31 oct. 2007

No se olvide de conversar un poco

Si usted suele ejercitar la mente todos los días para mejorar sus capacidades mentales, le tenemos un método sencillo y agradable de hacerlo.

Conversar 10 minutos con otra persona cada día ayuda a mejorar la memoria y el desempeño intelectual.
Éstas son las conclusiones de un estudio llevado a cabo en la Universidad de Michigan en Estados Unidos.
Según los investigadores "socializar es tan efectivo como los métodos más tradicionales de ejercicio mental".
Es decir, conversar con un amigo o vecino todos los días podría ser tan efectivo para mantenerse "avispado" como hacer un crucigrama diariamente.
"Mi interés con esta investigación fue tratar de entender qué es la inteligencia y para qué la usamos" dijo a BBC Ciencia el autor del estudio, Oscar Ybarra, profesor de Psicología de la Universidad de Michigan.
"Muchas veces pensamos que ser intelectual y tener capacidades cognitivas sirve para estudiar y realizar trabajos".
"Pero como lo demuestra este estudio, la inteligencia también es muy importante para poder sostener relaciones con los demás ya que el ser social es básico para la condición humana", afirma el investigador.

Las relaciones
El estudio, que aparece en la publicación Boletín de Personalidad y Psicología Social, analizó la relación que existe entre la interacción social y el funcionamiento mental.
Científicos analizaron las funciones mentales de 3.610 personas de entre 24 y 96 años.
Para esto llevaron a cabo "mini exámenes" mentales, que incluían el conocimiento de su información personal, noticias y eventos de actualidad y una prueba simple de memoria.
El nivel de la interacción social de los participantes se midió preguntándoles cuántas veces a la semana hablaban por teléfono con amigos, vecinos o parientes, y qué tan a menudo se juntaban con ellos.
Posteriormente los investigadores compararon la relación entre la frecuencia del contacto social de los participantes con su desempeño mental.
Descubrieron que entre más alto el nivel de interacción social, mejor su funcionamiento cognitivo.
Los resultados fueron similares en todos las edades, desde los más jóvenes hasta los más viejos.
Memoria
Para analizar la relación entre la interacción social y funciones más específicas como la memoria, los científicos llevaron a cabo otra prueba.
En ésta participaron 76 estudiantes universitarios de entre 18 y 21 años a quienes se dividió en tres grupos.
Los del primer grupo, el de interacción social, llevaron a cabo una discusión de 10 minutos sobre un asunto social antes de someterse a la prueba.
El segundo grupo, de actividades intelectuales, tuvo que completar tres tareas de 10 minutos antes de hacer la prueba.
Estas tareas incluían un ejercicio de comprensión de lectura y un crucigrama.
El ejercicio mental ayuda a reducir el riesgo de enfermedades neurodegenerativas. El tercer grupo vio un video de 10 minutos del programa del comediante Seinfeld.
Posteriormente todos los participantes completaron dos pruebas distintas de desempeño intelectual que medían la velocidad de su procesamiento mental y su memoria.
"Descubrimos que el grupo que interactuó socialmente durante 10 minutos logró aumentar su desempeño intelectual al mismo nivel del grupo que participó en las llamadas actividades intelectuales" afirma Ybarra.
Estos resultados, dicen los investigadores, demuestran por primera vez que la interacción social tiene un impacto directo y positivo en la memoria y el desempeño intelectual.
El estudio, dicen los expertos, refleja también que el aislamiento social, además de tener un impacto en el bienestar emocional, puede también tener un efecto negativo en las capacidades intelectuales de la persona.
"Ser social es tan importante para los humanos como lo es para otros primates", afirma Oscar Ybarra.
"Pero muchas veces no vemos la importancia del aspecto social en nuestra vida y la importancia de la inteligencia para ayudarnos a establecer conexiones con otras personas", expresa el investigador.

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