14 may. 2013

Sistema interpreta las señales del cerebro de personas con discapacidad y las ayuda a interactuar con su entorno

El proyecto europeo de I D i BrainAble, liderado por Barcelona Digital y dirigido a mejorar la autonomía de las personas con graves discapacidades físicas, acaba de finalizar con éxito después de tres años de investigación y desarrollos tecnológicos con una inversión de 3 M €.BrainAble ha demostrado los beneficios que aportan las tecnologías avanzadas en la autonomía de personas con discapacidades físicas tan severas que no pueden interactuar con su entorno (casa, amigos, familia, etc.) de manera autónoma. En concreto, el proyecto ha desarrollado un prototipo que permite a estas personas ejecutar acciones que, de otro modo, no podrían hacer solos, como escribir y comunicarse mediante las redes sociales, encender y apagar una luz o la televisión, controlar cualquier aparato del hogar digital, como la silla de ruedas, y también jugar y explorar entornos virtuales para su entretenimiento. Todo esto, sólo leyendo las señales eléctricas cerebrales y sin mover un músculo. Este prototipo está formado por una combinación de interfaces Persona-Ordenador compuestas por sensores BCI (“Brain Computer Interface” las interfaces cerebro-ordenador) con otros sensores fisiológicos que miden el estado físico y emocional de una persona (computación afectiva) y con entornos de realidad virtual, y la conexión de estas interfaces con los hogares inteligentes y redes sociales en Internet. Gracias a esta combinación de tecnologías, el prototipo del BrainAble puede leer los impulsos cerebrales que la persona genera para realizar una determinada actividad (por ejemplo, cambiar el canal de TV), interpretarlos y actuar por ella en su entorno doméstico o social. Además, el sistema aprende los hábitos de los usuarios y trata de entender el contexto en el que se están utilizando, automatizando algunas acciones habituales (por ejemplo, regular la temperatura del hogar a gusto del usuario), y también puede monitorizar si el paciente está cansado y, si es así, adaptar y hacer que su uso sea más cómodo. De esta manera, otorgándole más autonomía en su vida cotidiana, el sistema BrainAble permite mejorar la inclusión social y la calidad de vida de las personas con discapacidades funcionales severas.

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