratería de la era de internet, que amenaza su sobrevivencia, al emprender demandas contra usuarios de redes P2P y organizar una feria que se celebrará en Estados Unidos en octubre.
Los estudios comenzaron a colaborar en demandas contra quienes comparten videos pornográficos digitales en redes persona a persona (conocidas como P2P) y están explorando herramientas tecnológicas para rastrear y proteger el material registrado en línea.
Entretanto, Pink Visual está congregando a docenas de operadores de estudios de entretenimiento para adultos en un inédito Retiro de Protección de Contenido en Arizona en octubre para estudiar la forma de combatir la piratería y defender la propiedad intelectual.
"Bromeamos diciendo que no podemos ponernos de acuerdo sobre dónde ir a almorzar, pero esto se está poniendo grande y estamos dispuestos a dejar a un lado los egos y sentarnos a trabajar juntos en buscar soluciones", dijo el jefe de Lightspeed Studio, Steve Lightspeed.
"La piratería en internet está mucho más disponible para el usuario promedio de lo que estuvo nunca", agregó.
Internet, que comenzó representando un boom para los productores de pornografía al permitir que se vieran discretamente videos o imágenes en computadoras personales, se ha vuelto contra la industria del porno, según el presidente de Pink, Allison Vivas.
"En aquel entonces la gente estaba dispuesta a pagar mucho dinero por pornografía, ahora parece que la mayoría de los usuarios piensan que el contenido adulto es gratis", dijo Vivas.
En las últimas semanas, los productores de porno comenzaron a presentar demandas contra personas que comparten material adulto en sitios de BitTorrent, que usan redes persona a persona para compatir contenido digital.
Larry Flynt Publications demandó a 635 individuos en una corte en Texas el 20 de septiembre, en la primera demanda de la compañía contra usuarios de sitios de BitTorrent, y prometió hay muchas más en camino.
Las demandas amenazan con exponer públicamente los nombres de los acusados de piratería porno, lo que ya de por sí podría actuar como disuasivo.


Los neandertales, más hermanos que primos nuestros

Los neandertales estaban interesados en la innovación y la tecnología y desarrollaron herramientas por su cuenta, afirma un equipo de científicos.
Un nuevo estudio desafía la idea de que nuestros parientes cercanos pudieron avanzar sólo a través del contacto con el Homo sapiens.
El equipo dice que el cambio climático fue, en parte, responsable de forzar a los neandertales a innovar para sobrevivir.
La investigación aparecerá en la revista Journal of Archaeological Method and Theory en diciembre.
"Básicamente, estoy rehabilitando a los neandertales", señaló Julien Riel-Salvatore, profesor asistente de antropología en la Universidad de Colorado en Denver, quien dirigió este estudio que duró siete años.
"Ellos eran mucho más ingeniosos de lo que se ha creído", agrega.
os neandertales fueron descubiertos en el valle de Neander, Alemania, en 1856.
Se cree que vivieron en Europa y partes de Asia. Un análisis profundo de fósiles encontrados muestra que compartían entre el 99.5% y el 99.9% del ADN de los humanos modernos, lo que los convierte en nuestros parientes más cercanos.
Tenían cuerpo corto, musculoso, cerebros grandes, prominentes rasgos faciales y el pecho ancho.
Los neandertales se separaron de nuestra línea evolutiva hace unos 500.000 años, y desaparecieron de la Tierra hace unos 30.000 años.
Desde el primer descubrimiento, los antropólogos han estado tratando de descifrar el misterio de esa cultura que se desvaneció, y debaten si los neandertales se desarrollaron por su cuenta o a través del contacto con el Homo sapiens.
Durante la investigación, Riel-Salvatore y sus colegas examinaron los sitios del Neandertal a través de Italia.
Hace unos 42.000 años, el Homo sapiens y los neandertales ya vivían en el centro y norte de la zona.
En ese momento, un grupo completamente nuevo apareció en el sur.
Los investigadores creen que los sureños también eran neandertales, de una cultura llamada Uluzzian.
El equipo se sorprendió al encontrar algunas innovaciones en esa zona, incluso aunque los Uluzzian estuvieran aislados del Homo sapiens.
Descubrieron puntas de proyectiles, ocre, herramientas de hueso, ornamentos y posibles vestigios de la pesca y la caza menor.
"Mi conclusión es que si la Uluzzian es una cultura neandertal, el contacto con los humanos modernos no es necesario para explicar el origen de este nuevo comportamiento.
"Esto contrasta con las ideas de los últimos 50 años de que los neandertales tuvieron que ser asimilados por los humanos [modernos] para llegar a esta tecnología.
"Al mostrar que los neandertales podrían innovar por su cuenta, arrojamos una nueva luz sobre el tema. Esto los 'humaniza', si se quiere".
Los investigadores creen que una de las razones que obligaron a los neandertales a la innovación fue un cambio en el clima.
Cuando el área donde vivían comenzó a ser cada vez más abierta y árida, no tuvieron más remedio que adaptarse o morir.
"El hecho de que los neandertales podían adaptarse a las nuevas condiciones e innovar demuestra que son culturalmente similares a nosotros," afirma Riel-Salvatore.
Añadió que también eran similares biológicamente y que deben ser considerados una subespecie de humanos en lugar de una especie diferente.
"Mi investigación sugiere que eran un tipo diferente de humanos, pero de todas maneras eran seres humanos.
"Somos más hermanos que primos lejanos", concluye.