La NASA lanza la sonda IBEX hacia los confines del sistema solar


La NASA lanzará este domingo la sonda IBEX, cuya misión de dos años está destinada a tomar imágenes y cartografiar los misteriosos confines de nuestro sistema solar, donde comienza, a decenas de miles de millones de kilómetros de la Tierra, el espacio interestelar.

IBEX (Interstellar Boundary Explorer) está dotada de instrumentos que le permitirán tomar imágenes y establecer la primera cartografía de esta vasta zona de turbulencias y de campos magnéticos entremezclados, donde las partículas de los vientos solares cálidos chocan con las partículas interestelares de otras estrellas de la Vía Láctea.

"Las regiones fronterizas del espacio interestelar son esenciales porque nos protegen de la mayoría de los rayos galácticos más peligrosos", dijo David McComas, responsable científico de la misión. "Sin esta zona, estos rayos penetrarían en la órbita terrestre haciendo los vuelos orbitales humanos mucho más peligrosos".

Las únicas informaciones de las que disponen los científicos acerca de los confines del sistema solar provienen de las sondas Voyager 1 y Voyager 2, lanzadas en 1977 y todavía en servicio. La sonda IBEX será lanzada a bordo de un cohete Pegasus que a su vez se lanzará desde un trirreactor Lockheed L-1011 volando a 12.000 metros sobre las islas Marshall, en el océano Pacífico.

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