Varios misiles nucleares sobrevuelan los Estados Unidos por un error

Un bombardero B-52 del Ejército de EEUU sobrevoló la semana pasada el país de norte a sur cargado por equivocación con varios misiles nucleares, según fuentes militares citadas por el diario 'Army Times' y la agencia France-Presse.
El aparato partió el jueves de la base de Minot (Dakota del Norte) y aterrizó tres horas y media más tarde en el aeródromo de Barksdale (Luisiana). Bajo sus alas llevaba al menos cinco cabezas nucleares W80-1, de entre cinco y 150 kilotones, montadas en misiles de crucero avanzados (ACM, en sus siglas en inglés).
El objetivo de la misión era trasladar sólo los proyectiles ACM como parte de la retirada de 400 de ellos por parte del Pentágono, pero un olvido provocó que nadie desmontara las cabezas nucleares antes del despegue.
El teniente coronel Ed Thomas, portavoz de la Fuerza Aérea, aseguró que el traslado se realizó de forma segura y que el armamento estuvo en todo momento bajo control, pero lo cierto es que el error no fue descubierto hasta que el B-52 llegó a Barksdale.
Según las fuentes, el incidente ha desencadenado una investigación de la Fuerza Aérea para hallar las causas y evitar que se repita de nuevo una situación similar. Tanto el presidente del país, George W. Bush, como el jefe del Estado Mayor Conjunto, Peter Pace, han sido informados.
Pese a todo, Steve Fetter, ex funcionario del Pentágono experto en armas nucleares, declaró al 'Army Times' que el riesgo fue escaso. Un accidente podría haber provocado una explosión y un escape de plutonio, pero "las complejas salvaguardas de las ojivas hubiesen impedido una detonación nuclear".
IBLNEWS, AGENCIAS

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