16 nov. 2007

Un devastador ciclón causa más de 500 muertos en Bangladesh

Un fuerte ciclón ha matado a más de 500 personas en Bangladesh y ha dejado miles de heridos o desaparecidos, desencadenando una campaña de asistencia internacional para ayudar al Gobierno interino a afrontar el desastre.Las autoridades locales y trabajadores de la Media Luna Roja dijeron el viernes que ya se habían confirmado 508 muertos después de que el ciclón azotara el país durante la noche con vientos de 250 kilómetros por hora.El ciclón de Categoría 4 también provocó una marejada de 5 metros que devastó tres localidades costeras y obligó a la evacuación de casi un millón de personas en 13 distritos, dijeron responsables y agencias humanitarias."La cifra de muertos está creciendo con rapidez a medida que recibimos más información desde los distritos afectados", dijo un responsable del Ministerio de Alimentación y Desastres.Sin embargo, situó la última cifra oficial confirmada en 247. "Podría elevarse mucho más", declaró, añadiendo que algunas áreas aún eran inaccesibles."Es imposible describir lo grave que es la devastación provocada por el ciclón asesino", dijo un periodista de televisión."Mil pescadores siguen desaparecidos desde la pasada noche en Bangladesh", dijo Elisabeth Byrs, portavoz de la Oficina de Coordinación de Asuntos Humanitarios de la ONU en una rueda de prensa en Ginebra.Unos 150 barcos han sido dados por desaparecidos."Se esperan daños significativos. Sin embargo, la recogida de información sobre víctimas y daños está aún en una etapa muy prematura", declaró.Fakhruddin Ahmed, jefe del Gobierno interino respaldado por el Ejército, se desplazó el viernes hasta los devastados distritos costeros de la Bahía de Bengala para comprobar el alcance de los daños, dijeron las autoridades.El ciclón, que se produjo tras unas graves inundaciones en julio-septiembre que mataron a más de 1.000 personas, supone un nuevo desafío para la administración interina, cuya principal tarea es celebrar unas elecciones libres y justas antes de finales del próximo año.El ciclón provocó una marejada que inundó las localidades de Patuajali, Barguna y Jhalakathi, cortando las comunicaciones. Un responsable del Gobierno en Dhaka dijo que por el momento no había información sobre víctimas en esa zona.

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